Instan a conferencia metodista a reabrir caso de acoso sexual

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The Rev. Donald “Bud” Heckman, accused of sexual misconduct and abuse, reached a resolution with the West Ohio Conference in which he retired under complaint. Young United Methodist clergywomen have circulated an open letter asking the judicial process be reopened. Photo courtesy of the Religion Communicators Council. 

El Rev. Donald "Bud" Heckman, acusado de conducta sexual inapropiada y abuso, llegó al acuerdo con la Conferencia Anual del Oeste de Ohio de retirarse por las denuncias en su contra. Jóvenes clérigos metodistas unidos/as han circulado una carta abierta pidiendo que se vuelva a abrir el proceso judicial. Foto cortesía del Concilio de Comunicadores Religiosos.

Más de 800 personas han firmado cartas instando a la Conferencia Anual del Oeste de Ohio a reabrir la denuncia contra un clérigo acusado de conducta sexual inapropiada y abuso.

Se trata de la decisión a la que llegó la conferencia a fines de diciembre con el Rev. Donald Heckman, un destacado líder clerical metodista unido en el trabajo interreligioso, que se enfrentó a acusaciones formales de acoso, conducta sexual inapropiada y abuso de cuatro mujeres.

La Conferencia Anual del Oeste de Ohio supervisa el ministerio de Heckman como presbítero ordenado, y hasta ella han llegado las cartas que denuncian el acuerdo de la conferencia como un acto de injusticia, ya que las cuatro mujeres agraviadas no participaron en la toma de la decisión.

El Colectivo de Jóvenes Clérigos Metodistas Unidos/as, un grupo de defensa de clérigos/as menores de 40 años, distribuyó la primera carta entre el pueblo metodista para mostrar solidaridad con las cuatro mujeres: "Estamos escribiendo esta carta porque las víctimas del abuso de Heckman han pedido nuestro apoyo, y  se lo hemos ofrecido sin reservas" reza la correspondencia firmada por 760 metodistas unidos/as de todos los Estados Unidos. Esta carta fue entregada a la conferencia el pasado 10 de febrero y concluye dejando en claro "que no hay justicia en esta decisión".

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Trabajadores/as interreligiosos/as, incluidos/as antiguos/as colegas de Heckman, están circulando una segunda carta similar en su comunidad. Hasta el 10 de febrero, esa carta había obtenido 111 firmas. "Un caso que ha llevado a las comunidades de La Iglesia Metodista Unida (IMU) e interreligiosas al movimiento #MeToo, ahora ilumina aún más la hipocresía de nuestra fe, nuestras tradiciones y nuestro compromiso con un mundo mejor" dice la carta interreligiosa.

Las cuatro mujeres, incluida la exesposa de Heckman, detallaron sus acusaciones a Noticias MU después de que un panel metodista unido determinó que había suficiente evidencia para un juicio eclesiástico. Heckman ya había enfrentado en la ciudad de Nueva York cargos de acoso criminal en 2012 y posteriormente se declaró culpable de conducta inapropiada.

La decisión evita un juicio en la iglesia, que el Libro de Disciplina denomina "el último recurso". La Disciplina de 2016 no requería que se consultara a quienes presentaban denuncias sobre cómo resolver los casos por acuerdo.

El Obispo Gregory V. Palmer, quien dirige la conferencia, dijo que recibió múltiples comunicaciones con respecto a la decisión. "Nada de lo que diga aquí puede disminuir el dolor y el daño causado por Heckman; seguimos el proceso disponible a través del Libro de Disciplina. Lo hicimos con fe y esperando que contribuyera a la resolución y la sanación" dijo Palmer.

Según la decisión, Heckman está retirado bajo denuncia. Ya no puede representarse a sí mismo como ministro, ni realizar actividades religiosas  en nombre de La IMU. El acuerdo también establece que Heckman "reconoce públicamente por escrito su arrepentimiento personal" por acoso, conducta sexual inapropiada y no ser célibe en la soltería y fiel en el matrimonio; sin embargo, conserva las credenciales de clero y puede usar el título de “reverendo". Esto ha sido duramente criticado ya que "da a entender que La IMU todavía lo respalda" dijo la Revda. Kate Smith, una de las jóvenes clérigas que ayudó a elaborar la carta.

La Revda. Smith es miembro de la Conferencia Anual del Oeste de Ohio y pastora de misión y alcance en la IMU de la Comunidad Hyde Park en Cincinnati. "Creo que despojarlo de sus credenciales demostraría a las mujeres ... que hay responsabilidad y repercusiones cuando se le hace daño a las personas. Mostraría que estamos sujetos/as a altos estándares éticos y que hay una confianza sagrada" dijo Smith.

Por su parte, la Revda. Janessa Chastain, pastora de la IMU Grace en población de Mesa, estado de Arizona, es otra de las clérigas que ayudó en la elaboración de la carta. "Este tipo de acoso y agresión es demasiado común para muchas de nuestras jóvenes clérigas. Este comportamiento requiere una condena rápida y fuerte. Estoy cansada de gente con poder, como nuestros/as obispos/as y líderes conferenciales, continúan tomando la ruta cobarde de hacerse de la vista gorda ante el abuso" dijo.

La carta metodista unida sostiene que Heckman ya ha violado los términos de la decisión, y sus credenciales de clérigo deberían ser revocadas. Específicamente, la carta señala las declaraciones en diciembre de Heckman a Noticias MU y otros medios que niega enérgicamente el daño causado a las cuatro mujeres que lo acusan.

Tahil Sharma elaboró la carta que fue distribuida en círculos interreligiosos; él conoció a Heckman a través de ese trabajo y en 2018 supo de las acusaciones su contra. Sharma dijo que no veía otra forma de abordar el asunto que con una carta entre sus colegas: "En lugar de hacernos eco de lo terrible que nos sentimos con esta situación, el movimiento interreligioso debe asegurarse de asumir las responsabilidades que tenemos mutuamente en situaciones como esta”.

Sharma, quien es hindú-sikh y trabaja como ministro interreligioso en residencia para la Diócesis de la Iglesia Episcopal de Los Ángeles , espera entregar la carta a la Conferencia Anual del Oeste de Ohio antes de marzo de 2020.

Más sobre el proceso de denuncia

La Comisión Metodista Unida sobre el Estado y el Papel de la Mujer proporciona información sobre el proceso de denuncias en la denominación.

Para leer más sobre este tema, haga click

Heckman no respondió a múltiples intentos de comunicarnos con él acerca de las cartas. El Rev. Robert Costello, miembro de la Conferencia Anual de la Gran Nueva Jersey que se desempeñó como defensor de Heckman durante el proceso de decisión, dijo que aconsejó a Heckman que no respondiera a las preguntas de los medios, y agregó que ya no está involucrado en el caso. Sin embargo, quienes presentaron las denuncias dicen que aún no se ha hecho justicia.

Megan Anderson, católica y una de las mujeres que presentó la denuncia, dijo que le conmovió la muestra de solidaridad recibida de las clérigas metodistas unidas. "El lenguaje fue excelente y sus exigencias también fueron acertadas; eran firmes y seguras. Sé que firmar esta carta también pudo haber sido un riesgo para algunos/as de ellos/as, y realmente significa mucho que se arriesguen en nuestro nombre, cuando muchas ni siquiera nos conocen personalmente" dijo Anderson.

Cassandra Lawrence, defensora de las cuatro mujeres que presentaron la denuncia, dijo que las cartas brindan "la esperanza de que pueda haber justicia y responsabilidad". Ella escuchó al menos 18 mujeres que acusaron a Heckman de acoso, aunque solo cuatro presentaron las denuncias. "Si a alguien que ha dañado a más de 18 mujeres no se le puede retirar sus credenciales ¿qué tiene que hacer exactamente un/a clérigo/a para violar esa sagrada confianza?" preguntó Lawrence, quien es candidata al clero metodista unido.

Palmer dijo que sigue orando por los/as sobrevivientes y por quienes han sufrido este tipo de abuso, y agregó: "Trabajamos decididamente para que este tipo de hechos no vuelvan a suceder".

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

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