Cancelada la Conferencia General virtual del 8 de mayo

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El Concilio de Obispos/as canceló su convocatoria para una Conferencia General virtual especial el 8 de mayo, decisión tomada por los/as obispos/as durante una reunión en línea el 22 de marzo, que estuvo cerrada al público. Los/as obispos/as también anunciaron que planean usar su reunión regular de abril para discutir los resultados de las sesiones de escucha y discernir un posible cronograma.

“Se ha aprendido mucho en las últimas semanas y el cronograma extendido permitirá que los/as obispos/as escuchen más profundamente a nivel general de la iglesia, pero también en nuestros entornos residenciales” dijo la Obispa Cynthia Fierro Harvey, presidenta del Concilio de Obispos/as y líder de la Conferencia Anual de Louisiana, en un comunicado de prensa posterior a la reunión.

El mes pasado, los/as obispos/as convocaron la sesión especial de un día el mismo día en que la Comisión de la Conferencia General anunció que la amenaza del COVID-19 había obligado a posponer la máxima asamblea legislativa de la denominación mundial por segunda vez. La Conferencia General completa, originalmente programada para mayo de 2020, ahora se celebrará del 29 de agosto al 6 de septiembre de 2022, en Minneapolis.

La comisión nombró un equipo de estudio de tecnología para considerar formas de llevar a cabo la conferencia global virtualmente mientras aseguraba la plena participación de los/as casi 900 delegados/as votantes de cuatro continentes.

Básicamente el equipo concluyó y la comisión acordó que ninguna solución virtual podría superar las barreras que incluyen una diferencia horaria de 16 horas entre los/as participantes de la denominación, desigualdad en el acceso a Internet y la necesidad de seguridad en los votos.

Los/as obispos/as habían planeado que la Conferencia General del 8 de mayo solo fuera lo suficientemente larga para que un quórum de delegados/as suspendiera las reglas para que la votación pudiera ser por correo sobre 12 temas legislativos, referidos principalmente al funcionamiento administrativo en medio de la demora de la Conferencia General, y los/as obispos/as planeaban anunciar los resultados de las votaciones el 13 de julio. En la agenda no había ninguna propuesta para dividir la denominación de acuerdo con líneas teológicas. Esas propuestas, incluido el muy respaldado Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación, se presentarán ante la Conferencia General completa en 2022.

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La decisión de cancelar la reunión de un día significa que los planes para jubilar a los/as obispos/as estadounidenses y elegir nuevos/as obispos/as en las conferencias centrales (regiones de la iglesia en África, Europa y Filipinas) también están suspendidos por ahora. Harvey dijo que el Libro de Disciplina, que contiene las leyes de la denominación, no permite jubilaciones de obispos/as o elecciones hasta después de la Conferencia General. "La historia continuará", dijo a Noticias MU.

Los planes para una reunión virtual de un día enfrentaron algunos de los mismos desafíos logísticos que la Comisión de la Conferencia General identificó al considerar una reunión virtual de 10 días.

De los/as 862 delegados/as elegidos/as para la próxima Conferencia General, el 55,9% proviene de los Estados Unidos, el 32% de África, el 6% de Filipinas, el 4,6% de Europa y el resto de iglesias concordatas que tienen estrechos vínculos con La Iglesia Metodista Unida.

El plan de los/as obispos/as para una Conferencia General especial ya se estaba enfrentando a un retroceso en toda la denominación, incluso por parte de los/as delegados/as preocupados/as de que no serían considerados/as para el proceso de deliberación.

El grupo de defensa de la Iniciativa de África envió preguntas al Concilio de Obispos/as citando el hallazgo de la Comisión de la Conferencia General de que Internet e incluso la electricidad no están disponibles en algunas áreas donde se encuentra el pueblo metodista unido.

“Esto es absolutamente cierto para nosotros/as aquí en África. ¿Cómo podemos tener esta Sesión Especial convocada sin que los/as delegados/as de África sean privados/as de sus derechos? " preguntó en una carta a los/as obispos/as, el Rev. Jerry P. Kulah, coordinador general de la Iniciativa de África, y delegado de la Conferencia General de Liberia.

Mientras tanto, un grupo de delegados/as de los Estados Unidos también expresó su preocupación sobre la sesión especial de la Conferencia General similar a lo planteado por la Iniciativa de África, incluido que la sesión virtual evitaría las conferencias cristianas. Seis delegaciones de los Estados Unidos, de las conferencias anuales Ampliada de Nueva Jersey, Iowa, Michigan, Nueva Inglaterra, Norte de Illinois y Oregon-Idaho, han respaldado el documento "Conferencias cristianas: discernir el camino del metodismo unido a través de una pandemia".

Mientras los/as obispos/as se reunían el 22 de marzo, el tribunal superior de la denominación también emitió una decisión que podría ayudar a los/as líderes de la iglesia en un asunto antes de la Conferencia General especial. La primera de las 12 leyes de los/as obispos/as propuso una enmienda a la ley de la iglesia para cumplir con una decisión del Concilio Judicial. El 22 de marzo, el tribunal de la iglesia emitió un memorando aclarando cómo las conferencias anuales (regiones de la iglesia) pueden cumplir con el fallo relacionado con el debido proceso del clero, incluso antes de que la Conferencia General pueda reunirse.

Por ahora, la planificación de cuándo los/as delegados/as pueden reunirse para deliberar sobre el futuro de la denominación sigue siendo un trabajo en progreso.

"Estamos agradecidos/as por la colaboración fomentada con la Comisión de la Conferencia General y especialmente agradecidos/as por el trabajo que ya había comenzado con la planificación de la sesión especial" dijo Harvey en el comunicado de prensa.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected]


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