Taxas de coleta caem com o aumento do COVID-19

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A Igreja Metodista Unida já está sentindo consequências financeiras da disseminação devastadora do COVID-19.

Em uma reunião on-line de 29 de maio, que também incluiu orações pelo fim do racismo, os membros do conselho do Conselho Geral de Finanças e Administração tiveram um vislumbre de alguns dos desafios financeiros futuros.

Nos primeiros quatro meses do ano, os recebimentos de repartição da igreja geral nos EUA caíram cerca de US $ 3,2 milhões em comparação com o mesmo período de 2019. 

Em abril, até agora, houve o maior declínio - com a taxa de coleta caindo 26% em relação ao ano passado e 45% em relação a 2017.
 
"Isso indica o impacto que o coronavírus teve até agora nas coletas da igreja em geral", disse Rick King, diretor financeiro da GCFA, ao conselho.
 
“Em março, vimos um pouco de declínio em comparação aos anos anteriores. Foi realmente sentida na jurisdição ocidental, onde a epidemia começou nos EUA na costa oeste”, disse King, acrescentando que o declínio se espalhou em abril.

Em outras ações

O conselho da agência financeira atualizou seus estatutos para: 

• Deixe claro que o conselho, seus comitês e membros individuais podem participar de reuniões on-line, uma prática que o conselho adotou como uma medida de economia de custos muito antes do COVID-19.

• Permitir que os diretores e membros do comitê, que não são membros do conselho, continuem em suas respectivas funções até que os substitutos sejam eleitos e qualificados. O conselho da GCFA possui membros do comitê que atuam como consultores com voz, mas não votam.

A denominação já estava lidando com uma queda nas doações em 2019, após a aprovação do Plano Tradicional da Conferência Geral da Associação Geral ter levado congregações e indivíduos infelizes a reter dinheiro, apesar da forte economia dos EUA. O debate em andamento sobre o papel das pessoas LGBTQ na igreja levou a uma série de propostas para dividir a denominação e um futuro financeiro incerto.

Mesmo quando a pandemia suspendeu essas propostas, ela apresentou um desafio à denominação diferente de tudo o que já se viu desde que a Igreja Metodista Unida se formou em 1968 .
 
Em abril, as igrejas Metodistas Unidas em todo o mundo suspenderam o culto presencial para retardar o mortal coronavírus. As congregações estão agora retornando lentamente aos seus edifícios, mas com uma lista completa de precauções adicionais e potencialmente caras.
 
O financiamento para os sete fundos gerais da igreja da denominação vem de conferências, que por sua vez solicitam rateios - doações solicitadas - às igrejas locais. Normalmente, mais de 85 centavos de cada dólar em receita da igreja local permanece com essa congregação. Cerca de 2 centavos de cada dólar dado vão para os ministérios da igreja geral.
  
As repartições gerais da igreja apoiam os bispos, a educação ministerial, a maioria das agências gerais, a administração geral e os esforços em toda a denominação, como o Black College Fund, o trabalho ecumênico e a Universidade da África no Zimbábue. A igreja dos EUA fornece 99% do financiamento para os ministérios gerais da igreja.

Por enquanto, muitas conferências nos Estados Unidos têm permitido que as igrejas aditem a repartição para reforçar seus ministérios, e pelo menos três das 54 conferências nos Estados Unidos demitiram ou distribuíram funcionários .

Um número incontável de frequentadores de igrejas Metodistas Unidas também está desempregado, já que os EUA veem sua maior taxa de desemprego desde a Grande Depressão na década de 1930.

This graph from the General Council of Finance and Administration shows a sharp dip in World Service Fund collection rate trends projected in 2020 based on a year-to-date April in relation to 2017 and 2018. The World Service Fund supports most of the general agencies. Graphic courtesy of GCFA.

Este gráfico do Conselho Geral de Finanças e Administração mostra uma queda acentuada nas tendências das taxas de cobrança do Fundo de Serviço Mundial projetadas em 2020, com base em abril do ano acumulado em relação a 2017 e 2018. O Fundo de Serviço Mundial apoia a maioria das agências gerais. Cortesia gráfica do GCFA.

Já confrontado com a incerteza, o Fundo Episcopal da denominação que apoia os bispos e a maioria das agências gerais metodistas unidas havia orçado para 2020 com base em uma taxa de cobrança de repartição de 70%. Na atual taxa de doações, o Conselho Geral de Finanças e Administração projeta repartições para 2020, podendo ficar bem abaixo disso.

O conselho da GCFA passou parte de sua reunião ouvindo uma atualização sobre o Fundo Episcopal, que corria o risco de ficar sem dinheiro mesmo antes da atual crise.
 
Atualmente, disse King, a receita do fundo é cerca de US $ 422.000 menor do que o orçamento, mas, devido à redução de gastos, os bispos estão compensando parte dessa receita perdida. Ainda assim, com uma taxa de doação anual de 65%, o GCFA projeta que o fundo poderia estar em vermelho até o final de 2022.
 
Em maio, os bispos concordaram em formar uma força-tarefa que analisará estratégias para levar o Fundo Episcopal à sustentabilidade financeira. Entre as ideias em cima da mesa está a redução do número de bispos dos EUA. A força-tarefa planeja divulgar suas recomendações em novembro.
 
Nos últimos três anos, o conselho da GCFA todo verão estabeleceu os salários dos bispos e apoiou a equipe de seus escritórios. No entanto, a diretoria adia qualquer ação até receber o relatório da força-tarefa, disse o reverendo Steve Wood, que preside o comitê da diretoria em assuntos gerais de agência e episcopal. 

Os salários dos bispos variam de acordo com a região. Em 2020, cada bispo dos EUA ganha US $ 162.345. Na África e nas Filipinas, cada bispo tem um salário de $ 79.788. Os salários dos bispos europeus variam de US $ 61.824 na Alemanha a US $ 127.491 na Europa Central e do Sul, onde o escritório do bispo fica na Suíça.

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¡FIQUE INFORMADO!

Em meio à queda nas doações, várias entidades Metodistas Unidas dos EUA, incluindo igrejas, conferências e agências gerais, obtiveram algum alívio nos empréstimos do Programa de Proteção ao Pagamento. O programa de Administração de Pequenas Empresas dos EUA, iniciado em resposta ao coronavírus, visa ajudar pequenas empresas - incluindo organizações sem fins lucrativos - a manter os trabalhadores na folha de pagamento.

A maioria das 10 agências gerais que recebem doações da igreja, incluindo a GCFA, solicitou e recebeu empréstimos por meio do programa. A única exceção é o Conselho Metodista Unido de Ensino Superior e Ministério. No total, as agências agora têm quase US $ 7,9 milhões em empréstimos. Com base nos requisitos do programa, cada agência espera que seus valores sejam perdoados.

"Algumas agências devolveram fundos que consideravam superiores ao valor que será perdoado", disse King à Notícias Metodista Unida.

Além de incentivar as igrejas a procurarem ajuda disponível do governo dos EUA, o GCFA e a Comunicações Metodista Unida lançaram a campanha #IGiveUMC para aumentar a doação às igrejas locais.
 
Esta nova campanha visa inspirar Metodistas Unidos e outros a doar para igrejas locais em homenagem a alguém que fez a diferença para eles.

Sharon Dean, chefe da comunicação e marketing da GCFA, atualizou as mídias sociais e a campanha de marketing. Até agora, ela disse que a campanha alcançou mais de 425.000 pessoas através de anúncios em sites e 624.000 pessoas através das mídias sociais.
 
"Estamos conscientes de que as pessoas estão perdendo empregos", disse Dean. "Mas em lugares onde as pessoas ainda estão trabalhando e querem apoiar sua igreja local, criamos uma campanha para comunicar a necessidade e a gratidão que temos pelas pessoas que continuam a doar".

 


*Hahn é um repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista, assine os resumos quinzenais gratuitos .

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

 

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