Erupción de volcán en Congo impacta iglesias y hogares metodistas

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Residents of the Buhene neighborhood of Goma, Congo, survey the damage to their homes after the Mount Nyiragongo volcano erupted, killing at least 15 people. Photo by Philippe Kituka Lolonga, UM News.
Los/as residentes del vecindario Buhene de Goma, Congo, inspeccionan los daños en sus hogares después de que el volcán Nyiragongo entró en erupción, matando al menos a 15 personas. Foto de Philippe Kituka Lolonga, Noticias MU. 

La erupción del volcán Monte Nyiragongo el 22 de mayo resultó en la muerte de al menos 15 personas y dejó muchas casas y una iglesia metodista unida enterradas bajo lava. De las personas que murieron en la erupción del 22 de mayo, nueve fue por accidente de tráfico, cuatro tratando de escapar de la prisión central de Munzenze y otras dos quedaron carbonizadas por la lava, según un informe de Patrick Muyaya, ministro de Comunicación y Medios para la República Democrática del Congo. Muchas personas están desaparecidas, posiblemente entre ellas 170 niños/as, informó la BBC, citando a UNICEF.

La Iglesia Metodista Unida de Majengo y las ocho cuadras a su alrededor resultaron dañadas, junto con más de 100 casas de miembros metodistas Unidos/as, según el Rev. Henry Jean Robert Kasongo Numbize, superintendente del distrito de Goma. También hubo varios casos de robo de propiedad metodista unida en Goma, ya que las autoridades locales ordenaron la evacuación de las personas, dijo.

El pastor Valentin Amsini dijo que la Iglesia de Majengo había sido barrida. La congregación metodista unida tenía más de 800 miembros, pero por el COVID-19, su asistencia a la adoración era de 350 personas en promedio, y agregó que estaba convencido de que algún día la congregación tendría otro edificio donde la gente podría orar a Dios.

Luego de enviar una alerta a través de Comunicaciones Metodistas Unidas, el Obispo Gabriel Yemba Unda dijo que agradece a todos/as por su apoyo en oración y los mensajes de aliento que ha recibido. El Obispo Unda supervisa la Conferencia Anual de Kivu, que incluye a Goma.

El obispo dijo que está pidiendo a todos/as los fieles metodistas unidos/as y a la población de Goma que estén atentos/as y sigan las comunicaciones oficiales y las instrucciones del plan de respuesta establecido por las autoridades.

Majengo United Methodist Church in Goma, Congo, was destroyed in the eruption of the Mount Nyiragongo volcano. Photo by Philippe Kituka Lolonga, UM News.

 

La Iglesia Metodista Unida de Majengo en Goma, Congo, fue destruida por la erupción del volcán Nyiragongo. Foto de Philippe Kituka Lolonga, Noticias MU.

La lava se detuvo antes de llegar a las áreas más pobladas de Goma, una ciudad de 670.000 habitantes, informó la BBC. Cuando el volcán entró en erupción el 22 de mayo, la gente huyó de Goma a Sake Village y South Kivu, y también al vecino país de Ruanda. Muchas personas se fueron sin llevarse nada y regresaron el 23 de mayo para encontrar sus casas cubiertas de lava, dijo el pastor Amsini.

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Mirindi Shamavu miembro de la Iglesia Majengo, ahora no tiene hogar “porque mi casa y todas mis pertenencias se transformaron en lava. Doy gracias a Dios porque estoy vivo".

Después de huir a Ruanda, Bijoux Mwamini regresó a Goma y descubrió que no tenía hogar. Mwamini, secretaria de la Iglesia de Majengo, dijo que ya no podía identificar su parcela porque todo se había convertido en lava.

Children share a meal at the United Methodist orphanage in Goma, Congo, in 2015. Current residents of the orphanage were evacuated following the May 22, 2021, eruption of the Mount Nyiragongo volcano. File photo by Mike DuBose, UM News.

Los/as niños/as comparten una comida en el Orfanato Metodista Unido en Goma, Congo, en 2015. Los/as residentes actuales del orfanato fueron evacuados después de la erupción del volcán del Monte Nyiragongo el 22 de mayo de 2021. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

Charles Monga, el evangelista de la cuadra Buhene de la Iglesia Majengo, dijo que había perdido a cuatro niños/as, pero los/as encontró el domingo después de buscarlos/as en Sake Village. Incluso al no tener casa ni propiedad, dijo, está vivo y sabe que Dios lo ayudará.

Leonard Shako, enfermero registrado en el Centro de Salud Metodista Unido Majengo en Goma, dijo que más de 5 enfermeras y 20 pacientes también perdieron sus hogares y propiedades. Los repetidos terremotos en la ciudad de Goma han causado grietas en las paredes del hospital, aumentando el riesgo, dijo Shako.

Por recomendación de las autoridades de salud de Goma, Shako dijo que está trasladando a todos/as los/as pacientes afectados/as por la erupción a los hospitales generales de la zona. Hasta el domingo, dijo que ya había transferido a más de 60 pacientes que tenían quemaduras y traumatismos.

Okako Okenge Adolphine, directora del Orfanato Metodista Unido de Goma, dijo que evacuó a todos/as los/as huérfanos/as a Sake, y agregó que actualmente está experimentando varios problemas, especialmente con la obtención de alimentos, ya que vive en otro lugar.

 Okako Okenge Adolphine, known as "Maman Olela," stands in the doorway of the United Methodist orphanage in Goma, Congo, in 2015. She was able to safely evacuate the children in her care following the May 22, 2021, eruption of the Mount Nyiragongo volcano. File photo by Mike DuBose, UM News.

Okako Okenge Adolphine, conocida como "Maman Olela", en la entrada del Orfanato Metodista Unido en Goma, Congo, en 2015. Pudo evacuar de manera segura a los/as niños/as bajo su cuidado después de la erupción del volcán Monte Nyiragongo el 22 de mayo de 2021. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

Jean Tshomba, coordinador de la Oficina de Emergencias en el este del Congo, dijo que está trabajando con el Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR por sus siglas en inglés) en la organización de la ayuda de emergencia. La UMCOR ha confirmado que está trabajando en una subvención solidaria.

“Durante este último cuadrienio, UMCOR brindó capacitación y equipo para una nueva oficina de gestión de desastres en el este del Congo, que ha respondido a una serie de situaciones de emergencia en toda la región” dijo Roland Fernandes, alto ejecutivo del personal de UMCOR y su agencia matriz, la Junta Metodista Unida de Ministerios Globales. "Continuaremos acompañando a los/as metodistas unidos/as del este del Congo en su búsqueda de brindar ayuda humanitaria a los/as sobrevivientes del volcán y las personas desplazadas por las recientes erupciones".

El volcán Monte Nyiragongo, que se encuentra a unos 10 kilómetros de Goma, entró en erupción por última vez en 2002, matando a 250 personas y dejando a 120.000 sin hogar, según la BBC.

 

* Philippe Kituka Lolonga es Comunicador en la Conferencia de Kivu. Contacto con los medios de comunicación: Julie Dwyer o Tim Tanton, los puede llamar al (615) 742-5470 o escribirles a [email protected].

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

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