Líderes metodistas unidos/as se pronuncian ante conflicto en Ucrania

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Puntos clave
•      Los líderes metodistas unidos denunciaron la guerra y pidieron oraciones por la paz después de que Rusia comenzara una invasión de Ucrania.
•      Un superintendente de distrito metodista unido en Kiev informó sobre explosiones allí y dijo que las iglesias de la denominación en el país se están abriendo como refugios.
•      El Comité Metodista Unido de Ayuda está hablando con socios sobre cómo organizar una respuesta humanitaria


La incursión rusa en Ucrania trajo llamados a la oración y declaraciones de profunda preocupación por parte de lideres metodistas unidos/as, así como un relato de primera mano de un miembro de la denominación en peligro.

The Revs. Julia and Oleg Starodubets were serving Kyiv United Methodist Church, in Kyiv, Ukraine, in 2020. File photo by John Calhoun, Global Ministries. 
Los/as reverendos/as  Julia y Oleg Starodubets estaban sirviendo en la Iglesia Metodista Unida de Kiev, en la capital ucraniana, en 2020. Foto de archivo de John Calhoun, Ministerios Globales de La Iglesia Metodista Unida

“Nos despertó el sonido de las explosiones y muchas llamadas telefónicas de amigos/as. La gente ha reunido a sus familias y esta abandonando las ciudades”, dijo el Rev. Oleg Starodubets, superintendente de distrito, en un mensaje enviado a Noticias MU desde Kiev el 24 de febrero.

Starodubets dijo que las iglesias metodistas unidas en Ucrania están sirviendo como refugios y, al mismo tiempo, pidió oraciones por la paz y la retirada rusa: “Oremos para que nuestra gente pueda llegar a los refugios ya que muchos caminos están bloqueados”, agregó.

Starodubets publicó el mensaje en Facebook el 23 de febrero, ya que el ataque a gran escala era inminente: “Se siente una gran tensión en el ambiente. Todos/as oramos por la paz, pero existe una amenaza real de guerra y desunión a gran escala”.

El Rev. Üllas Tankler, representante de la Junta General de Ministerios Globales (GBGM por sus siglas en inglés) de La Iglesia Metodista Unida para Europa, Eurasia y el norte de África, dijo que se había puesto en contacto con Starodubets y con otro pastor metodista unido sobre el terreno, el Rev. Volodymyr Prokip en Lviv, al oeste del país.

“(Prokip) dice que están vigilando su iglesia, solo para estar disponibles para cualquier apoyo a las personas que lo necesiten”, dijo Tankler.

Poco después de que comenzara la invasión, el obispo del área nórdica-báltica, Christian Alsted, emitió una carta pastoral sobre la realidad que repentinamente se apoderó de su continente: “Hay una guerra en Europa. Rusia ha invadido Ucrania, que es una democracia libre e independiente. La guerra y la violencia son malas y siempre conllevan costes humanos considerables. El mensaje cristiano apunta al camino de la reconciliación y nunca a la guerra y la violencia, como solución a los conflictos”, escribió Alsted.

Bishop Christian Alsted. Photo courtesy of the Council of Bishops. 

Obispo Christian Alsted. Foto cortesía del Concilio de Obispos/as.

Alsted asumió directamente la representación de la denominación en el país: “Apoyamos a los/as metodistas unidos/as en Ucrania, oramos por su protección, reconciliación y paz. Oramos por los/as pastores/as, líderes y congregaciones de La Iglesia Metodista Unida en Ucrania; que Dios conceda que su testimonio de reconciliación y paz traiga fuerza y esperanza al pueblo ucraniano”, dijo.

Alsted también pidió oraciones por el obispo del área de Eurasia, Eduard Khegay, quien supervisa las iglesias de la denominación tanto en Rusia como en Ucrania y tiene su sede en Moscú.

Khegay no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios por correo electrónico sobre la invasión. On February 22, he shared this on Facebook:

“Las comunidades metodistas en muchos países del mundo oran por la paz en Ucrania. Nuestra comunidad en Lugansk (en el este de Ucrania) necesita el apoyo en oración. Los/as residentes de esta ciudad escuchan los sonidos de las armas; continúa la movilización masiva de hombres menores de 55 años. La situación es complicada y preocupante”.

En 2017, Khegay organizó un diálogo de paz para los metodistas unidos de Rusia y Ucrania, que se llevó a cabo en Lituania.

El obispo del área de Alemania, Harald Rückert, se unió a Alsted en un pedido de oración por Khegay, quien señaló que “está en el centro de las partes en conflicto”. Rückert también llamó a los metodistas unidos a trabajar por la paz :“Aunque parezca ingenuo frente a las armas, los tanques y los juegos de poder masivos, los/as 'pacificadores/as' (Mateo 5:9) y los/as constructores/as de puentes son más necesarios/as que nunca”, escribió Rückert en un comunicado.

Roland Fernandes. Photo by Jennifer Silver, Global Ministries. 

Rolando Fernández, Secretario General de GBGM. Foto de Jennifer Silver, GBGM.

Roland Fernandes, máximo ejecutivo de GBGM,  emitió una declaración en nombre de la agencia misionera de la denominación: “Nos unimos a muchos/as líderes y organizaciones cristianas de todo el mundo para deplorar la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero, y oramos fervientemente por una redirección de la acción militar hacia medidas diplomáticas para resolver las diferencias”, dijo.

Fernandes agregó que el Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR por sus siglas en inglés) está en comunicación con socios en la región, explorando la coordinación de la respuesta humanitaria en Ucrania.

La invasión rusa de Ucrania fue abordada por el obispo de la Conferencia de Nueva York, Thomas Bickerton, cuando la Comisión de la Conferencia General se reunió el 24 de febrero para considerar si la asamblea legislativa puede llevarse a cabo este año: “Nos reunimos para discernir acerca de una reunión, pero en una parte del mundo hoy en día, hay personas que están discerniendo acerca de sus propias vidas”, dijo Bickerton, y luego pidió oraciones por la paz.

Por su parte, la organización de Mujeres Metodistas Unidas reaccionó a través de un comunicado que expresó lo siguiente: “Las Mujeres Metodistas Unidas observan esta agresión rusa contra Ucrania con horror y oración ferviente. Hemos trabajado durante años con redes de mujeres por la paz en Europa del Este y nos solidarizamos con las mujeres y el pueblo ucraniano contra esta invasión y guerra injustificadas”.

Cómo ayudar

Las donaciones se pueden hacer llegar al departamento Respuesta a Desastres Internacionales y Recuperación del Comité Metodista Unido de Auxilio a través del Avance #982450.

La Coalición Ama a tu prójimo, que comprende grupos étnicos metodistas unidos oficiales y grupos de defensa no oficiales, invita a los metodistas unidos de todo el mundo a una vigilia de oración en línea por el pueblo de Ucrania el 26 de febrero al mediodía, hora del este de EE. UU. Las personas pueden registrarse aquí.

Algunos/as pastores/as de iglesias locales ofrecieron declaraciones, entre ellos el Rev.  Adam Hamilton, quien dirige la Iglesia Metodista Unida de la Resurrección, en Leawood, Kansas, la iglesia de mayor asistencia dominical de toda la denominación.

“Lanzar ataques no provocados contra una nación soberana sin ninguna evidencia de una amenaza inminente es inmoral y poco ético. Es inmoral independientemente de quién haga esto. … Estoy orando por sabiduría para los/as diplomáticos/as y jefes/as de estado que trabajan para abordar la situación”, dijo Hamilton en Facebook.

Fernandes, en su declaración, señaló que los lazos rotos entre las comunidades metodistas en el bloque soviético y La Iglesia Metodista Unida, fueron restablecidos en la década de 1990 por varias iniciativas misioneras relacionadas con Ministerios Globales.

“Hemos colocado a numerosos/as misioneros/as y jóvenes adultos/as de Becarios/as de Misión Global en la región, a lo largo de los años y aceptamos solicitudes para servicio misionero y voluntario en ambos países. Actualmente no tenemos personal de misión en Ucrania”, dijo Fernandes.

La agencia financiera y administrativa de la Iglesia Metodista Unida sitúa la membresía de la Conferencia Anual Provisional de Ucrania-Moldavia en 351, pero esa estadística data de 2017.

El conflicto en 2014, particularmente en el este de Ucrania, hizo que los/as metodistas unidos/as se unieran a otros/as para huir de sus hogares y resultó en la disolución de una congregación metodista unida, informó Khegay en 2017.

El Rev. John Calhoun, misionero de GBGM que actualmente reside en Austria, pero antes vivía en Ucrania, escribió un ensayo en 2020 sobre el conflicto armado en la parte oriental de Ucrania y sus implicaciones para la vida del metodismo unido en el país.

 

* Hodges es reportero de Noticias MU con sede en Dallas. Heather Hahn contribuyó a este artículo. Contáctelos al 615-742-5470 o [email protected].

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo

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