Metodistas abogan por reformas policiales para remediar violencia armada

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The Rev. Myra Maxwell, pastor of Trinity United Methodist Church in South Philadelphia, directs the district attorney’s CARES program — Crisis Assistance, Response and Engagement for Survivors — that helps distressed families of homicide victims. Photo courtesy of the Eastern Pennsylvania Conference.

La Rvda. Myra Maxwell, pastora de la Iglesia Metodista Unida Trinity en el sur de Filadelfia, dirige el programa CARES (Asistencia, Respuesta y Participación para Sobrevivientes en Situaciones de Crisis) del fiscal de distrito, que ayuda a las familias de las víctimas de homicidio que se encuentran en dificultades. Foto cortesía de la Conferencia Anual del Este de Pensilvania.

Para la Rvda. Myra Maxwell, pastora en Filadelfia, la escalada de tiroteos y asesinatos en la ciudad golpea fuerte y cada vez más cerca de casa. A causa de la violencia armada ya ha perdido un familiar y varios/as amigos/as.

La “Ciudad del Amor Fraternal” registró 499 homicidios el año pasado, un aumento del 40 por ciento desde 2019 y el segundo más numeroso desde 1960. A mediados de marzo de este año, hubo más de 112 asesinatos con armas de fuego y casi 400 tiroteos, incluidos varios infantes entre las víctimas.

Esta no fue la única ciudad en experimentar este incremento de la violencia, en todo el país hubo 4.000 homicidios más el año pasado que en 2019, una carnicería sangrienta que supera con creces la de los tiroteos masivos ocurridos recientemente en otras ciudades.

Maxwell sirve a la Iglesia Metodista Unida (IMU) Trinity en el sur de Filadelfia. También dirige el programa CARES del fiscal de distrito Larry Krasner (Asistencia, Respuesta y Participación para Sobrevivientes en Situaciones de Crisis), que ayuda a las familias de las víctimas de homicidio cuando se encuentran en situaciones de crisis: "Cuando ocurre un incidente, la policía nos notifica primero para que podamos trabajar con la familia en el lugar", dijo.

La pandemia de COVID-19 ha impedido mucho contacto in situ. Pero Maxwell y su equipo ayudan a las familias en duelo, a identificar a sus seres queridos fallecidos en la oficina de medicina forense. Luego conectan a estas “co-víctimas”, como ella las llama, con un mosaico de proveedores de servicios de apoyo que para muchos son desconocidos.

“Nuestro papel es estar allí para apoyar a la familia durante unos 45 días, para acompañarla en este proceso tan difícil”, explicó. A veces, eso incluye disuadir a los/as amigos/as y familiares de buscar una venganza violenta.

Su trabajo es tan crucial y efectivo que el programa de 3 años recibió recientemente un aporte  de $1.2 millones por parte de la Comisión de Crimen y Delincuencia de Pensilvania durante los próximos tres años.

La primera sesión de la cumbre se llevó a cabo el 24 de abril y contó con el Rev. Rudy Rasmus, co-pastor de la Iglesia Metodista Unida St. John en el centro de Houston, y el Rev. Rashawn Clark, pastor de la Iglesia Metodista Unida New Spirit en Atlanta. Los dos compartieron sus experiencias y puntos de vista sobre, "Involucrar a las comunidades en el cambio" y "Hacer un evangelismo urbano con enfoque espiritual" respectivamente. La sesión grabada se publicará pronto en el sitio web de la Conferencia Anual del Este de Pensilvania, junto con la reunión en línea "La vigilancia en las comunidades afroamericanas".

Como niña sobreviviente de agresión sexual, la pastora también dirige una organización sin fines de lucro que comenzó en 2005. Es uno de sus muchos esfuerzos para ayudar a las víctimas de agresión y otros delitos a superar el trauma y encontrar lo que ella ha encontrado: restauración psicológica y espiritual.

Si bien valora, desde su propia experiencia, el apoyo secular y el asesoramiento terapéutico para las víctimas y sus familias, también conoce la importancia de abordar las heridas espirituales.

Muchas iglesias solo piensan en la oración y la protesta como respuestas viables a la violencia callejera desenfrenada. Pero Maxwell los alienta a que también consideren ofrecerse como voluntarios/as para ayudar a las víctimas y las familias en duelo por los/as  fallecidos/as y heridos/as, para lo que ofrece la capacitación y el apoyo necesarios a través de su grupo sin fines de lucro, FAVOR International.

“Es importante que nuestras comunidades de fe estén comprometidas porque ofrecemos tipos de terapias seculares para que las personas puedan hacer frente a sus traumas, pero eso no es suficiente. Mucha gente necesita ayuda espiritual y de fe en la recuperación, y algunos/as terapeutas no se sienten cómodos con eso", dijo.

Maxwell compartió ese mensaje y otras formas en que las iglesias pueden ayudar a las víctimas en una Cumbre Urbana Virtual, patrocinada en línea por la Comisión Urbana de la Conferencia del Este de Pensilvania, llevada a cabo el pasado 1 de mayo y cuyo tema principal fue "Combatir la violencia a través de la curación basada en la fe". Maxwell recibió el Premio de Evangelismo Denman 2021, por su activo ministerio de alcance pastoral y también por copridir la comisión.

La cumbre contó con otro presentador, el Rev. Joseph W. Daniels Jr., pastor de la Iglesia Metodista Unida Emory Fellowship en Washington D.C., quien compartió su experiencia en una presentación bajo el titulo de "Búsqueda de asociaciones urbanas, desarrollo y renovación". 

The Rev. Joseph W. Daniels Jr., pastor of Emory Fellowship United Methodist Church in Washington, D.C., leads the congregation’s efforts to work for justice and community development through strategic partnerships. Photo by Nygel Brown, courtesy of the Eastern Pennsylvania Conference.

El Rev. Joseph W. Daniels Jr., pastor de la Iglesia Metodista Unida Emory Fellowship en Washington D.C., dirige los esfuerzos de la congregación para trabajar por la justicia y el desarrollo comunitario a través de asociaciones estratégicas. Foto de Nygel Brown, cortesía de la Conferencia Anual del Este de Pensilvania.

Daniels es bien conocido por coordinar pastoralmente el exitoso proceso de redesarrollo de la iglesia Emory y de la comunidad circunvecina, incluyendo viviendas asequibles y desarrollo de pequeñas empresas, a través de su organización sin fines de lucro Emory Beacon of Light. Su congregación intergeneracional, predominantemente negra, trabaja por la justicia y el desarrollo comunitario a través de asociaciones estratégicas.

La reunión también incluyó una Cumbre Virtual de la Juventud Urbana, dirigida por tres facilitadores/as, en la cual los/as jóvenes participantes exploraron sus propias perspectivas sobre los desafíos de la vida y las oportunidades de ministerio en una discusión al estilo de un cabildo abierto.

También abordaron las preocupaciones sobre la violencia y el trauma que esta deja en sus comunidades, el abuso de sustancias, el racismo, las desigualdades educativas, las disparidades económicas y otras preocupaciones, que les llevaron a visualizar formas de convertirse en defensores/as del cambio social necesario.

Al mismo tiempo que los/as líderes de la iglesia y la conferencia, buscan soluciones a la violencia desenfrenada y al creciente número de muertes que diariamente produce, están promoviendo formas de abordar la violencia letal, que con demasiada frecuencia, esta provocando el uso excesivo de fuerza policial en las comunidades afroamericanas. Ese fue el tema de una reunión en línea el 22 de abril que atrajo a más de 50 participantes, solo dos noches después de que el ex oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin fuera declarado culpable del asesinato de George Floyd.

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Los/as líderes comunitarios/as hablaron sobre los encuentros positivos que han sostenido con la policía a través de conversaciones, eventos comunitarios y foros públicos, en los que también abordaron la desconfianza y las quejas que muchos/as tienen en torno a los prejuicios y las actitudes discriminatorias de alguno/as oficiales, ante lo cual han propuesto mejoras en el proceso de reclutamiento, capacitación y relaciones con la comunidad. La policía de Filadelfia ha sido criticada por acciones abusivas durante las protestas tras el asesinato de Floyd el verano pasado.

“Estamos lidiando con un sistema que, estoy absolutamente convencido, debe ser reformado. Se están logrando avances para cambiar la dinámica, pero la represión y el racismo definitivamente están presentes allí”, dijo el Rev. Eric Carr, quien aclaró que aunque trabaja como capellán dentro del departamento de policía de su distrito no puede, no puede hablar por ellos/as.

El comité que patrocinó ese evento es parte de "Fight for Floyd and Beyond", una iniciativa contra el racismo en la formación policial, creada por la Comisión Urbana de la conferencia en julio de 2020, después de la muerte de Floyd y que ha venido trabajando con otro comité conferencial que organizó una campaña de redacción de cartas, el pasado mes de diciembre, instando a los/as líderes políticos estatales y locales a apoyar una lista de reformas policiales.

La intención de la carta, escribieron sus autores/as, era "alentar a las personas, las congregaciones y los grupos comunitarios, a discutir el tema y luego incitar a los/as políticos a participar activamente en la reforma policial". Esas discusiones y esfuerzos de promoción están en curso.

 

 

* Coleman es director de comunicaciones de la Conferencia Anual del Este de Pensilvania. Para leer el artículo original (en inglés), abra el enlace aquí.

* El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected] Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo

 
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El Rev. Eric Carr trabaja con la policía como capellán de distrito en Filadelfia. Foto de John W. Coleman, Noticias MU.

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