Em busca de remédios para violência armada, reformas no policiamento

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The Rev. Myra Maxwell, pastor of Trinity United Methodist Church in South Philadelphia, directs the district attorney’s CARES program — Crisis Assistance, Response and Engagement for Survivors — that helps distressed families of homicide victims. Photo courtesy of the Eastern Pennsylvania Conference.

A Revda. Myra Maxwell, pastora da Igreja Metodista Unida Trinity no sul da Filadélfia, dirige o programa CARES do promotor distrital - Assistência em Crises, Resposta e Engajamento para Sobreviventes - que ajuda famílias em dificuldades de vítimas de homicídio. Foto cortesia da Conferência do Leste da Pensilvânia.

Para a Revda. Myra Maxwell, uma pastora da Filadélfia, a escalada de tiroteios e assassinatos na cidade atinge duramente e perto de casa. Ela perdeu um membro da família e amigos devido à violência.

A City of Brotherly Love (Cidade do Amor Fraterno) registrou 499 homicídios no ano passado, um aumento de 40% em relação a 2019 e o segundo maior desde 1960. Em meados de março deste ano, houve mais de 112 assassinatos por arma de fogo e quase 400 tiroteios, incluindo como vítimas muitas crianças.

E esta cidade não está sofrendo sozinha. Em todo o país, ocorreram 4.000 homicídios a mais no ano passado do que em 2019 - uma carnificina sangrenta que excede em muito a dos fuzilamentos em massa ocorridos recentemente em outras cidades.

Maxwell serve a Igreja Metodista Unida Trinity no sul da Filadélfia. Ela também dirige o programa CARES do promotor público Larry Krasner - Assistência em Crises, Resposta e Engajamento para Sobreviventes - que ajuda famílias de vítimas de homicídio em dificuldades.

“Quando acontece um incidente, a polícia nos avisa primeiro para que possamos trabalhar com a família no local”, disse ela.

A pandemia COVID-19 evitou muitos contatos locais. Mas Maxwell e sua equipe ajudam famílias enlutadas a identificar seus entes queridos falecidos no consultório do legista. Em seguida, eles conectam essas “co-vítimas”, como ela as chama, com uma colcha de retalhos de provedores de serviços para vítimas em grande parte desconhecidos. 

“Nosso papel é apoiar a família por cerca de 45 dias, acompanhá-los nesse processo tão difícil”, explicou ela. Às vezes, isso inclui desencorajar amigos e familiares de buscar vingança violenta.

Seu trabalho é tão crucial e eficaz que o programa de 3 anos foi recentemente reembolsado em US $ 1,2 milhão pela Comissão de Crime e Delinquência da Pensilvânia pelos próximos três anos.

A pastora também dirige uma criança declarada sobrevivente de agressão sexual para uma organização sem fins lucrativos que ela fundou em 2005. É um de seus muitos esforços para ajudar vítimas de agressão e outros crimes a superar traumas e descobrir o que encontrou: restauração psicológica e espiritual.

Embora ela valorize, por experiência própria, o apoio secular e o aconselhamento terapêutico para as vítimas e suas famílias, ela também sabe a importância de abordar as feridas espirituais.

Muitas igrejas pensam apenas em oração e protesto como respostas viáveis à violência crescente nas ruas. Mas Maxwell os incentiva a também considerar o voluntariado para ajudar as vítimas e famílias enlutadas dos mortos ou feridos. Ela oferece o treinamento e suporte necessários por meio de seu grupo sem fins lucrativos, FAVOR International.

“É importante que nossas comunidades religiosas estejam engajadas porque oferecemos tipos seculares de terapias para as pessoas lidarem com seus traumas, mas isso não é suficiente”, disse ela. “Muitas pessoas precisam de ajuda com sua espiritualidade e fé na recuperação, e alguns terapeutas não se sentem confortáveis com isso.”

Maxwell compartilhará essa mensagem e outras maneiras pelas quais as igrejas podem ajudar as vítimas em uma Conferência Urbana Virtual, patrocinada online pela Comissão Urbana da Conferência Leste da Pensilvânia, em 1º de maio. Seu tópico é “Combate à Violência por meio da Cura Baseada na Fé”. Beneficiária em 2021 do prêmio Denman Evangelism por seu atarefado ministério de evangelismo, ela também presidiu a comissão.

A cúpula contará com outro apresentador, o Rev. Joseph W. Daniels Jr., pastor da Igreja Metodista Unida Emory Fellowship em Washington, DC, que compartilhará sua sabedoria sobre "Buscando Parcerias Urbanas, Desenvolvimento e Renovação".

The Rev. Joseph W. Daniels Jr., pastor of Emory Fellowship United Methodist Church in Washington, D.C., leads the congregation’s efforts to work for justice and community development through strategic partnerships. Photo by Nygel Brown, courtesy of the Eastern Pennsylvania Conference.

O Rev. Joseph W. Daniels Jr., pastor da Igreja Metodista Unida Emory Fellowship em Washington, DC, lidera os esforços da congregação para trabalhar pela justiça e desenvolvimento comunitário por meio de parcerias estratégicas. Foto de Nygel Brown, cortesia da Conferência do Leste da Pensilvânia.

Daniels é bem conhecido por liderar com sucesso o redesenvolvimento inovador da Emory Fellowship, tanto da igreja como da comunidade ao redor, incluindo moradias populares e pequenos negócios, por meio de sua afiliada sem fins lucrativos (501c3), a Emory Beacon of Light (Farol de Luz Emory). Sua congregação intergeracional, predominantemente negra, trabalha pela justiça e pelo desenvolvimento comunitário por meio de parcerias estratégicas.

A Cúpula de sábado também incluirá uma Cúpula Virtual da Juventude Urbana à tarde. Liderados por um trio de facilitadores, os jovens participantes irão explorar suas próprias perspectivas sobre os desafios da vida e oportunidades de ministério em um debate aberto.

Eles também abordarão as preocupações sobre a violência e o trauma em suas comunidades, bem como o abuso de substâncias, racismo, desigualdades educacionais e econômicas e outras questões. E eles vão imaginar maneiras de se tornarem defensores de mudanças sociais.

Mas enquanto os líderes da conferência e da igreja buscam soluções para a violência galopante e seu número diário de mortes, eles também procuram maneiras de lidar com a violência letal que muitas vezes resulta do policiamento em comunidades afro-americanas. Esse foi o tema de uma reunião online em 22 de abril que atraiu mais de 50 participantes, apenas duas noites depois que o ex-policial de Minneapolis Derek Chauvin foi considerado culpado pelo assassinato de George Floyd.

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Os líderes comunitários falaram sobre seus encontros positivos com a polícia por meio de conversas, eventos comunitários e fóruns públicos. Mas eles também discutiram a desconfiança e as queixas que muitos têm sobre as tendências e atitudes aparentes de alguns policiais e a necessidade de melhor recrutamento, treinamento e relações com a comunidade. A polícia da Filadélfia foi criticada por ações abusivas durante os protestos após o assassinato de Floyd no verão passado.

“Estamos lidando com um sistema que eu absolutamente acredito que precisa ser revisado”, disse o reverendo Eric Carr, um pastor que explicou que embora trabalhe com a polícia como capelão de distrito na Filadélfia, ele não pode falar por eles. “Há avanços sendo feitos para mudar a dinâmica, mas a repressão e o racismo estão definitivamente engarrafados aí.” 

O comitê que patrocinou o evento faz parte do Fight for Floyd and Beyond”, uma iniciativa anti-racismo na educação e na defesa do policiamento lançada pela Comissão Urbana da conferência em julho de 2020 após a morte de Floyd. Outro comitê organizou uma campanha de envio de cartas em dezembro, instando os líderes políticos estaduais e locais a apoiar uma lista de reformas no policiamento.

A intenção da carta, escreveram seus autores, era “encorajar indivíduos, congregações e grupos comunitários a discutir a questão e, em seguida, estimular os políticos a se envolverem ativamente na reforma policial”. Essas discussões e esforços de defesa estão em andamento. 

 

*Coleman é o diretor de comunicações da Conferência do Leste da Pensilvânia.
Contato com a mídia: Julie Dwyer em [email protected] . Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

 
The Rev. Eric Carr works with police as a precinct chaplain in Philadelphia. Photo by John W. Coleman, UM News.

O reverendo Eric Carr trabalha com a polícia como capelão de uma delegacia na Filadélfia. Foto de John W. Coleman, Notícias MU.

Conferência Anual
O Rev. Andrew C. Kjorlaug, um ancião da Conferência do Arkansas e capelão do Exército dos EUA, apresenta uma resolução na Conferência Anual do Arkansas que convida a delegação do Congresso do estado a agir sobre a “legislação responsável sobre armas de fogo”. Em um ano que viu vários tiroteios em massa, o Arkansas estava entre várias conferências Metodistas Unidas pedindo aos líderes eleitos que fizessem mais para regular as armas. Captura de tela cortesia da Conferência do Arkansas via YouTube pela Notícias MU.

Conferências agem a respeito da violência armada

Mesmo que as conferências anuais se encontrem no meio de discussões sobre desfiliações da igreja local e desacordos sobre a inclusão LGBTQ, elas estão pedindo ação e aprovando resoluções, além da retórica e dos chamados necessários à oração, sobre o grave problema da violência armada na sociedade americana.
Violência
O Reverendo. Autura Eason-Williams, superintendente do distrito metodista unido, de 52 anos, foi morta por dois adolescentes em 18 de julho em frente à sua casa para roubar seu carro. Foto cortesia do BMCR (Caucus Metodista Negro para Renovação da Igreja).

Segundo adolescente é acusado de matar líder da Igreja Metodista Unida

A promotoria está apresentando acusações de adultos contra os dois adolescentes, de 14 e 17 anos, acusados de assassinato e que seriam elegíveis para serem transferidos para um tribunal adulto, de acordo com a lei estadual do Tennessee.
Preocupações Sociais
Durante uma vigília de oração em 5 de julho, o Rev. Cal Haines de Lake Bluff, Diácono Patricia Bonilla de Grace UMC e o Rev. Esther Lee, da Christ UMC em Deerfield, segure velas e lembre-se das vítimas e feridos no desfile de 4 de julho em Highland Park. Foto cortesia da Conferência Anual do Norte de Illinois.

Comunidades religiosas se reúnem para lamentar, lembrar e orar após a tragédia do Desfile de Highland Park

A IMU Cristo abriu suas portas para a comunidade para uma vigília de oração no dia 5 de julho, cantando o hino “Amazing Grace”, com leitura das escrituras, iluminação de velas e um momento para lembrar as vítimas e suas famílias.