Iglesias rurales emergen del COVID-19

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Claves:

• En la zona rural de Kentucky, los/as miembros de la IMU Oakton están disfrutando el regreso a los servicios de adoración en persona, a medida que desaparecen las precauciones contra el COVID-19.

 • Un experto en ministerio rural cree que las iglesias rurales deben inclinarse hacia las misiones, acercarse y comunicarse con las personas mayores aisladas.


En la IMU Oakton, el abrazo grupal está a punto de regresar. Pat Thurmond, quien asiste a la iglesia con su esposo Kenneth, dijo que está lista para revivir la tradición, ahora que los servicios en persona han vuelto y el distanciamiento social y las mascarillas ya no son necesarias: “Tuvimos un gran abrazo grupal aquí antes del COVID-19, y tenemos que hacerlo de nuevo" dijo.

La pequeña congregación en el condado de Hickman reunió a siete asistentes en el servicio de adoración del 13 de junio: "Es bueno poder tocar a la gente. Todo el mundo está vacunado y limpiamos todo" dijo Laura Vincent, la pastora laica que trabaja en Oakton.

Pastor Laura Vincent reads the Scripture lesson during worship at Oakton United Methodist Church outside Clinton, Ky. Photo by Mike DuBose, UM News. 
La pastora Laura Vincent lee las Escrituras durante el culto en la IMU Oakton.

COVID-19 afectó particularmente a las iglesias rurales pequeñas, dijo el Rev. Randy Wall, pastor de medio tiempo y presidente de Defensores/as Rurales Metodistas Unidos/as.

"Hay muchas comunidades que no tienen Internet o una Internet muy confiable. Si estás en una iglesia que no tiene conexión a Internet ¿cómo puedes hacer un servicio de adoración por Zoom?" dijo Wall.

Algunas iglesias sin servicio de Internet no fueron informadas sobre las subvenciones y préstamos de la Administración de Pequeños Negocios de los Estados Unidos (SBA por sus siglas en inglés), que estaban disponibles para ayudar a pagar los salarios y las facturas, cuando las iglesias no podían reunirse, agregó Wall. Solicitar ayuda también sería difícil sin Internet.

En Oakton, la congregación de ancianos/as aprendió a usar Zoom mientras la iglesia no se reunía en persona. Sin embargo, eso no les entusiasmó.

“Estuvo bien porque todavía estábamos escuchando la Palabra. Pero no es nada como venir y estar aquí mismo en la iglesia; era lo que más extrañábamos", dijo Pam Ward, quien asistió al servicio del 13 de junio con su madre y su padre, Sue y Thomas Ward.

The Ward family sings together during worship at Oakton United Methodist Church outside Clinton, Ky. From left are: Thomas and Sue Ward and their daughter, Pam Ward. Photo by Mike DuBose, UM News. 

La familia Ward canta junta durante el culto en la IMU Oakton. De izquierda a derecha están Thomas, Sue Ward y su hija, Pam Ward.

Los servicios dominicales deben incluir caras sonrientes y caricias, dijo Pam Ward: "Ahora nos podemos tocar, estrechar la mano de nuevo, lo que no pudimos hacer durante un año".

En el servicio,2 de los 16 bancos de la iglesia estaban ocupados. Un gran retrato de Jesús sirvió como punto focal del acogedor santuario arbolado. Faltaban algunas tejas del techo en la parte trasera de la iglesia, dejando al descubierto el aislamiento.

El servicio comenzó con “Cuando allá se pase lista” sugerido por uno de los feligreses. Cada uno de los himnos cantados en el servicio fue una recomendación de los/as asistentes.

“Siempre funciona”, dijo Vincent, quien también trabaja 37 horas a la semana como enfermera para el Departamento de Salud del Condado de Graves. "Lo que eligen siempre va de acuerdo con la Palabra".

Members arrive for Sunday worship at Oakton United Methodist Church outside Clinton, Ky. Photo by Mike DuBose, UM News. 
Los/as miembros llegan para el culto dominical en la IMU Oakton.

Vincent recorre 40 millas en cada sentido para presidir Oakton. También cuida a dos nietos varias veces a la semana porque su hija trabaja el turno de noche en Walmart. En el servicio, se dirigió personalmente a cada asistente, recibiendo las últimas noticias sobre su salud e inquietudes.

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"¿Has metido las gallinas?" le preguntó a Wilson Workman, que tiene 83 años y todavía cultiva 300 acres.

"¿Cómo fueron las citas con el médico?" preguntó al grupo en general, tomando notas sobre una mujer del área que había sido diagnosticada con cáncer.

"Ella está siendo atendida en un hospital, y Dios la cuida" animó Vincent a la congregación.

Church members share a group hug with pastor Laura Vincent (second from right) following worship at Oakton United Methodist Church near Clinton, Ky., in 2015. Prior to the COVID-19 pandemic the small congregation shared a hug with their pastor each week and are looking forward to being able to revive the tradition. File photo by Mike DuBose, UM News. 

Los/as miembros de la iglesia comparten un abrazo grupal con la pastora Laura Vincent, segunda de izquierda a derecha) luego de la adoración en la IMU Oakton en 2015. Antes de la pandemia del COVID-19, la pequeña congregación compartía un abrazo con su pastora cada semana y esperan revivir la tradición.

Muchas iglesias rurales ya estaban en peligro antes del COVID-19, dijo Jonathan LeMaster-Smith, un consultor y educador que trabaja con el clero y los/as laicos/as para explorar el potencial de las áreas rurales. "Sé que algunas cerraron, pero estaban en peligro de cerrar antes de la pandemia, por lo que el cierre puede que no haya estado relacionado con el COVID-19" dijo LeMaster-Smith.

As COVID-19 restrictions lift, UM News reporters and photographers take a look at how things have changed — for local churches, annual conferences, seminaries, United Methodist groups and agencies and others —  and where the denomination is headed. The Post-Pandemic Church. Graphic by Laurens Glass, UM News. 

Noticias MU publica artículos ocasionales sobre cómo La Iglesia Metodista Unida está emergiendo de la pandemia de COVID-19. El enfoque de hoy: iglesias rurales.

Algunas iglesias rurales han "vuelto a ser como eran antes", ya que COVID-19 se convirtió en un riesgo menor, dijo LeMaster-Smith y agregó: “Si realmente piensan en cómo vieron a Cristo y cómo eligieron responder a las necesidades de la comunidad en la pandemia, entonces deberían continuar avanzando en esa dirección”.

Para prosperar a futuro, las iglesias rurales deben "inclinarse hacia las misiones, ampliar el alcance y comunicarse con personas mayores aisladas" agregó LeMaster-Smith.

La congregación de Oakton no tiene mucho alcance porque carecen de membresía y finanzas. Pero Vincent les recordó durante el sermón del 13 de junio, basado en un pasaje de II de Corintios, que todavía tenían la responsabilidad de difundir el mensaje de Dios.

“Tenemos que vivir nuestra vida en voz alta”, predicó Vincent. "Ya no podemos estar callados/as..… Nuestro trabajo es dar a conocer las buenas noticias al mundo. Si susurras, nadie te escucha. Tenemos que llevarlas al mundo".

Ella dijo que para hacer eso, debían hacer lo que hizo Jesús: “Amar a la gente; conocerla donde están y aceptarlas como son. Podemos marcar la diferencia en nuestro mundo".

 

* Patterson es reportero de noticias para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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