Casa editorial metodista unida despidió 70 trabajadores

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La agencia más antigua y más grande de la denominación, la Casa Metodista Unida de Publicaciones (UMPH por sus sigleas en inglés), está sintiendo los efectos de la pandemia de COVID-19 y despedirá a unos 70 de sus 296 empleados en junio.

The Rev. Brian Milford (left) talks with Barbara A. Boigegrain during the Connectional Table meeting held at United Methodist Discipleship Ministries in Nashville, Tenn., April 2, 2019. File photo by Kathleen Barry, UM News.
El Rev. Brian Milford (izquierda) habla con Barbara A. Boigegrain durante la reunión de la Mesa Conexional celebrada en la sede de los Ministerios de Discipulado de La Iglesia Matodista Unida, en Nashville estado de Tennessee, el pasado 2 de abril de 2019. Foto de archivo de Kathleen Barry, Noticias MU.  

El Rev. Brian Milford, presidente y editor, dijo que se pronostica que los niveles de ventas bajarán entre un 40% y un 50% en 2020, con respecto al mismo período en 2019, debido a las tendencias que comenzaron antes de la pandemia y a la suspensión de los cultos de adoracion presenciales en las congregaciones metodistas unidas

 La Editorial Metodista Unida es autosuficiente y no recibe fondos generales de la iglesia, operando con ganancias de las ventas “Aun es impredecible saber cuándo las iglesias reabrirán y se regresará a las actividades regulares en 2020”, dice la editorial en un comunicado de prensa.

In 1907, the Methodist Publishing House South moved to 810 Broadway in Nashville, Tenn. Photo courtesy of the United Methodist Publishing House.
En 1907, la Metodista Publishing House South se mudó a 810 Broadway en Nashville, Tennessee. Foto cortesía de la United Methodist Publishing House. 

"Durante 230 años,  la UMPH solo gastó lo que pudo ganar mediante la publicación y venta de recursos, incluidos el plan de estudios de la escuela dominical, recursos de adoración, estudios en grupos pequeños, Biblias y otros productos. La UMPH es un ministerio que solo puede continuar sirviendo a la iglesia mediante la práctica de una administración vigilante y prudente", dijo Milford. 

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Dijo que los despidos son "una decisión desgarradora que lamento profundamente".

La Editorial Metodista Unida no es la única editorial cristiana que siente los efectos de la disminución de los ingresos debido al coronavirus. El 29 de abril, LifeWay Christian Resources, la entidad editorial de la Convención Bautista del Sur, anunció que recortaría aproximadamente el 10% de su presupuesto operativo a través de reducciones de personal, un congelamiento de contratación y recortes salariales. La medida se produce después de cinco semanas consecutivas de una fuerte disminución de los ingresos a raíz del coronavirus y la expectativa de que las ventas no se recuperen en el corto plazo, informó Baptist Press.

Todos los sectores de los Estados Unidos están sufriendo.

Más de 30.3 millones de estadounidenses han solicitado el desempleo desde mediados de marzo, un nivel de pérdida de empleo que no se había visto desde la Gran Depresión.

Por su parte, la UMPH se ha reducido gradualmente con los años, despidiendo personal a medida que va recortando su prepuesto operativo. La organización cerró por primera vez todas sus tiendas físicas en 2012 y luego su centro de distribución en 2016.

La UMPH tiene una larga historia; establecida en 1789 con el objetivo de promover y difundir literatura metodista, las operaciones en Nashville abrieron en 1854 bajo la figura de Casa Editorial de la Iglesia Metodista Episcopal del Sur.

Con la unificación de tres ramas del Metodismo en 1939, Nashville fue elegida como sede para las operaciones de la casa de publicación de la iglesia recién formada. Con la fusión de las iglesias Evangélica de los Hermanos y Metodista en 1968, se convirtió en la Casa Metodista Unida de Publicaciones. 

“Nuestra misión es entregar herramientas para hacer discípulos de Jesucristo para la transformación del mundo. La UMPH a menudo ha cambiado, ya que se ha adaptado a cambios importantes en la vida de nuestras iglesias y en la sociedad en general, incluidas las condiciones económicas fluctuantes ”, dijo Milford.

"En medio de la pandemia mundial, una vez más estamos haciendo ajustes para asegurarnos de cumplir con nuestras responsabilidades y permanecer totalmente autosuficientes", concluyó Milford.

 

* Gilbert es escritor de noticias para United Methodist News Service. Comuníquese con ella al (615) 742-5470 o [email protected].

** El Rev. Gustavo Vásquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarlo al (615) 742-5155 o por correo electrónico: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscribirse gratis al UMCOMtigo.

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