Protestantes blancos/as superan en número a evangélicos/as blancos/as en EE.UU.

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El declive de los/as cristianos/as blancos/as es ahora más lento, mientras que los/as protestantes superan en número a los/as evangélicos/as blancos/as. Nueva York es el hogar de varios de los condados con mayor diversidad religiosa en los Estados Unidos.

Estos cambios y hallazgos son algunas de las revelaciones notables documentadas en una encuesta amplia y exhaustiva del panorama religioso en los Estados Unidos, realizada por el Instituto de Investigación Pública de Religión PRRI por sus siglas en inglés).

El Censo de Religión Estadounidense de 2020, publicado el jueves 8 de julio, se basa en lo que los/as investigadores/as llamaron un conjunto de datos "sin precedentes", que incluye a cientos de miles de encuestados/as entre 2013 y 2019.

El clero y otros/as líderes religiosos/as estarán quizás más interesados/as en el hallazgo de PRRI de que los/as estadounidenses sin afiliación religiosa, o "no" en el lenguaje de la demografía religiosa, han perdido terreno y representan solo el 23% del país. El grupo complejo, que incluye ateos/as, agnósticos/as y algunas personas que dicen que rezan a diario pero que no se identifican con una tradición religiosa específica, alcanzó su punto máximo en el 25,5% de la población en 2018.

Mientras tanto, los/as cristianos/as blancos/as han expandido su participación en la población, particularmente los/as protestantes blancos/as, cuyo grupo representa el 16,4%, un aumento del 13% en 2016, mientras que los/as evangélicos/as blancos/as, a quienes PRRI separó de los/as protestantes blancos/s utilizando una metodología que según los investigadores, es comúnmente utilizada por los/as principales encuestadores/as, ahora representan alrededor del 14,5% de la población, por debajo del máximo del 23% en 2006.

Los/as católicos/as blancos/as ahora rondan el 11,7%, frente al 10,9% en 2018.

Gráfico cortesía del Instituto de Investigación Pública de Religión (PRRI).

Gráfico cortesía del Instituto de Investigación Pública de Religión (PRRI).

 

El porcentaje de cristianos/as blancos/as aumentó en general, pasando del 42% en 2018 al 44% en 2020.

Robert Jones, director ejecutivo de PRRI dijo en un correo electrónico que la encuesta no proporciona explicaciones precisas sobre el cambio entre los/as cristianos/as blancos/as, pero que hay "evidencia circunstancial" que sugiere que "particularmente en los últimos dos años, los/as protestantes blancos/as parecen haber absorbido algunas personas que abandonan las iglesias evangélicas blancas y otras Iglesias, que pudieron haber llegado al campo de los/as no afiliados/as a la religión".

Sin embargo, incluso con estos pequeños avances, los/as cristianos/as blancos/as se han reducido drásticamente como proporción de la población durante las últimas décadas, pues fueron el 54% de la población en 2006.

Por otro lado, el poder político de los/as estadounidenses/as no afiliados/as sigue creciendo. Los/as protestantes blancos/as representan el mismo porcentaje de cada partido político en 2020, aunque en 2006 eran el 22% de los/as republicanos/as, y el 16% de los/as demócratas.

De acuerdo con el informe, también están divididos/as políticamente de tres maneras: el 33% se identifica como republican/a, el 35% como demócrata y el 30% como independiente. Por el contrario, el porcentaje de estadounidenses no afiliados/as se ha expandido en ambos partidos, pues ahora representan el 23% de los/as demócratas en comparación con solo el 9% en 2006, y el 13% de los/as republicanos/as al compararlo con el 4%.

Para complicar aún más el cálculo político, están las edades de cada comunidad de fe: los/as evangélicos/as blancos/as son ahora el grupo religioso más antiguo, con una edad promedio de 56 años; mientras que los/as líderes blancos/as y los/as protestantes negros/as comparten la misma edad promedio de 50 años. Por otra parte, los/as católicos/as blancos/as se acercan más a los/as evangélicos/as a los 54 años.

Gráfico cortesía del Instituto de Investigación Pública de Religión (PRRI).

Gráfico cortesía del Instituto de Investigación Pública de Religión (PRRI).

Los/as estadounidenses religiosos/as más jóvenes son musulmanes, con una edad promedio de solo 33 años. Les siguen hindúes y budistas (ambos de 36); estadounidenses no afiliados/as (38), protestantes hispanos/as (39) y católicos/as hispanos/as (42). Los/as judíos/as estadounidenses (48) y los/as miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (47) forman la mitad del grupo junto a los/as testigos de Jehová (49) y los/as cristianos ortodoxos/as (42).

 

Gráfico cortesía del Instituto de Investigación Pública de Religión (PRRI).

Gráfico cortesía del Instituto de Investigación Pública de Religión (PRRI).

 

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La encuesta reflejó que la mayoría de los grupos religiosos han visto aumentar su edad promedio, con la excepción de los/as judíos/as estadounidenses y los/as protestantes blancos/as. Jones señaló que la edad promedio de este último grupo ha disminuido desde 2013, cuando tenía 52 años, ya que las iglesias blancas protestantes pueden estar recibiendo más personas que se desafilian de otros grupos religiosos, quienes según él, "tienden a ser más jóvenes".

Mientras tanto, los/as cristianos/as de color han aumentado como proporción de la población, pasando del 23% en 2006 al 26% en 2020 y también son colectivamente el grupo religioso más grande entre los/as demócratas (32%), pero constituyen un porcentaje mucho menor de republicanos/as (14%).

La encuesta pudo extraer datos granulares a nivel de condado para grupos religiosos a partir de un conjunto de datos de 460.000 respuestas que, según Jones, "proporciona las estimaciones más detalladas de la afiliación religiosa estadounidense desde que la Oficina del Censo de los Estados Unidos recopiló por última vez datos de afiliación religiosa en 1957". Ello incluyó una lista de los condados con mayor diversidad religiosa en los Estados Unidos: Brooklyn y Queens en Nueva York ocuparon los dos primeros lugares, seguidos por el condado de Montgomery, Maryland y el condado de Navajo, Arizona.

Gráfico cortesía de PRRI Census of American Religion.

Gráfico cortesía de PRRI Census of American Religion.

 

Los condados con menor diversidad religiosa se encontraban principalmente en Mississippi, en los condados de Noxubee y Panola, y el condado de Conecuh, Alabama, que representaron los tres primeros lugares.

Alabama también fue el hogar del condado con el porcentaje más alto de evangélicos/as blancos/as con el 64% en el condado de Marion, mientras el condado de Holmes, Mississippi, mostraba el porcentaje más alto de protestantes negros/as de 68%.

Se descubrió que el condado de Pope, Minnesota, tenía la mayor concentración de protestantes  blancos/as con el 37%, y Dubuque, Iowa, afirmó lo mismo para los/as católicos/as blancos/as con el 45%.

Los/as protestantes hispanos/as estuvieron más representados/as en el condado de Hidalgo, Texas con el 21%, mientras el cercano condado de Zapata se jactó de lo mismo para los/as católicos/as hispanos/as (59%). La mayor concentración de otros/as cristianos/as del 44% incluye cristianos/as multirraciales, cristianos/as nativos/as americanos/as, católicos/as negros/as y cristianos/as asiáticos/as americanos/as, o de las islas del Pacífico, se encuentra en el condado de Oglala Lakota, Dakota del Sur.

Los/as investigadores/as informaron que la mayor concentración de judíos/as estadounidenses en el condado de Rockland, Nueva York era del 18%; musulmanes estadounidenses en el condado de Queens representan el 5%, mientras que los/as budistas en los condados de Maui y Hawái son del 5% en cada uno. Los/as hindúes en el condado de Middlesex, Nueva Jersey son el 7%.

Los/as estadounidenses sin afiliación religiosa están más concentrados/as en el condado de San Juan, Washington donde son el 49%, y todos los condados con la mayor concentración de miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se encontraban en Utah, con excepción del condado de Madison, Idaho que tiene el 68%, lo que lo colocó de segundo en esa lista.

 

** Jack Jenkins escribió el artículo para Servicio de Noticias Religiosas.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

 

 

 

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