Encuesta sobre Jesús arroja interesantes resultados

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Claves:

• Una encuesta de la compañía Ipsos hecha para la Iglesia Episcopal produjo algunos datos interesantes sobre cómo los/as protestantes tradicionales y los/as no creyentes ven el cristianismo y a Jesús.

• Según el 35% de los/as protestantes tradicionales, lo más importante que hizo Jesús fue perdonar los pecados.

• Un teólogo del Seminario Teológico Unido dice que la encuesta demuestra que ha faltado la enseñanza de quién es Jesús y por qué es importante.


Algunas preguntas para el pueblo metodista unido:

• ¿Piensa que los/as cristianos/as son hipócritas y críticos/as, o más generosos/as y amorosos/as?

• ¿Se siente cómodo/a hablando de Jesús con amigos/as?

• ¿Puede tener una relación productiva con Jesús si decide mantenerla en privado?

• ¿Cuáles fueron las actividades más importantes que realizó Jesús?

• ¿Tiene alguna duda de que Jesús fue una persona histórica real?

Una encuesta publicada por la empresa encuestadora Ipsos, encargada por la Iglesia Episcopal, tiene algunos resultados interesantes para estas preguntas y muchas otras.

“Creo que la encuesta demuestra que no hemos hecho un buen trabajo de enseñarle a la gente quién es Jesús y por qué es importante y la ausencia de catecismo en muchas de las principales tradiciones ahora ha regresado para atormentarnos” dijo el Rev. David F. Watson, profesor de Nuevo Testamento y decano académico del Seminario Teológico Unido.

La encuesta publicada a principios de este año, se realizó con una muestra representativa a nivel nacional de 3.119 estadounidenses mayores de 18 años, con un margen de error de más o menos 2 puntos porcentuales. Los hallazgos con respecto a las preguntas anteriores son:

• 26% de los/as encuestados/as dijo que los/as cristianos/as son hipócritas y críticos/as, 23% piensa que son santurrones/as y 13% dijo que son arrogantes. El lado positivo reveló que 47% consideró que los/as cristianos/as estaban dando y el 44% dijo que estaban amando.

• 67% de los/as protestantes tradicionales se sienten cómodos/as hablando de Jesús con amigos/as, mientras que el 23% lo considera incómodo.

• 48% de los/as protestantes tradicionales consideran que su relación con Jesús es “privada”, mientras que el 8% dijo que era “pública” y el 9% dijo que “no tienen ninguna relación con Jesús”.

• Para los/as protestantes lo más importante que hizo Jesús fue perdonar los pecados (35%), seguido de enseñar (26%), salvar almas (14%), no sé (9%), abogar por los pobres (6%), curar (4%), búsqueda de justicia (4%) y otros (3%).

• 88% de los/as protestantes tradicionales cree que Jesús fue una persona real en la historia, 10% dijo que no sabía y 2% respondió que no fue una persona real.

Además de Watson, Noticias MU consultó a Althea Spencer Miller, profesora asistente de Nuevo Testamento en la Universidad Drew y a dos pastores/as metodistas unidos/as, la Revda. Stephanie Dodge, pastora de la IMU Glendale en Nashville, Tennessee y el Rev. Jeff Ridenour, pastor de la IMU Fe en Oregón, Ohio.

Miller dijo que el término “cristiano/a” se ha vuelto tan confuso que muchos/as de quienes respondieron las preguntas de la encuesta, probablemente respondieron con una percepción limitada del espectro completo del cristianismo. “La complejidad es nuestra vida, no la singularidad y la simplicidad. Cristiano/a es un término tan plano ahora, que se usa para representar y tergiversar a un grupo de personas tan gloriosamente diverso” dijo Miller, y agregó que muchos/as no piensan en personas como ella cuando piensan en cristianos/as tradicionales: “Porque soy negra, inmigrante y gay. Y también soy profesora de seminario. … Me resisto cuando tengo que responder como si perteneciera a un grupo homogéneo, cuando en realidad no lo hago”.

Dodge dijo que las dudas sobre el Jesús histórico no la sorprendieron: “Creo que la duda es parte de la fe y considero que las iglesias saludables pueden permitir que las personas que dudan o no creen sean parte de su comunidad y tengan ese apoyo, crean o no exactamente lo mismo”.

La vacilación de hablar con amigos/as acerca de Jesús entre los/as protestantes tradicionales no fue una sorpresa para Ridenour, ya que muchas personas fueron educadas para no hablar de política, religión o sexo en la sociedad: "Creo que también existe el temor de 'no saber lo suficiente como para hablar con alguien' o que 'puedo no tener respuesta para alguna pregunta'. Creo que hay temor de hablar incluso con nuestros/as amigos/as sobre cosas que podrían dividirnos”.

Miller dijo que no “quiere emitir un juicio sobre alguien que piensa que necesita ser privado acerca de su Jesús”, pues evitar la discusión sobre la fe eventualmente conduce a una concepción demasiado estrecha de la misma. “Si bien puede ser útil por un tiempo, después se convierte en la forma menos útil de encontrarse en el mundo variado que Dios creó, pues Jesús nos invita a explorar con otras personas que no piensan como nosotros/as, lo que simplemente es fundamental” dijo Miller.

El concepto de una relación únicamente "privada" con Jesús le pareció a Watson imposible: "Cristo no solo llamó a un grupo de personas y les dijo 'Tengan una relación personal conmigo en su corazón, sino que convocó a una comunidad, y nosotros/as llamamos a esa comunidad la iglesia. Ser cristiano/a implica participar en la vida de la iglesia”.

Ridenour consideró que la tendencia a alejarse de la comunidad puede ser parcialmente el resultado de cambios en la iglesia en la década de 1950: "Teníamos mucha más responsabilidad antes de la Segunda Guerra Mundial, pero creo que cuando la iglesia realmente creció en la década de 1950, cada vez más tareas clásicas de liderazgo laico se asignaban a personal remunerado".

Los valores estadounidense del individuo fuerte también contradicen el concepto de una comunidad donde las personas son responsables y se apoyan mutuamente, dijo Watson. “Creo que vivimos según el mito de que podemos… hacer las cosas por nuestra cuenta, pero sin la guía y asistencia del Espíritu Santo no creo que alguien logre algo de valor. Nos necesitamos unos/as a otros/as, y también necesitamos a Dios para que nos guíe y nos dé los dones necesarios para llevar a cabo lo que es verdaderamente bueno en el mundo”.

Los resultados que muestran un porcentaje importante de personas que creen que los/as cristianos/as son críticos/as, hipócritas, santurrones/as y arrogantes alarmaron a Ridenour. "Podríamos decir: 'Bueno, hipócrita, sabes que la iglesia es un hospital para pecadores/as no un museo para santos/as'. Pero ¿qué está pasando en estas otras personas que están viendo eso?"

Buscar la justicia y el perdón de los pecados están interrelacionados, dijeron Dodge y Watson. “Es difícil buscar justicia sin pedir perdón por las formas en que explícita o implícitamente hemos perpetuado la injusticia en el mundo; sin embargo, hay una gran desconexión si pensamos que podemos pedir perdón y luego dar la vuelta e ignorar las grandes necesidades de nuestro mundo” dijo Dodge.

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Por su parte, Ridenour dijo que “no se puede tener santidad personal sin santidad social, y no se puede tener santidad social sin santidad personal. Cuando miramos la vida de Jesús para separar el aspecto de la justicia social, se elimina la totalidad del mensaje. No podemos estar formando discípulos/as sin transformar el mundo”.

Aunque las denominaciones de protestantes tradicionales han ido disminuyendo en membresía durante años, la respuesta no debería ser bajar los estándares de creencias o conducta, dijo Watson: “Creo que la iglesia del futuro tendrá que ser una iglesia con mayor demanda de lo que hemos visto en años pues durante mucho tiempo, tuvimos los vientos de cola del cristianismo cultural detrás de nosotros/as, que ya no están y si bien muchos/as ven el cristianismo desde “una perspectiva neutral o negativa, eso no significa que miren a Jesús de esa manera” concluyó.

“Ahora que estos vientos culturales no nos empujan, vamos a tener que ser más serios/as a la hora de articular el significado de nuestro mensaje y demostrar el carácter distintivo de nuestra forma de vida pues de lo contrario, ¿por qué alguien vendría a la iglesia?”


* Patterson es reportero de noticias para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

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