Enquete sobre Jesus levanta questões

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Pontos chave:

  • Uma pesquisa da empresa Ipsos feita para a Igreja Episcopal produziu alguns dados interessantes sobre como os protestantes e os não crentes veem o cristianismo e Jesus.
  • A coisa mais importante que Jesus fez, de acordo com 35% dos protestantes tradicionais, foi perdoar pecados. 
  • Um teólogo do Seminário Teológico Unido diz que a pesquisa demonstra que falta o ensino de quem Jesus é e por que ele é importante. 

Algumas perguntas para os Metodistas Unidos:

  • Você acha que os cristãos são hipócritas e críticos, ou mais generosos e amorosos?
  • Você se sente à vontade para falar sobre Jesus com amigos?
  • Você pode ter um relacionamento produtivo com Jesus se decidir fazer disso um assunto privado?
  • Quais foram as atividades mais importantes de Jesus?
  • Você tem alguma dúvida de que Jesus foi uma pessoa real e histórica?

Uma pesquisa divulgada pela  empresa de pesquisas Ipsos, encomendada pela  Igreja Episcopal, traz alguns resultados interessantes para essas questões e muitas outras.

“Acho que o que (a pesquisa) demonstra é que não fizemos um trabalho suficiente para ensinar às pessoas quem é Jesus e por que ele é importante”, disse o Rev. David F. Watson, professor de Novo Testamento e reitor acadêmico do Seminário Teológico Unido. “Acho que a ausência de catequese em muitas das principais tradições agora voltou para nos assombrar.”

A pesquisa, divulgada no início deste ano, foi realizada com uma amostra nacionalmente representativa de 3.119 americanos com 18 anos ou mais, com margem de erro de 2 pontos percentuais para mais ou para menos. As conclusões sobre as questões acima são:

  • 26% de todos os entrevistados disseram que os cristãos são hipócritas e críticos, 23% pensam que são hipócritas e 13% disseram que são arrogantes. Do lado positivo, 47% disseram que os cristãos estavam doando e 44% disseram que estavam amando.  
  • 67% dos protestantes tradicionais se sentem à vontade para falar sobre Jesus com amigos, com 23% desconfortáveis.
  • 48% dos protestantes tradicionais consideram seu relacionamento com Jesus “privado”, enquanto 8% disseram que era “público” e 9% disseram que “não têm relacionamento com Jesus”.
  • A coisa mais importante que Jesus fez, de acordo com os protestantes tradicionais, foi perdoar pecados (35%), seguido de ensino (26%), salvar almas (14%), não sabe (9%), advogar pelos pobres (6 %), cura (4%), busca de justiça (4%) e outros (3%).
  • 88% dos protestantes tradicionais acreditam que Jesus foi uma pessoa real na história, deixando 10% que disseram que não sabiam e 2% que responderam “não”. 

Além de Watson, a Notícias Metodista Unida buscou informações de  Althea Spencer Miller, professora assistente de Novo Testamento na Universidade Drew, e dois pastores Metodistas Unidos, a Rev. Jeff Ridenour, pastor da Igreja Metodista Unida Faith em Oregon, Ohio.

Miller disse que o termo “cristão” se tornou tão indistinto que muitos que responderam às perguntas da pesquisa provavelmente responderam com uma percepção estreita do espectro completo do cristianismo. 

“A complexidade é a nossa vida, não a singularidade e a simplicidade”, disse Miller. “('Cristão' é) apenas um termo tão simples agora, que é usado para representar e deturpar um grupo de pessoas tão gloriosamente diverso.”

Miller disse que muitos não pensam em pessoas como ela quando pensam em cristãos tradicionais.

“Porque eu sou negra,” ela disse. “Sou imigrante. Eu sou gay. E eu sou uma professora de seminário. ... Eu resisto quando tenho que responder como se pertencesse a um grupo homogêneo, quando na verdade não sou.”

Dodge disse que as dúvidas sobre o Jesus histórico não a surpreenderam.

“Acho que a dúvida faz parte da fé”, disse ela. “Na verdade, eu argumentaria que igrejas saudáveis podem permitir que pessoas que duvidam ou não acreditem façam parte de sua comunidade e tenham esse apoio, acreditando ou não na mesma coisa.”

A hesitação em falar aos amigos sobre Jesus entre os protestantes tradicionais não foi uma surpresa para Ridenour. Muitas pessoas foram criadas para não discutir política, religião ou sexo na sociedade educada, observou ele.

“Acho que há também o medo de que 'não sei o suficiente para falar com alguém', ou que 'eles podem me perguntar algo para o qual não tenho uma resposta'”, disse ele. “Acho que há apenas uma hesitação em conversar até com nossos amigos sobre coisas que podem nos dividir.”

Miller, que disse que não “quer pronunciar julgamento sobre alguém que pensa que precisa ser privado sobre seu Jesus”, acha que evitar a discussão sobre fé eventualmente leva a uma concepção muito estreita dela.

“Embora possa ser útil por um tempo, depois de um tempo, torna-se a maneira menos útil de se encontrar no mundo variado que Deus criou”, disse Miller. “Jesus nos convida a explorar contatos com outras pessoas que não pensam como nós. É simplesmente fundamental.”

O conceito de um relacionamento exclusivamente “privado” com Jesus não pareceu a Watson um non-starter (sem futuro).

“Cristo não chamou apenas um grupo de indivíduos e disse: 'Tenha um relacionamento pessoal comigo em seu coração'”, disse Watson. “Ele convocou uma comunidade, e nós chamamos essa comunidade de igreja. Ser cristão propriamente é participar da vida da igreja”. 

A tendência de afastamento da comunidade pode ser parcialmente resultado de mudanças na igreja na década de 1950, disse Ridenour.

“Tínhamos muito mais responsabilidade antes da Segunda Guerra Mundial, mas acho que quando a igreja realmente cresceu na década de 1950, mais e mais tarefas clássicas de liderança leiga estavam sendo atribuídas a funcionários pagos”.

O ethos americano do indivíduo robusto também contradiz o conceito de uma comunidade onde as pessoas são responsáveis e apoiam umas às outras, disse Watson.

“Acho que vivemos de acordo com um mito de que podemos… fazer as coisas por conta própria”, disse ele. “Acho que ninguém realiza algo de valor sem a orientação e assistência do Espírito Santo. Precisamos uns dos outros, e também precisamos de Deus para nos orientar e nos fornecer os dons de que precisamos para realizar o que é verdadeiramente bom no mundo”.

Os resultados mostram que uma porcentagem notável de pessoas acredita que os cristãos são críticos, hipócritas e arrogantes. 

“Poderíamos dizer: 'Bem, hipócrita - você sabe que a igreja é um hospital para pecadores, não um museu para santos'. Mas o que está acontecendo com essas outras pessoas que estão vendo isso?”

Buscar justiça e perdão dos pecados estão inter-relacionados, disseram Dodge e Watson.

“Acho que é difícil buscar justiça sem também pedir perdão pelas maneiras pelas quais perpetuamos, explícita ou implicitamente, a injustiça no mundo”, disse Dodge. “No entanto, há uma grande desconexão se pensarmos que podemos pedir perdão e depois dar a volta e ignorar as grandes necessidades em nosso mundo.”

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Ridenour disse que “você não pode ter santidade pessoal sem santidade social, e você não pode ter santidade social sem santidade pessoal”.

“Quando olhamos para a vida de Jesus, para separar o aspecto da justiça social, isso tira toda a mensagem”, disse ele. “Não podemos fazer discípulos sem transformar o mundo.”

Embora as principais denominações protestantes estejam diminuindo em número de membros há anos, a resposta não deve ser a redução dos padrões de crenças ou conduta, disse Watson. 

“Acho que a igreja do futuro terá que ser uma igreja com muito mais alta demanda do que vimos em anos”, disse ele. “Durante muito tempo, tivemos os ventos a favor do cristianismo cultural atrás de nós, e eles se foram agora.”

Embora muitos vejam o cristianismo de “uma perspectiva neutra ou negativa, isso não significa que eles olhem para Jesus dessa maneira”, disse ele.

“Agora que esses ventos culturais não estão mais atrás de nós, teremos que levar mais a sério a articulação do significado de nossa mensagem e demonstrar a distinção de nosso modo de vida. 

“Caso contrário, por que alguém iria à igreja?”

 

*Patterson é repórter da Notícias MU em Nashville, Tennessee. Entre em contato com ele pelo telefone 615-742-5470 ou [email protected].  Para ler mais notícias dos Metodistas Unidos, assine os resumos quinzenais gratuitos.

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected].

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