Cancelada Conferencia General de 2024 en Filipinas

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Bishop Rodolfo Alfonso “Rudy” Juan, who leads the Davao Area in the southern Philippines, preaches at the Commission on General Conference meeting in Lexington, Ky. Juan expressed disappointment in the decision not to hold the 2024 General Conference in the Philippines. Photo by Heather Hahn, UM News.
El Obispo Rodolfo Alfonso "Rudy" Juan, quien dirige el área de Davao al sur de Filipinas, predica en la reunión de la Comisión de la Conferencia General en Lexington, KY. Juan expresó su decepción por la decisión de no celebrar la Conferencia General de 2024 en Filipinas. Foto por Heather Hahn, Noticias MU. 

Los/as organizadores/as han suspendido, por ahora, los planes para celebrar la primera Conferencia General de La Iglesia Metodista Unida (IMU) fuera de los Estados Unidos. A puerta cerrada, la Comisión de la Conferencia General decidió cancelar el viaje a Manila, Filipinas, para la reunión en 2024 de la asamblea de legisladores/as más importante de la denominación.

"La decisión se basó únicamente en la falta de disponibilidad; las implicaciones financieras y el clima actual en la iglesia no fueron factores considerados para tomar la decisión " dijo el Rev. Gary George secretario de la comisión, al informar la decisión del grupo.  

George, miembro de la Conferencia Anual del Este de Ohio, informó la decisión de la comisión momentos antes de que aplazara su reunión del 7 al 9 de agosto en la Primera Iglesia Metodista Unida en Lexington en el estado de Kentucky. La decisión llega menos de un año antes de la próxima Conferencia General. Minneapolis organizará esa reunión del 5 al 15 de mayo. La comisión aún no ha determinado dónde será la Conferencia General de 2024.

Desde 1792, la Iglesia Metodista Unida y sus predecesores han celebrado una Conferencia General cada cuatro años. Independientemente de las razones, los miembros de la comisión filipina expresaron su decepción por la decisión.

"Me siento tan mal que hablé apasionadamente de mi decepción por esta decisión" dijo el Obispo Rodolfo "Rudy" Alfonso Juan, miembro de la comisión. "No apoyé la cancelación, pero respeto la decisión". Juan, quien dirige el área de Davao en el sur de Filipinas, inicialmente emitió la invitación para que la máxima asamblea legislativa de la denominación se reúna en su país de origen.

Phebe Cosmiano, miembro de la comisión y diaconisa en la conferencia de Visayas, dijo que durante la reunión de agosto fue la primera vez que escuchó sobre posibles problemas para celebrar la gran reunión en Manila, y agregó que "Hay frustración. Mi obispo hizo todo lo posible para lograrlo, pero la decisión es final. ... A pesar de eso, sé que Dios siempre abre un camino".

El Departamento de Estado de los Estados Unidos actualmente tiene un aviso de viaje relacionado con la violencia en ciertas áreas de Filipinas, pero no aplica a Manila.

El problema era la disponibilidad de habitaciones de hotel y espacio para convenciones de la asamblea, dijo a Noticias MU Sara Hotchkiss, gerente comercial de la Conferencia General. Un comunicado de prensa publicado el 13 de agosto, agregó que no había espacio disponible para las dos semanas que se necesitan, y los organizadores de la Conferencia General no recibieron ninguna oferta de las instalaciones contactadas en el proceso de licitación.

En marzo, los/as metodistas unidos/as en Manila recibieron a unos/as 75 líderes de la iglesia que están redactando propuestas sobre las partes del Libro de Disciplina que tienen se aplican a nivel mundial y qué partes se pueden adaptar en África, Europa y Asia. Sin embargo, esa fue una reunión significativamente más pequeña que la típica Conferencia General, que atrae a miles de personas.

The Union Theological Seminary choir, under the direction of Deborrah Reyes, helps lead closing worship for an international United Methodist meeting in Manila, Philippines, in March. The seminary, co-founded by Methodists, is the oldest Protestant seminary in the Philippines. Photo by Heather Hahn, UM News.
El coro del Seminario Teológico de la Unión, bajo la dirección de Deborrah Reyes, participan en el culto de clausura de una reunión internacional de La IMU en Manila, Filipinas, en marzo pasado. El seminario, cofundado por metodistas, es el seminario protestante más antiguo de Filipinas. Foto por Heather Hahn, Noticias MU. 

En 2015 la Comisión de la Conferencia General autorizó los planes para trabajar en la celebración de la Conferencia General en Manila en 2024 y en Harare, Zimbabwe en 2028.

En ese momento, Hotchkiss expresó su preocupación durante una sesión pública sobre si en la capital de Filipinas había el espacio físico para celebrar la reunión más grande de la denominación; mencionó que el Centro Internacional de Convenciones de la ciudad tenía cabinas para los intérpretes, pero que requeriría asientos en el teatro, en lugar de las mesas que los delegados suelen usar durante la sesión plenaria. También dijo que el hotel más cercano a poca distancia tenía un casino, un destino en conflicto con los Principios Sociales de la denominación.

Incluso en 2015, la comisión acordó que no se firmarían contratos a menos que las instalaciones fueran suficientes.

Si bien la infraestructura era la principal preocupación, el hecho es que la decisión de la comisión llega en un momento estresante para la denominación, pues después de la Conferencia General Especial de 2019, llamada para abordar el debate de larga data de la denominación sobre la homosexualidad, los/as líderes metodistas unidos/as han estado discutiendo formas de dividir la denominación en líneas teológicas. El apoyo financiero para apoyar a los ministerios generales de la iglesia, incluida la Conferencia General, también ha disminuido significativamente.

Aun así, Juan mantuvo la esperanza de que Filipinas pudiera algún día ser sede para los responsables de la toma de la denominación a nivel mundial; y durante el culto de clausura dijo: "Tal vez la Conferencia General será en Manila en 2028".

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. Puede llamarla al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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