Pandemia de COVID-19 provoca salida de misioneros/as metodistas

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Hace dos meses, el Rev. Mark Hicks estaba inmerso en su ministerio como pastor de la Iglesia Metodista Unida de habla inglesa en Praga. Sin embargo, el 4 de mayo por complicaciones con su visa relacionadas con el COVID-19, se dirigía a los Estados Unidos con sólo dos maletas y su ropa. Ahora se encuentra al este de Tennessee, recuperándose de una abrupta partida de su nuevo hogar en la República Checa.

"Lo que esperábamos hacer en Praga estaba sucediendo. No fue fácil ... pero el trabajo creativo para enseñar a Jesús en la nación más atea del mundo estaba funcionando. Ver como todo se viene abajo es desgarrador” dijo Hicks.

Después de una separación de dos meses seguida por la cuarentena de dos semanas, Hicks y su esposa Heather están juntos nuevamente en una casa alquilada en Bristol. Cuando los miembros de la Conferencia Anual Holston supieron que los misioneros necesitaban ayuda, enviaron dinero y organizaron una fiesta virtual para darles la bienvenida a su nuevo hogar y ayudarlos a restablecerse rápidamente en los Estados Unidos.

“Mark y Heather vendieron todo lo que tenían para responder al llamado" dijo el Rev. Tom Hancock, presidente del equipo misionero de la Conferencia Anual Holston. "Siento que es importante apoyar a quienes han respondido al llamado especial a las misiones".

Heather and Mark Hicks. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

Heather y Mark Hicks. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

La pareja se mudó a Praga en diciembre de 2018 para tomar el liderazgo de una iglesia que la Conferencia Anual Holston ayudó a establecer en 2011, a través de una asociación con la Iglesia Metodista Unida en la República Checa. Hicks es el tercer pastor de la Conferencia Anual Holston en servir en la Iglesia Metodista Unida de habla inglesa.

Desde ese momento, Mark y Heather Hicks tomaron clases para aprender el idioma checo y trabajaron en el ministerio desarrollado por la congregación y los/as pastores/as anteriores. 

La iglesia recientemente compró 20 sillas nuevas para agregarlas a las 50 existentes, pues la asistencia al servicio de adoración aumentó a 40 personas algunas veces en el otoño. La asistencia promedio es de aproximadamente 30 personas: internacionales de habla inglesa y turistas, así como nativos/as checos/as que quieren practicar su inglés, dijo Hicks.

Los ministerios de extensión con orfanatos locales y una prisión estaban en su fase inicial. Hicks también había firmado un contrato de un año con una estación de radio de rock para presentar un programa sobre recuperación, dolor, pérdida y estrés. El programa se llama "Estrategias para la Vida" y comenzó en abril en Color Music Radio.

Hicks firmando un contrato con Miroslav Pycha, gerente de la radio. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

Hicks firmando un contrato con Miroslav Pycha, gerente de la radio. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

A principios de marzo, Heather empacó una maleta y realizó un viaje de dos semanas para visitar a sus hijos adultos en Tennessee y Florida, mientras Mark se quedó en Praga. Diez días después de su viaje, Heather supo que las fronteras checas habían sido cerradas debido al COVID-19 y se enteró que su visa temporal no era válida, porque las solicitudes de renovación de ella y de Mark no habían sido procesadas.

"Decir que este ha sido uno de los momentos más difíciles que hemos enfrentado es un eufemismo" dijo Heather quien permaneció en los Estados Unidos, separada de su esposo durante nueve semanas, esperando que se levantaran las restricciones de la pandemia y que se procesara su visa. Durante ese tiempo, Mark y Heather lucharon para tomar una decisión.

"Desafortunadamente, el gobierno checo no está procesando visas en este momento y ha restringido todos los viajes al país. Las proyecciones varían de seis meses a un año antes de que las cosas se vuelvan a abrir y se regrese a la normalidad. Sin embargo, si hay un resurgimiento del virus este otoño, el tiempo de espera podría extenderse de 18 meses a dos años" dijo Hancock. 

La situación era inquietante emocional y financieramente, dijo Hicks. "Estábamos viendo tres meses a dos años de Heather en los Estados Unidos, alquilando una casa, mientras yo estaba en la República Checa ... Había muchas variables".

A principios de mayo, el pastor tomó la decisión de regresar a los Estados Unidos mientras solicitaba una cita para una iglesia local en la Conferencia Anual Holston. Mark empacó dos maletas con fotos familiares, documentos importantes y pertenencias insustituibles. Cuando salió de Praga, unos amigos fueron a su departamento y donaron ropa y otros artículos para el hogar que había dejado. "Es escandalosamente caro enviarlos a los Estados Unidos, y resulta mucho más barato comprar lo que necesitamos aquí" dijo Mark. 

Cuando Mark llegó al este de Tennessee, tuvo que permanecer separado de su esposa, aunque en la misma casa, mientras estuvo en cuarentena por dos semanas. Recientemente completó la cuarentena con buena salud.

"Es muy impactante haber salido para una visita de dos semanas, y haberte quedado a vivir aquí. No pude volver ni pude despedirme. Ha sido una gran sorpresa porque estábamos comprometimos a vivir allí por muchos años” dijo Heather. 

El Rev. Hicks ahora se prepara para su asignación en la IMU Zion en Afton, Tennessee, a partir del 1 de julio. Mientras tanto, sigue grabando programas de radio para la estación de Praga, y hasta finales de mayo, dirige los domingos la adoración en línea para la Iglesia Metodista Unida de habla inglesa y el estudio bíblico en línea los martes para los/as miembros de Praga. 

Los/as miembros de la iglesia de Holston han donado alrededor de $1.400, así como tarjetas de regalo a través de la oficina del Distrito Tres Ríos, para cubrir las necesidades de la pareja misionera.

Adoración en la Iglesia Metodista Unida de habla inglesa en Praga. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

Adoración en la Iglesia Metodista Unida de habla inglesa en Praga. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

Jade MacEwan, miembro de la Iglesia Metodista Unida de habla inglesa en Praga, dijo que está decepcionada porque el ministerio de Hicks fue interrumpido, pero la congregación es lo suficientemente fuerte como para continuar. "Habíamos comenzado a trabajar en algunas misiones nuevas justo antes de que la crisis por el COVID-19 se afianzara, y realmente parecía que todo se encaminaba a un gran futuro para la iglesia con Mark como pastor; tenemos muchas personas dispuestas a predicar, dirigir la adoración y todo lo que se necesita hacer para que nuestra iglesia siga funcionando" dijo MacEwan. 

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Victor Ortega, otro miembro de la iglesia de Praga, dijo que esperaba que Hicks regresara. "Entiendo que sin saber cuántos meses pasarían antes de que pudiera regresar, renunciar probablemente fue lo correcto, pero la decisión y el viaje ocurrieron tan rápido que la conmoción fue abrumadora. Mark y Heather son buenos y cariñosos, y han sido y se han sentido como parte de la familia de nuestra iglesia" dijo Ortega

Hicks y Hancock dijeron que aún no se han tomado decisiones sobre el futuro de la Iglesia Metodista Unida de habla inglesa en Praga, especialmente porque la pandemia continúa. "Hay muchas incertidumbres en este punto, pero la iglesia necesita seguir adelante" dijo Hicks. 

"Vivimos en tiempos difíciles e inciertos y no sé cómo será el futuro, pero esperamos poder construir sobre las relaciones que hemos tenido con la Iglesia Metodista Unida de habla inglesa en Praga" dijo Hancock.

Actualización de la historia: En un correo electrónico del 23 de mayo, el Rev. Petr Prochazka, superintendente de la Iglesia Metodista Unida en República Checa, dijo que la Iglesia Metodista Unida de habla inglesa en Praga está buscando liderazgo pastoral a través de la Iglesia Metodista en Gran Bretaña.

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La Conferencia Anual Holston incluye 864 congregaciones metodistas unidas en el este de Tennessee, el suroeste de Virginia y el norte de Georgia. 

 

* Annette Spence es editora de The Call, el periódico de la Conferencia Anual Holston.
** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

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