Missionários partem da igreja de Praga devido a problemas relacionados ao vírus

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Dois meses atrás, o Rev. Mark Hicks estava imerso em seu ministério como pastor da Igreja Metodista Unida de Língua Inglesa em Praga.

Em 4 de maio, ele estava a caminho dos Estados Unidos, com apenas duas malas em seu nome e as roupas em suas costas.

Devido a complicações de visto relacionadas ao COVID-19, Hicks está agora no leste do Tennessee, sofrendo com uma partida abrupta de sua nova casa na República Tcheca. 

"O que esperávamos fazer em Praga estava acontecendo", diz Hicks. “Não foi fácil fazer... mas estava acontecendo um trabalho criativo para ensinar Jesus na nação mais ateísta do mundo. Ver tudo o que desabou é de partir o coração.”

Após uma separação de dois meses, seguida por uma quarentena de duas semanas, Hicks e sua esposa, Heather, estão juntos novamente em uma casa de aluguel em Bristol. Quando os membros da Conferência de Holston descobriram que os missionários precisavam de ajuda, eles enviaram dinheiro e organizaram um Chá de Casa virtual para restabelecer rapidamente o casal nos EUA.

"Mark e Heather venderam tudo o que tinham para atender o chamado", disse o Rev. Tom Hancock, presidente da equipe de missão da Conferência de Holston. "Eu sinto que é importante apoiar todos aqueles que responderam ao chamado especial para missões." O casal se mudou para Praga em dezembro de 2018 para assumir a liderança de uma igreja que a Conferência de Holston ajudou a lançar em 2011, por meio de uma parceria com a Igreja Metodista Unida na República Tcheca. Hicks é o terceiro pastor da Conferência de Holston a servir na Igreja Metodista Unida de Língua Inglesa.

Heather e Mark Hicks. Foto cedida pela Conferência Anual de Holston.

Desde então, Mark e Heather Hicks participam de aulas para aprender a língua tcheca e constroem o ministério desenvolvido pela congregação e ex-pastores.

A igreja comprou recentemente 20 novas cadeiras para adicionar às 50 cadeiras existentes, depois que o número de fiéis aumentou para 40 algumas vezes no outono. A frequência média de adoração é de cerca de 30, segundo Hicks, composta por estrangeiros e turistas de língua inglesa, além de nativos tchecos que querem praticar seu inglês.

Ministérios de extensão com orfanatos locais e uma prisão estavam nas fases iniciais. Hicks também assinou um contrato de um ano com uma estação de rádio de rock para sediar um programa sobre recuperação, tristeza, perda e estresse. O programa de rádio de Hicks, "Life Strategies" (Estratégias de vida), começou em abril no Color Music Radio.

Hicks firmando un contrato con Miroslav Pycha, gerente de la radio. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

No início de março, Heather fez uma mala e fez uma viagem de duas semanas para visitar seus filhos adultos no Tennessee e na Flórida. Mark ficou em Praga.

Após dez dias de viagem, Heather descobriu que as fronteiras tchecas haviam sido fechadas devido ao COVID-19. Ela também soube que seu visto temporário (emitido porque os pedidos de renovação de visto de Mark não haviam sido processados) agora era inválido.

"Dizer que esse foi um dos momentos mais difíceis que enfrentamos é um eufemismo", disse Heather. Ela ficou nos EUA - separada do marido por nove semanas - esperando que as restrições à pandemia fossem suspensas e que o visto fosse processado.

Durante esse tempo, Mark e Heather lutaram com uma decisão.

"Infelizmente, o governo tcheco não está processando vistos no momento", disse Hancock. “O governo tcheco também restringiu todas as viagens ao país. As projeções variam de seis meses a um ano antes que as coisas reabram e voltem ao normal. No entanto, se houver um ressurgimento do vírus neste outono, a linha do tempo poderá ser estendida por 18 meses a dois anos."

A situação era emocional e financeiramente irritante, disse Hicks. "Estávamos calculando que seriam de três meses a dois anos para Heather nos EUA, alugando uma casa, enquanto eu estava no tcheco... Havia tantas peças.”

No início de maio, o pastor tomou a decisão de retornar aos EUA enquanto solicitava uma consulta para uma igreja local na Conferência de Holston.

Mark fez duas malas com fotos de família, documentos cruciais e pertences insubstituíveis. Depois que ele saiu, amigos em Praga foram ao apartamento Hicks e doaram roupas e outros utensílios domésticos que eles deixaram para trás.

"É extremamente caro enviar, e é mais barato comprar o que precisamos aqui", disse Mark.

Quando Mark chegou ao leste do Tennessee, ele teve que ficar separado de sua esposa, embora na mesma casa, enquanto ficou em quarentena por duas semanas. Recentemente, ele completou a quarentena com boa saúde.

"É uma coisa tão chocante ter saído para uma visita de duas semanas, e agora estou morando aqui", diz Heather. “Eu não consegui voltar. Eu não consegui me despedir. Foi uma surpresa. Estávamos comprometidos em morar lá por muitos anos.”

O Rev. Hicks está agora previsto para um compromisso na Igreja Metodista Unida Mt. Zion, em Afton, Tennessee, a partir de 1º de julho. Enquanto isso, ele ainda está gravando programas de rádio para a estação de Praga e lidera o culto on-line para a Igreja Metodista Unida de Língua Inglesa até o final de maio.

"Ainda não perdi um domingo", diz ele. Hicks também lidera um estudo bíblico on-line de terça-feira para os membros de Praga.

Os membros da igreja de Holston doaram cerca de US $ 1.400, e cartões-presente, através do escritório do distrito de Three Rivers, além de atender a outras necessidades do casal de missionários.

Adoración en la Iglesia Metodista Unida de habla inglesa en Praga. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

Jade MacEwan, membro da Igreja Metodista Unida de Língua Inglesa, em Praga, disse que está decepcionada porque o ministério de Hicks foi interrompido, mas a congregação é forte o suficiente para continuar.

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"Começamos a trabalhar em algumas novas missões pouco antes da crise [COVID-19], e realmente parecia que tudo estava caminhando para um grande futuro para a igreja com Mark como pastor", disse MacEwan. "Temos muitas pessoas dispostas a pregar, liderar a adoração e tudo o mais que precisa ser feito para manter nossa igreja funcionando".

Victor Ortega, outro membro da igreja de Praga, disse esperar que Hicks retornasse.

"Entendo que, sem saber quantos meses levariam para ele voltar, a demissão provavelmente era a coisa certa a fazer, mas a decisão e a viagem ocorreram tão rapidamente que o choque foi esmagador", disse Ortega. "Mark e Heather são bons e amorosos, e foram e se sentiram como parte da família da igreja."

Hicks e Hancock disseram que ainda há decisões a serem tomadas sobre o futuro da Igreja Metodista Unida de Língua Inglesa em Praga, especialmente com o avanço da pandemia.

"Há tantas incertezas neste momento que a igreja precisa seguir em frente", disse Hicks.

"Vivemos tempos difíceis e incertos", disse Hancock. "Não tenho certeza de como será o futuro, mas esperamos poder construir relacionamentos que tivemos com a ESUMC."

Atualização da história: Em um e-mail de 23 de maio, o Rev. Petr Prochazka, superintendente da Igreja Metodista Unida na República Tcheca, disse que a Igreja Metodista Unida de Língua Inglesa em Praga está buscando liderança pastoral através da Igreja Metodista na Grã-Bretanha.

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A Conferência de Holston inclui 864 congregações Metodistas Unidas no leste do Tennessee, no sudoeste da Virgínia e no norte da Geórgia.

 

*Annette Spence é editora do The Call, o jornal da Conferência de Holston.
**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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