El pueblo metodista unido busca la bendición de Dios en víspera a las elecciones en EE.UU.

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Mientras la nación se preparaba para elegir al próximo presidente de los Estados Unidos, un puñado de personas se reunieron para orar en la Iglesia Metodista Unida (IMU) Vida Nueva, en la zona rural de Ripley, estado de Tennessee.

“Somos una iglesia pequeña pero estamos tratando de cambiar el mundo. Recordamos que la Biblia dice que el pequeño para avergonzar a los poderosos, 1 Corintios 1:27".dijo el Rev. James Paris, pastor local de medio tiempo. 

Pero, Paris y su iglesia no han estado  solos, en todo Estados Unidos, y en medio de la pandemia de COVID-19 que ha matado a más de 231.000 personas en los Estados Unidos, las iglesias metodistas unidas respondieron al polarizado ambiente político, ofreciendo servicios especiales y oportunidades de oración vinculadas al día de las elecciones.

Billie Paris (front) and Candice Paris (no relation) sing during a service of prayer for the 2020 U.S. presidential election at New Life United Methodist Church in Ripley, Tenn. Photo by Mike DuBose, UM News.
Billie Paris (al frente) y Candice Paris (atrás) cantan durante un servicio de oración por las elecciones presidenciales 2020 en los Estados Unidos en la Iglesia Metodista Unida Vida Nueva en Ripley, estado de Tennessee. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

Los Alamos en Nuevo México, Manchester en Misuri y Charlotte en Carolina del Norte, entre otros muchos lugares, han sido testigos de las reuniones que metodistas unidos/as han planeado para tiempos antes, durante y después del día de las elecciones e incluso.

El servicio de la víspera de las elecciones del 2 de noviembre en la IMU Vida Nueva fue dirigido por el Rev. Paris, quien pastorea tres iglesias metodistas Unidas a tiempo parcial, Vida Nueva, San Pablo y La Trinidad.

“Salga a votar mañana si aún no lo ha hecho. Dios quiere que todos/as voten ”, dijo Paris, enfatizando que no le estaba diciendo a la gente cómo votar, sino que solo los animaba a votar y orar por los líderes estadounidenses.

En una nación muy dividida, dijo, la tendencia es trazar límites en función de quién te gusta o no: “Ore y busque a Dios antes de votar, deje que el Espíritu Santo lo guíe”, dijo desde el púlpito.

También alentó a la congregación a mantenerse al día con las noticias, estar en contacto con los líderes locales y hacerlos responsables.

La iglesia Vida Nueva, que funciona en un edificio donde antes había un taller  y que a partir del 2010 fue transformado en un templo, abrigo oraciones congregacionales de acción de gracias e intercesión: “Oramos todas las noches por nuestro país antes de acostarnos. Necesitamos a Dios de vuelta en nuestro país”, dijo Billie Paris, esposa del pastor.

Members of New Life United Methodist Church in Ripley, Tenn., gather for a service of prayer before the 2020 U.S. presidential election. The Rev. James Paris (center) led the service. Photo by Mike DuBose, UM News.

Los miembros de la Iglesia Metodista Unida Vida Nueva en Ripley, estado de Tennessee, se reúnen para un servicio de oración antes de las elecciones presidenciales de Estados Unidos. El Rev. James Paris (centro) dirigió el servicio. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

La oración cambia las cosas, agregó el pastor: “Jesús oró mucho. Si él oró, ¿cuánto más necesitamos orar nosotros/as?". La oración ha sido una constante mientras las iglesias metodistas unidas han trabajado en respuesta a la pandemia y a la ansiedad que esta genera, así como con las tensiones por la polarización política. 

El santuario de la Iglesia Metodista Unida de Cristo en Rochester, estado de Minnesota, ha estado cerrado durante meses debido al COVID-19. Pero el día de las elecciones vio las puertas abrirse nuevamente, y todos fueron bienvenidos adentro para orar: “aquí pueden encontrar un lugar para acogerles a todos/as (en un momento de agitación política)”, dijo la Revda. Elizabeth Macaulay, pastora de la iglesia.

Capellanes/as que trabajan por aliviar la ansiedad en la gente

Aproximadamente 40 estudiantes de seminario y graduados en el área de Atlanta planearon formar parte de los recintos de votación como capellanes de votación en Georgia el día de las elecciones.

“Es innegable que la gente tiende a comportarse cuando hay gente con collares de oficina”, dijo el reverendo Nicholas Grainger, estudiante de primer año de la Escuela de Teología Metodista Unida Candler de la Universidad de Emory y pastor de estudiantes de la Iglesia Metodista Unida Haralson en Senoia. , Georgia. "Entonces, como pastor, así es como puedo ministrar a mi comunidad más allá de mi iglesia local y ser una presencia".

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La Primera Iglesia Metodista Unida en Los Alamos, estado de Nuevo México, planeó un servicio de comunión en línea para la noche del día de las elecciones. El Rev. John Nash, pastor principal, dijo que el evento ayudará a transmitir que las preferencias políticas son importantes pero no lo más importantes: “Nuestra esperanza y nuestra salvación está en Cristo. Cuando olvidamos esto, estamos cayendo en idolatría en primer lugar. Y en segundo lugar, estamos olvidando lo que nos une como cuerpo de Cristo”, dijo.

La IMU de Nash es parte de una campaña ecuménica dirigida por menonitas, que se denomina Comunión del Día de las Elecciones , que comenzó en 2012. Treinta iglesias en todo el país se alistaron este año, 12 de ellas metodistas unidas, según el sitio web de la campaña.

Una de ellas es la IMU Richfield en Minneapolis. El Rev. Nate Melcher dijo que el servicio de comunión en línea de su iglesia sería el comienzo de una iniciativa de cuidad  pastoral que se extenderá hasta el Adviento: “eso es necesario debido a las elecciones, la pandemia y el conflicto racial. Vamos a estar en un momento muy emotivo como nación, a medida que nos adentramos los últimos días del año 2020”, dijo Belcher.

La IMU Manchester, en un suburbio de la ciudad de San Luis, estado de Misuri, ayudó a organizar un evento ecuménico local de comunión y oración programado para la tarde del día de las elecciones.

The Rev. Andy Bryan uses an oar to deliver communion elements safely for an Election Day drive-thru communion service at Manchester United Methodist Church in Manchester, Missouri. Photo by Phil Wiseman.

El Rev. Andy Bryan usa un remo para entregar los elementos de la comunión de manera segura durante un servicio de comunión en automóvil, el día de las elecciones en la IMU Manchester en el estado de Misuri. Foto cortesía de Phil Wiseman.

Un miembro de la iglesia, Chuck Brenton, adaptó los remos de los botes para que los elementos de la comunión se puedan colocar en ellos y extenderlos de manera segura, hasta las ventanas abiertas de los automóviles. 

El Rev. Andy Bryan, pastor de la iglesia local, esperaba con ansias ministrar la Cena del Señor con remos: “En una temporada de campaña y una elección particularmente divisoria, siento que es más importante que nunca anunciar y encarnar nuestra unidad esencial en Cristo. La mejor manera de hacerlo es la comunión”, dijo.

Algunos/as pastores/as pedían a los/as feligreses que oraran por los/as candidatos/as que pierdan y por quienes les apoyen: “Siempre he encontrado que es difícil convertir a alguien en un enemigo por quien has orado”, dijo el Rev. Lathem Postell, pastor asociado de la IMU Due West en Marietta, estado de Georgia.

En Due West, los/as miembros de la iglesia oraron en bloques de tiempo de 2 horas, por las elecciones presidenciales. 

En el centro norte de Pensilvania, un área fuertemente republicana, la Revda. Jane L. O'Borski esperaba inspirar compasión en ambos bandos políticos: “Mas allá del candidato que gane, creo que tenemos la sensación de que está bien herirnos unos/as a otros/as con nuestras palabras y acciones. Esto no tiene que ser necesariamente así, por lo que espero podamos inspirar y ofrecer una sensación de paz ”, dijo O'Borski, pastora de las iglesias metodistas unidas de Wyalusing en Hollenback y Spring Hill en Wyalusing, ambas en el estado de Pensilvania.

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La IMU de Spring Hill, ubicada cerca de un lugar de votación, estará abierta el día de las elecciones para la oración.

La IMU de Lake Travis en Austin, estado de Tejas, invitó a las personas de esa localidad a pasar parte del día previo a las elecciones, orando fuera o dentro de su santuario. El evento concluyó afuera con los asistentes manteniendo la distancia social y cantando himnos. 

Como muchas iglesias metodistas unidas, Lake Travis tiene parte de su membresía demócrata y otra republicana: “Es muy importante que nos veamos como vecinos/as e hijos/as de Dios”, dijo Patty Highland, directora musical.

Tres distritos en Baton Rouge, estado de Luisiana, estaban votando el día de las elecciones en el centro de vida familiar de la IMU San Juan. En el frente de la propiedad de la iglesia, se instalaron ocho estaciones de oración bajo unos arboles de roble: “La gente puede venir en cualquier momento desde el amanecer hasta el anochecer. Tenemos una propiedad realmente hermosa ... donde la gente puede tener un momento de tranquila soledad y reflexión", dijo el Rev. Lane Cotton Winn, pastor principal.

The Rev. James Howell, senior pastor at Myers Park United Methodist Church in Charlotte, N.C., greets a member outside the church where a communion service was held with social distancing. Photo by Sarah Gibson.
El Rev. James Howell, pastor principal de la IMU de Myers Park en Charlotte, Carolina del Norte, saluda a un miembro fuera de la iglesia donde se llevó a cabo un servicio de comunión con distanciamiento social. Foto de Sarah Gibson. 

La IMU Myers Park en Charlotte, estado de Carolina del Norte, tuvo tres servicios de comunión y oración antes de las elecciones y planeó una reunión informativa el 4 de noviembre, posterior a las elecciones, con el Rev. James Howell, pastor principal.  

Howell dijo que a menudo le dice a la gente que si bien la participación política es importante, centrarse en ello distrae la atención sobre lo que debe ser la agenda de fe en Jesus “todos/as asientan sus cabezas y escuchan cuando les digo esto. Pero luego pierden la cabeza cuando encienden CNN o Fox", concluyó Howell.

 

* Gilbert, Hodges y Patterson son periodistas de Noticias Metodistas Unidas. Puede comunicarse con ellos al 615-742-5470 o al correo: [email protected]

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano/latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected] Para leer más noticias metodistas unidas, suscríbase gratis a UMCOMtigo, un resumen semanal de noticias y recursos comunicaciones.

 

 

 

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