Obispo Streiff se pronuncia sobre desafiliación de la iglesias de Bulgaria y Rumania

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A principios de abril, Bulgaria y Rumania decidieron separarse de La Iglesia Metodista Unida (IMU). El Obispo Patrick Streiff de la Conferencia Central de Europa Central y del Sur habla sobre los temas pendientes y las consecuencias para su área episcopal.

Tras la decisión de los/as metodistas en Bulgaria y Rumania: ¿Qué preguntas quedan todavía abiertas y necesitan ser aclaradas?

Básicamente, ahora debe aclararse el tema de si una conferencia anual fuera de los Estados Unidos puede desafiliarse de La IMU sin un largo proceso con votaciones en varios niveles. Como obispo, puedo declarar durante una sesión que una moción no tiene base suficiente en el Libro de Disciplina o que la conferencia anual no tiene autoridad para votar. En tal caso, mi valoración se convierte en una pregunta de derecho que yo, como obispo, estoy obligado a someter al Concilio Judicial. De acuerdo con la constitución de la iglesia, esta pregunta queda entonces pendiente hasta que el Concilio Judicial se pronuncie al respecto.

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En este caso, envié mi justificación sobre la pregunta de derecho al Concilio Judicial el 8 de abril, solicitando que este tema se considere de manera expedita. El Concilio Judicial ya recibió una solicitud para explorar si una conferencia anual en los Estados Unidos podría votar para desafiliarse de la denominación Entonces, esta es una pregunta básica similar, aunque hay diferencias entre las dos áreas según el Libro de Disciplina.

Por supuesto, preguntas financieras de seguimiento sobre salarios, beneficios de pensión o el manejo de la propiedad de la iglesia, entre otras cosas, también se adjuntan a la decisión. Sin embargo, me gustaría enfatizar que ni en el presente ni en el futuro se trata de complicar el proceso de salida de La IMU y de poner obstáculos en el camino de los/as respectivos/as pastores/as e iglesias locales. Mi objetivo es más bien un proceso ordenado y, en lo posible, consensuado de separación, basado en el Libro de Disciplina, como ahora estamos tratando de explorar con los responsables en Rumania.

¿Qué significa esta decisión para la Conferencia Central de Europa Central y Meridional?

Es importante notar que Bulgaria ha confirmado que tienen la intención de implementar la decisión ahora aunque, desde mi punto de vista, se produjo sin fundamento jurídico. Por otra parte, Rumania me ha confirmado después que si bien quieren separarse de La IMU y unirse a la Iglesia Metodista Global, quieren tener conversaciones y buscar una solución respetuosa bajo mi liderazgo. Rumania, por lo tanto, no se unirá a la Iglesia Metodista Global el 1 de mayo.

Durante aproximadamente un año, la IMU en Eslovaquia, así como en Bulgaria y Rumania, ha estado a favor de explorar la posibilidad de separarse de La IMU y unirse a una iglesia metodista tradicional. Todos los demás países están trabajando en el marco de la "Mesa Redonda" en un camino común para la Conferencia Central en el futuro, a pesar de que la mayoría de ellos/as preferiría mantener el orden actual de la iglesia.

¿La decisión en Bulgaria y Rumania tiene un impacto en la IMU en Suiza?

Quienes en la IMU en Suiza han tenido relaciones con iglesias locales búlgaras o rumanas probablemente estarán tan tristes por este desarrollo como lo estoy yo. Connexio, la agencia de desarrollo y misión relacionada con La IMU apoyó fielmente el trabajo en los dos países, de muchas formas y durante muchos años.

El año pasado informamos a todos los países de la Conferencia Central que con su salida de La IMU, todo el apoyo a través de la Oficina del/a Obispo/a terminará: mi función de supervisión sobre esta área terminará y al mismo tiempo, toda la asistencia que hasta ahora se recibía de la Oficina del/la Obispo/a también terminará.

La Iglesia Metodista de un país que abandona La IMU tiene entonces la oportunidad de decidir de forma completamente autónoma, con quién quiere construir relaciones y asociaciones en el futuro. Hasta ese punto, es muy posible que las asociaciones directas continúen a nivel local o distrital. Sin embargo, la Oficina del/la Obispo/a ya no podrá brindar servicios de mediación o apoyo.

¿Cesa la cooperación con una iglesia metodista que abandona La IMU, incluido el apoyo a refugiados/as ucranianos/as?

La ayuda a los/as refugiados/as ucranianos/as es ayuda de emergencia, no un apoyo regular que brinda la Iglesia Metodista en un país, y por eso le dije a los superintendentes durante la Conferencia Anual que por el momento, se seguirá brindando ayuda de emergencia a través de la Oficina del/la Obispo/a, y que luego tendremos que trabajar con las organizaciones donantes para determinar cuándo la relación será directamente con el país y ya no a través de la coordinación de la Oficina del/la Obispo/a.

¿Qué sentimientos le provoca la decisión?

Fue un día difícil y triste pues en situaciones de liderazgo difíciles, es importante para mí ser consciente de mis propios sentimientos, pero no dejar que me guíen. La expresión "mantener la cabeza fría" tiene un significado importante aquí, porque es importante ser lo más respetuoso y objetivo posible para que las situaciones tensas no se intensifiquen aún más. Hasta qué punto he tenido éxito en esto es algo que otros/as tendrán que juzgar más adelante, cuando "el polvo se haya asentado".

 

* Sigmar Friedrich escribió este artículo. 

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

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