Iglesias metodistas unidas en Rumania y Bulgaria votan a favor de desafiliarse

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United Methodist Bishop Patrick Streiff (right) leads the March 31 session of the Bulgaria-Romania Provisional Annual Conference, with help from the Rev. Margarita Todorova, interpreter, and the Rev. Tsvetan Iliev, conference secretary. Later in the four-day meeting, conference members voted unanimously to leave The United Methodist Church for the new, traditionalist Global Methodist Church, which begins operations May 1. Photo courtesy of the Bulgaria-Romania Conference. 
El Obispo metodista unido Patrick Streiff, a la derecha, dirige la sesión del 31 de marzo de la Conferencia Anual Provisional Bulgaria-Rumania, con la ayuda de la Revda. Margarita Todorova, intérprete, y el Rev. Tsvetan Iliev, secretario de la conferencia. En la reunión de cuatro días, los/as miembros de la conferencia votaron unánimemente por dejar La Iglesia Metodista Unida por la nueva y tradicional Iglesia Metodista Global, que comienza a operar el 1 de mayo. Fotografía cortesía de la Conferencia Bulgaria-Rumania.

Claves:

  • La Conferencia Provisional de Bulgaria-Rumania votó a favor de desafiliarse de La Iglesia Metodista Unida para unirse a la Iglesia Metodista Global, la denominación tradicionalista que comenzará a operar el 1 de mayo.
  • El Obispo Patrick Streiff líder episcopal de la conferencia, dictaminó que la resolución de desafiliación no estaba de acuerdo con la ley de la iglesia y no se podía votar.
  • Los/as miembros de la conferencia eligieron a otro presidente y votaron unánimemente a favor de la resolución de desafiliación.
  • El presidente del Concilio de Liderazgo de Transición de la Iglesia Metodista Global dijo que Bulgaria-Rumania será recibida como una conferencia anual.

La Conferencia Anual Provisional de Bulgaria-Rumania votó para desafiliarse de La Iglesia Metodista Unida (IMU) y unirse a la Iglesia Metodista Global, la nueva denominación tradicionalista que comenzará  a operar el 1 de mayo, a pesar de la objeción de su obispo al proceso, los/as miembros de la conferencia de Bulgaria-Rumania aprobaron por unanimidad una resolución de desafiliación el 1 de abril, durante la sesión anual de la conferencia, celebrada en Varna, Bulgaria.

La resolución habla de "la crisis actual de La Iglesia Metodista Unida" y describe a la Iglesia Metodista Global como una que "defiende la autoridad de las Escrituras y busca vivir en obediencia a los mandamientos del Señor, tal como los entendemos".

El Obispo Patrick Streiff de la Conferencia de Europa Central y del Sur supervisa la Conferencia Bulgaria-Rumania y en una declaración del 7 de abril dijo que la votación para salir se tomó “sin base legal en el Libro de Disciplina (Metodista Unido)”.

Aunque los/as obispos/as presiden las sesiones de la conferencia anual, Streiff dijo que los/as miembros lo rodearon y eligieron a un miembro del clero para presidir la votación de desafiliación, y agregó que el pueblo metodista unido rumano indicó luego, a través de su superintendente, que trabajaría con él para lograr un “acuerdo respetuoso y pacífico para abandonar la iglesia en el transcurso de este año”.

Pero Streiff dijo que el nuevo superintendente del pueblo metodista unido búlgaro, el Rev. Krasimir Madzharov, planea implementar la resolución de desafiliación, lo que significaría unirse a la Iglesia Metodista Global el 1 de mayo: “Lamento profundamente que la iglesia en Bulgaria no estuviera dispuesta a seguir la orden de la iglesia de desafiliarse de La IMU y decidió cortar todos los lazos con la Conferencia Central de Europa Central y del Sur; continuaré trabajando con la IMU en Rumania, por una forma mutuamente respetuosa de dejar La IMU”.

Madzharov rechazó una solicitud de entrevista y dijo que los/as metodistas unidos/as búlgaros/as quieren apegarse a un comunicado de prensa que emitieron, dando su versión de la reunión. El Rev. Rares Calugar, superintendente de los/as metodistas unidos/as en Rumania, no pudo ser contactado de inmediato.

En respuesta a las preguntas de Noticias MU sobre si impugnaría la medida de los/as búlgaros/as, Streiff dijo que lo que puede decir por ahora es que una decisión legal que tomó durante la sesión irá al Concilio Judicial para su revisión, que solicitó fuera considerada de manera acelerada.

El Concilio Judicial, el tribunal superior de La IMU, podría dictaminar que Streiff tenía razón en que la desafiliación se realizó de manera incorrecta; pero el fuerte deseo de los/as miembros de irse queda claro en la resolución de desafiliación, que exige cambiar los artículos de incorporación, conservar las propiedades y pasar rápidamente a formar parte de la Iglesia Metodista Global.

David W. Scott, quien supervisa el blog UM & Global, escribió en una publicación del 8 de abril: “La Conferencia de Europa Central y del Sur puede tener pocos recursos para oponerse a la decisión, y pocos incentivos para luchar contra una decisión unánime de la conferencia anual”.

Bulgaria tiene poco menos de 1.200 metodistas unidos/as en 30 iglesias, con 18 clérigos/as activos/as, según el sitio web de la Conferencia de Europa Central y del Sur; que también informa que la Iglesia Metodista Unida en Rumania tiene 30 miembros, tres clérigos /as y tres iglesias.

Aunque la Conferencia Búlgaro-Rumana es pequeña, su decisión de desafiliarse puede verse como un presagio, dada la incertidumbre y el tumulto que enfrenta La IMU de 13 millones de miembros, pues durante décadas la denominación ha tenido divisiones internas sobre la teología y la interpretación bíblica, incluida la aceptación de las personas LGBTQ. Aunque las prohibiciones de la denominación sobre el matrimonio igualitario y la ordenación de "homosexuales practicantes autodeclarados/as " permanecen, la oposición a ellas, particularmente en los Estados Unidos, se ha intensificado.

El Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación propuesto, presentado a principios de 2020 por un grupo diverso de líderes de la iglesia, permitiría que las iglesias metodistas unidas tradicionalistas se desafilien, mantengan sus propiedades y formen una nueva denominación. Las conferencias metodistas unidas también podrían irse a la nueva denominación, bajo las condiciones establecidas en el Plan. La nueva denominación recibiría $25 millones para comenzar.

Pero la Conferencia General de 2020 en la que se consideraría el protocolo se ha retrasado tres veces debido a la pandemia, y ahora está programada para 2024 y mientras tanto, los/as metodistas unidos/as tradicionalistas han anunciado que seguirán adelante y comenzarán la Iglesia Metodista Global el 1 de mayo. Con el retraso prolongado de la Conferencia General y la consideración del Protocolo, el ritmo de desafiliación de las iglesias locales se ha acelerado, al igual que la discusión sobre la partida de las conferencias.

El Concilio de Obispos/as le ha formulado preguntas relacionadas con el proceso de desafiliación de la conferencia de Estados Unidos al Concilio Judicial, tribunal supremo de la denominación.

La resolución de la Conferencia Bulgaria-Rumania establece que la conferencia no se va bajo el Párrafo 572 del Libro de Disciplina Metodista Unido, que explica cómo una conferencia anual en Europa, África o Filipinas puede convertirse en “una conferencia metodista autónoma, metodista autónoma afiliada o iglesia unida afiliada”.

En su comunicado de prensa, la Conferencia Bulgaria-Rumania dijo que el Párrafo 33 del Libro de Disciplina, que establece la conferencia anual como el cuerpo básico en la iglesia, y la Decisión del Concilio Judicial 1366 han establecido un derecho básico para que una conferencia vote para separarse: “Es cierto que la Conferencia General no ha definido los procedimientos y condiciones de cómo se puede ejercer tal voto, pero esto no puede ser una instancia para que la conferencia anual no aproveche esta posibilidad” dice el comunicado de prensa.

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Streiff dijo en su declaración que le había comunicado a los/as miembros de la conferencia que la desafiliación que buscaban solo podía hacerse bajo el Párrafo 572, que explica un proceso largo y de varios pasos, incluida la aprobación de la Conferencia General; y agregó que cuando los/as miembros impugnaron su decisión, explicó que “la situación que enfrentamos se convierte en un tema de derecho que presentaré al Concilio Judicial”, y que no se votaría sobre la resolución hasta que el tribunal dictaminara.

Sin embargo, Streiff dijo que “los/as miembros luego continuaron la reunión sin que yo presidiera”, eligiendo para presidirla, al Rev. Daniel Topalski ex superintendente de la IMU de Bulgaria.

El comunicado de prensa del grupo de desafiliación esencialmente afirma el relato de Streiff, diciendo que los/as miembros aprobaron por unanimidad una moción para suspender las reglas y luego eligieron a Topalski como presidente temporal, quien actualmente es el presidente del Capítulo Regional de Europa del Este de la Asociación del Pacto Wesleyano, que ha liderado la planificación de la nueva denominación.

Aunque Streiff dijo que los/as búlgaros/as y los/as rumanos/as ahora tienen un calendario diferente para la desafiliación, la Iglesia Metodista Global recibirá a la Conferencia Bulgaria-Rumania el 1 de mayo, dijo el Rev. Keith Boyette, quien preside el Concilio de Liderazgo de Transición de la Iglesia Metodista Global, y es presidente de la Asociación del Pacto Wesleyano.

“A menos que indiquen lo contrario, una vez que las iglesias y el clero afirmen su compromiso con el Libro de Doctrinas y Disciplina de Transición de la Iglesia Metodista Global, las iglesias en la conferencia anual serán reconocidas como congregaciones miembro y el clero será recibido en la conferencia anual como ancianos/as ordenados/as, diáconos/as ordenados/as y personas que se están preparando para la ordenación” dijo Boyette, y comentó que “la Conferencia Anual Bulgaria-Rumania estará entre las primeras conferencias anuales en alinearse con la Iglesia Metodista Global”, pero no nombró ninguna otra conferencia.

Rumania limita con Ucrania, y el pueblo metodista unido rumano ha estado profundamente involucrado en el trabajo de ayuda a los/as refugiados/as desde la invasión rusa en Ucrania.

 

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

 

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