Metodistas llevan libros a las cárceles de Kansas

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Lo que comenzó como un proyecto que vinculaba a las especialidades de educación y justicia penal de la Universidad Estatal de Fort Hays (FHSU por sus siglas en inglés) con los/as prisioneros/as en todo el estado, trajo una revelación aún mayor a la Dra. Sarah Broman Miller. "Lo que descubrí fue que la mayoría de las cárceles del condado no tienen su propia biblioteca y si la tienen, suele ser una biblioteca jurídica que solo tienen algunos libros" dijo Broman Miller, profesora asistente de formación docente.

La Dra. Sarah Broman Miller en una sala de almacenamiento en la Primera Iglesia Metodista Unida (IMU) Hays con donaciones de libros para que ella los distribuya en las prisiones del estado. Fotos de cortesía de la Conferencia Anual de Great Plains.

La Dra. Sarah Broman Miller en una sala de almacenamiento en la Primera Iglesia Metodista Unida (IMU) Hays con donaciones de libros para que ella los distribuya en las prisiones del estado. Fotos de cortesía de la Conferencia Anual de Great Plains.

 

También descubrió que varias de las cárceles tenían una asociación con la biblioteca pública local que garantizaría libros para los/as presos/as. "Cuando llegó el COVID, perdieron esa opción" dijo.

Broman Miller se acercó a la comunidad de FHSU y a la Primera IMU Hays, donde su esposo Troy, es director de atención congregacional, para obtener donaciones de libros. “Tenía el almacén de la iglesia lleno de libros y no tenía adónde ir con ellos” dijo.

Después de una serie de llamadas telefónicas, se comunicó con la Unidad Este del Correccional Norton en Stockton. “Al principio nos sorprendió porque ella entró un día por la puerta, durante el COVID con todos estos libros, y dijo que realmente le gustaría donar algunos si podíamos usarlos” recordó Teresa Glendening, administradora de la Unidad Este.

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La instalación de Stockton tenía un acuerdo con la biblioteca pública para obtener libros, pero éste había expirado unos dos años antes. “Desde entonces hemos estado creando, por nuestra cuenta, una biblioteca improvisada, por lo que fue muy emocionante el recibir los libros que ella trajo. Eran libros muy bonitos, alrededor de cien bonitos libros de tapa dura" dijo Glendening y agregó que hay emoción cuando llegan los libros.

“Todos los revisan y ponen el resto en el estante”, dijo sobre Stockton, una instalación de custodia mínima con poco más de 100 prisioneros varones.

Broman Miller había considerado nombrar su impulso el Proyecto Isaías 61: 1. “Ese versículo de la Biblia siempre me ha tocado, porque habla del poder liberar a los prisioneros, liberar a los cautivos de la culpa y la vergüenza. Me encanta ese verso”, pero terminé llamándolo Proyecto Liberar Libros.

Hasta ahora, ha entregado libros a los centros de tratamiento de adicciones de Valley Hope, así como a las instalaciones correccionales en Norton, el condado Barton y su base de operaciones del condado Ellis. Está programando hacer pronto su primera entrega a la cárcel en el condado Johnson, que tiene 600 reclusos. La instalación incluso tiene estanterías, pero no biblioteca.

Ella está buscando una IMU en el área de Wichita que tenga instalaciones para almacenar libros, pues su sueño es proporcionar libros a las cárceles de los 105 condados de Kansas. "Es mi intención que Troy y yo conduzcamos por Kansas y llevemos libros a todos los condados del estado. Ese es mi objetivo” dijo.

"Estoy en el proceso de encontrar iglesias metodistas locales que me ayuden" agregó, y dijo que las iglesias pueden contactarla escribiéndole un email a [email protected] o a su esposo, Troy Miller quien también es el pastor del campus de FHSU, a [email protected]..

El Círculo de Mujeres Metodistas Unidas Naomi en Hays First fue el primero en brindar apoyo financiero al Proyecto Liberar Libros, con una donación de $700.

"Es realmente genial ver cuánta gente se está sumando" dijo Broman Miller.

Entre los/as fervientes partidarios/as del Proyecto Liberar Libros se encuentra Michelle Ghumm, gerente de The Arc of the Central Plains Thrift Store en Hays.

Broman Miller llamó preguntando por la posibilidad de que la tienda donara libros no deseados, pero no se dio cuenta de la conexión establecida porque hacía más de cinco años, Ghumm había pasado casi ocho semanas en la cárcel del condado Ellis por delitos graves de posesión de drogas.

Broman Miller deja libros en la cárcel del condado Ellis. Fotos de cortesía de la Conferencia Anual de Great Plains.

Broman Miller deja libros en la cárcel del condado Ellis. Fotos de cortesía de la Conferencia Anual de Great Plains.

 

“En ese entonces tenían una biblioteca muy pequeña, pero dependía del guardia si si permitía que llevaran los libros o no, y la mayoría de las veces era no” dijo Ghumm, y agregó que se sentía afortunada de tener dos libros con ella: una novela del escritor de suspenso David Baldacci, que leyó tres veces, y una Biblia: "Tuve que luchar con uñas y dientes para conseguir una Biblia". "Ese es el lugar más degradante y deshumanizante para estar, y sin algo que te saque de allí por un minuto, es simplemente horrible" dijo

"Cuando vas a la cárcel, quedas reducido/a a nada. Apenas eres un ser humano; estás asustado/a porque no sabes lo que va a pasar ni sabes cuándo irás a la corte. A veces no sabe i siquiera cuáles son los cargos. Estás pensando en tus hijos/as, tus nietos/as y cuánto tiempo vas a estar allí. Incluso si son solo 15 minutos aquí y 10 minutos allá, puedes estar en otro lugar, lo que hace increíble alejarse de todo" continuó Ghumm.

Broman Miller, Ghumm y Glendening dijeron que todos los géneros de libros son bienvenidos entre los/as prisioneros/as, especialmente libros de autoayuda y derecho: "Básicamente, cualquier tipo de libro que ayude a esa persona a apartar su mente de la vida que está viviendo actualmente, es bueno" dijo Broman Miller.

La instalación de Topeka le dio una lista de 16 páginas de títulos que no serían aceptados, aunque muchos libros de la lista han sido cuestionados, dijo. Los atlas o cualquier libro con mapas serán rechazados, agregó.

El interés de Broman Miller en la población carcelaria comenzó en un seminario de liderazgo docente en FHSU un año antes, cuando ella y la Dra. April Terry, profesora asistente de justicia penal, compararon ideas sobre un programa que conectaría a las reclusas en el Centro Correccional Topeka con sus hijos/as y nietos/as.

"Siempre tuve corazón para hacer eso. De inmediato hicimos click" dijo Broman Miller sobre Terry.

Recibieron dinero de una subvención para un programa que llamaron Vinculación con los Libros, que compró libros nivel jóvenes adultos/as para las mujeres, y formas para que se grabaran leyéndole a sus hijos/as y nietos/as.

Broman Miller busca en las iglesias metodistas unidas de Kansas, donaciones de libros a distribuirse en prisiones y cárceles. Fotos de cortesía de la Conferencia Anual de Great Plains.

Broman Miller busca en las iglesias metodistas unidas de Kansas, donaciones de libros a distribuirse en prisiones y cárceles. Fotos de cortesía de la Conferencia Anual de Great Plains.

 

"Esperábamos poder desarrollar en las mujeres encarceladas, la motivación de leer" dijo Broman Miller.

Sus estudiantes de educación y los/as estudiantes de justicia penal de Terry fueron de Hays a Topeka para hablar con los/as presos/as.

“Ayudó a romper las barreras y borrar las ideas mal concebidas, poniendo humanidad en estas mujeres, a darles un rostro. En ese momento pensé que sería algo útil. No tenía idea de lo necesario que eran los libros” dijo.

Las mujeres con las que habló Broman Miller estaban en su mayoría en prisión por posesión de drogas o robo menor; muchas de ellas fueron expulsadas de sus hogares cuando eran adolescentes y tuvieron que arreglárselas por sí mismas, lo que las llevó a una vida de delincuencia y/o automedicación.

"Por la gracia de Dios, voy allí” dijo Broman Miller, nativa de Russell. “Estas mujeres son como yo y están en prisión. Algunas de ellas, por supuesto, tomaron diferentes giros en la vida a los que tomé yo;  pero algunos/as de ellos/as, ya sean mujeres u hombres, no tuvieron una educación tan buena como la mía”.

"Todos tenemos cosas en nuestra vida, y ciertamente no podemos usarlas como excusas, pero ellas nos desarrollan y moldean en lo que somos. Tenía más recursos disponibles que muchas de estas personas" agregó.

Isaías 61: 1 se queda con ella mientras reúne libros y los lleva a las prisiones: “Siento que eso es parte de nuestra responsabilidad como cristianos/as. Dios nos dijo que amemos y cuidemos a las viudas y a la gente en prisión. No dejan de ser cristianos/as porque están encarcelados/as. Y siento que han sido olvidados/as" dijo Broman Miller.

 

* David Burke es especialista de contenidos. Puede escribirle a [email protected].

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

 

 

 

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