Professora viaja pelo Kansas para levar livros às prisões

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O que começou como um projeto ligando a educação da Universidade Estadual Fort Hays (FHSU) e graduados em justiça criminal aos prisioneiros em todo o estado, trouxe uma revelação ainda maior para a Dra. Sarah Broman Miller. 

“O que descobri foi que as prisões do condado, a maioria delas, não têm sua própria biblioteca”, disse Broman Miller, professora assistente de formação de professores. “Se o fizerem, geralmente são algum tipo de biblioteca jurídica - e por biblioteca jurídica, quero dizer alguns livros.” 

La Dra. Sarah Broman Miller en una sala de almacenamiento en la Primera Iglesia Metodista Unida (IMU) Hays con donaciones de libros para que ella los distribuya en las prisiones del estado. Fotos de cortesía de la Conferencia Anual de Great Plains.

A Dra. Sarah Broman Miller está em um depósito na Primeira Igreja Metodista Unida Hays com doações de livros para ela distribuir nas prisões do estado. Fotos cortesia da Conferência Anual das Grandes Planícies.

  

Ela descobriu que várias das prisões tinham uma parceria com a biblioteca pública local que asseguraria livros para os presos. 

“Quando o COVID aconteceu, eles não tinham mais isso”, disse ela. 

Broman Miller estendeu a mão para a comunidade FHSU e para a Primeira Igreja Metodista Unida Hays - onde seu marido, Troy, é o diretor de cuidados congregacionais - para doações de livros. 

“Eu tinha o depósito da igreja cheio de livros e nenhum lugar para ir com eles”, disse ela. 

Depois de uma série de telefonemas, ela fez conexões com a Norton Correctional Facility East Unit (Centro Correcional Norton Unidade Leste), em Stockton.

“A princípio, ficamos surpresos porque ela simplesmente entrou pela porta um dia, durante o COVID”, relembrou Teresa Glendening, administradora da Unidade Leste. “Ela tinha todos esses livros e disse que gostaria muito de doar alguns, se pudéssemos usá-los.” 

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A instalação de Stockton tinha um acordo com a biblioteca pública para o empréstimo de livros, mas havia expirado cerca de dois anos antes. 

“Estávamos fazendo uma biblioteca improvisada por conta própria desde então”, disse Glendening. “Foi emocionante quando ela trouxe aqueles livros. Eles eram livros muito bons, e ela provavelmente trouxe cerca de cem livros, bons, livros de capa dura.” 

Há empolgação quando os livros chegam, disse Glendening. 

“Todo mundo escava e coloca o restante na prateleira”, disse ela sobre Stockton, uma instalação de custódia mínima com pouco mais de 100 prisioneiros do sexo masculino. 

Broman Miller havia pensado em nomear sua unidade de  Projeto Isaías 61: 1. “Esse versículo bíblico sempre me tocou, porque fala sobre ser capaz de libertar os prisioneiros, libertar os cativos da culpa e da vergonha. Eu simplesmente amo esse versículo”, mas acabou chamando-o de Liberate Book Project (Projeto do Livro Libertar). 

Até agora, ela entregou livros para os centros de tratamento de dependência de Valley Hope, bem como instituições correcionais em Norton, Barton County e sua casa em Ellis County. Ela está programada para fazer sua primeira entrega na prisão no condado de Johnson, que tem 600 presidiários, em breve. A instalação tem até estantes de livros - mas nenhuma biblioteca. 

Ela está procurando uma Igreja Metodista Unida na área de Wichita que tenha instalações para armazenar livros. 

O sonho de Broman Miller é fornecer livros para as prisões de todos os 105 condados do Kansas. 

“É minha intenção que Troy e eu atravessemos o Kansas e levemos livros para todos os condados do Kansas”, disse ela. “Esse é o meu objetivo."

“Estou no processo de encontrar igrejas metodistas locais que me ajudem”, acrescentou ela, dizendo que as igrejas podem contatá-la em [email protected] ou seu marido em [email protected]. Troy Miller também é pastor do campus da FHSU. 

O Círculo Naomi das Mulheres Metodistas Unidas da Primeira Igreja Metodista Unida Hays foi o primeiro a dar apoio financeiro ao Projeto do Livro Libertar, doando $ 700. 

“É muito legal ver quantas pessoas estão aderindo”, disse Broman Miller. 

Entre os fervorosos defensores do Projeto do Livro Libertar está Michelle Ghumm, gerente da loja de usados The Arc of Central Plains em Hays. 

Broman Miller ligou sobre a possibilidade de a loja doar livros indesejados, mas não percebeu a conexão que ela havia feito. Mais de cinco anos antes, Ghumm havia passado quase oito semanas na Cadeia do Condado de Ellis por acusações criminais de porte de drogas. 

Broman Miller deja libros en la cárcel del condado Ellis. Fotos de cortesía de la Conferencia Anual de Great Plains.

Broman Miller deixa livros na Cadeia do Condado de Ellis. Fotos de cortesía de la Conferencia Anual de Great Plains.

 

“Naquela época, eles tinham uma biblioteca muito pequena. Mas cabia ao guarda se eles queriam trazer os livros ou não, e na maioria das vezes não queriam”, disse Ghumm. 

Ghumm disse que se sentiu afortunada por ter dois livros com ela, um romance do escritor de suspense David Baldacci (que ela leu três vezes) e uma Bíblia - “Eu tive que lutar com unhas e dentes para conseguir uma Bíblia”. 

“É o lugar mais degradante e desumanizador para se estar, e sem algo para levá-lo embora por um minuto, é simplesmente horrível”, disse ela.  

“Quando você vai para a cadeia, você fica reduzido a nada. Você mal é um ser humano”, disse Ghumm. “Você está com medo porque não sabe o que vai acontecer. Você não sabe quando vai ao tribunal. Às vezes, você não sabe quais são suas acusações. Você está pensando em seus filhos, netos e em quanto tempo vai ficar lá. 

“Mesmo que seja apenas por 15 minutos aqui e 10 minutos ali, você pode estar em outro lugar”, ela continuou. “É tão incrível ficar longe de tudo.” 

Broman Miller, Ghumm e Glendening disseram que uma variedade de livros é bem-vinda entre os prisioneiros, especialmente livros de autoajuda e direito. Todos os gêneros são bem-vindos. “Basicamente, qualquer tipo de livro que ajude aquele indivíduo a tirar sua mente da vida que está vivendo atualmente”, disse Broman Miller. 

Ela recebeu uma lista de 16 páginas da instalação de Topeka com títulos que não seriam aceitos, embora muitos livros da lista tenham sido contestados, disse ela. Atlas ou qualquer livro com mapas serão rejeitados, ela acrescentou. 

O interesse de Broman Miller pela população carcerária começou em um seminário de liderança do corpo docente na FHSU um ano antes, quando ela e a Dra. April Terry, professora assistente de justiça criminal, compararam ideias sobre um programa que conectaria presas do Centro Correcional de Topeka com seus filhos e netos. 

Broman Miller busca en las iglesias metodistas unidas de Kansas, donaciones de libros a distribuirse en prisiones y cárceles. Fotos de cortesía de la Conferencia Anual de Great Plains.

Broman Miller pesquisa no Kansas United Methodist Churches doações de livros a serem distribuídos em prisões e cadeias. Fotos cortesia da Conferência Anual das Grandes Planícies.

 

“Sempre tive o mesmo coração para fazer isso”, disse Broman Miller sobre Terry. “Nós simplesmente nos conectamos.” 

Eles receberam uma verba para um programa chamado Bonding with Books (Vínculando-se aos livros), que adquire livros com capítulos de nível jovens adultos para as mulheres, e maneiras para que elas se gravarem lendo livros para seus filhos e netos. 

“Esperávamos poder desenvolver a motivação das mulheres encarceradas para ler”, disse Broman Miller.  

Seus alunos de educação e os alunos de justiça criminal de Terry foram de Hays a Topeka para conversar com os presidiários. 

“Ajudou a quebrar as barreiras e as ideias mal concebidas”, disse ela. “Isso ajudou a colocar humanidade nessas mulheres, para realmente dar-lhes um rosto."

“Na época achei que seria algo útil. Eu não tinha ideia da necessidade de livros”, disse ela. "Eu não tinha ideia." 

As mulheres com as quais Broman Miller falou estavam principalmente na prisão por posse de drogas ou pequenos furtos, disse ela. 

Muitas delas foram expulsas de suas casas na adolescência e tiveram que se defender sozinhas, levando a vida de crimes e/ou automedicação. 

“Pela graça de Deus eu vou”, disse Broman Miller, natural de Russell. “Essas mulheres são como eu na prisão. Algumas delas, claro, deram voltas na vida diferentes da minha, mas algumas delas - sejam mulheres ou homens - não tiveram uma educação tão boa quanto a minha."

“Todos nós temos coisas em nossas vidas e certamente não podemos usar essas coisas como desculpas, mas essas coisas nos desenvolvem e moldam quem somos”, acrescentou ela. “Eu tinha muito mais recursos disponíveis do que muitas dessas pessoas.” 

Isaías 61:1 fica com ela enquanto ela reúne livros e os leva para as prisões, disse Broman Miller. 

“Sinto que isso é parte de nossa responsabilidade como cristãos”, disse ela. “Deus nos disse para amar e cuidar das viúvas e das pessoas na prisão. Eles não param de ser cristãos porque estão encarcerados. E eu sinto que eles estão esquecidos. ” 

 

* David Burke es especialista de contenidos. Puede escribirle a [email protected].

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

 

 

 

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