Iglesias de Nueva Jersey y Nueva York tienen muchos desafíos por delante

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Tener mucho en su plato es una frase común en muchas culturas e idiomas, así se diga: “have a lot on their plates”, “ont beaucoup sur leurs assiettes”, "tiene mucho en sus platos", 그들의 접시에 많은, o de otra manera. Pero hoy la realidad es que muchas personas tienen mucho en sus platos ... excepto comida por lo que tres iglesias de Nueva York, aunque demográficamente muy diferentes: IMU Spring Valley, IMU New City e IMU Perl River, están haciendo su parte para llenar esos platos de la manera más transformadora posible.

El regalo de dar y recibir en Spring Valley

En la IMU Spring Valley, la mejor parte de su ministerio siempre ha sido conectarse con los/as marginados/as en la comunidad y nutrir tanto sus cuerpos como sus almas, pues los saludos, abrazos y palabras de aliento son comunes, pero recientemente esa expresión de gratitud y amor se ve un poco diferente a medida que se forman largas filas los jueves por la noche y los sábados, donde se habla de trabajos perdidos y educación interrumpida que se extiende en medio del aroma de las comidas caseras preparadas por miembros de la iglesia.

La pequeña ciudad de Spring Valley se ha convertido en un crisol de donaciones, ya que la gente de la IMU Spring Valley cocina, empaca y sirve más de 300 comidas todos los sábados a las personas hambrientas que forman largas filas, muchas de las cuales representan a los más vulnerables durante este tiempo, como lo son las minorías, inmigrantes y personas sin hogar.

La Rvda. Kay Dubuisson, quien emigró de Haití hace muchos años antes de estudiar y practicar trabajo social, recordó recientemente a un joven quien es visitante frecuente de la iglesia. "Elevándose sobre muchos/as de nosotros/as y con una apariencia asustada, se ha convertido en uno de nuestros mejores amigos. Antes de la pandemia, él caminaba por el salón de la comunidad dando abrazos a todos/as mientras repetía ‘gracias por lo que hacen’, lo que se convirtió en nuestro saludo especial. Al escuchar que las puertas de la iglesia se cerrarían, este joven estaba desconsolado y dejó la iglesia ese día sin esperanzas” dijo Dubuisson.

Días después, la crisis de salud por el COVID-19 golpeó duramente a la comunidad de Spring Valley y muchos de los/as propietarios/as de pequeñas empresas han sucumbido al virus, mientras que otros/as se han visto obligados/as a cerrar de manera temporal o permanente, obligando a las familias a pedir ayuda.

"Una semana tuvimos que desempacar las bolsas y volver a empacarlas para que quienes esperaban en la fila pudieran comer. No veo el fin de esta hambre, lo me entristece” comentó Dubuisson.

A medida que el desempleo y la enfermedad siguen afectando a Spring Valley, la congregación continúa cocinando y sirviendo a los/as miembros de la comunidad que son españoles/as, haitianos/as, africanos/as, jamaicanos/as y judíos/as, por nombrar algunas nacionalidades.

Líderes de la iglesia se arremangan y se ponen delantales todos los jueves por la tarde para servir la cena con un distanciamiento seguro; sirven desayuno el sábado y arreglan la despensa a mediodía.

"La gente nos está esperando y mi objetivo es estar con quienes nos necesitan, una persona a la vez y seguir adelante. Si todos/as tienen comida caliente para comer, un lugar donde hacerlo y tienen tranquilidad, habrá paz con justicia" dijo Dubuisson.

En medio de la confusión y la incertidumbre, al joven a quien se refirió Dubuisson, le resultó difícil regresar, pero a través de la persistencia de la congregación, encontró el camino de regreso y una nueva forma de mostrar su gratitud presionando sus palmas y dedos juntos y apuntando hacia arriba mientras colocaba sus manos cerca del pecho y decía "gracias por lo que haces", y luego agregaba "Te aprecio y honro", recordó Dubuisson. Este gesto, el Namaskara Mudra, es un gesto de Buda utilizado para saludar a otro ser con el mayor respeto y honor a la Diveine en todos, y es significativo durante este tiempo de crisis en la comunidad, dijo Dubuisson.

"Cada semana, durante un intercambio de 30 segundos de dar y recibir una comida caliente, nos miramos a los ojos y es cuando entendemos que hay una conexión profunda, reverencia y gratitud de que incluso en medio de todo lo que estaba sucediendo, todavía estamos allí el/la uno/a para el/la otro/a.

"Este es el regalo de ‘dar y recibir’; es el don de ‘honrar a Dios en los demás. Es posible que no lo hagamos bien todo el tiempo, pero en estos tiempos difíciles, elegimos honrar a Dios y a los/as demás" continuó Dubuisson.

Ofreciendo una mano amiga en New City

La IMU New City a sólo cuatro millas de distancia, está haciendo todo lo posible para dar nuevas oportunidades a quienes sufren y están ansiosos/as por lo que les deparará el futuro.

"Estamos haciendo más trabajo de apoyo que cualquier otra cosa" dijo la Rev. Barbara Hoffman, quien ha dirigido su pequeña congregación durante los últimos cinco años, pero se jubilará este junio antes de abrir las puertas de la iglesia a la Rvda. Amanda Hemenetz.

"Jeannine Alexandro, miembro de la iglesia, ha hecho máscaras para donarlas a Spring Valley y que sean entregadas a las personas sin hogar que vienen a su programa de alimentos" señaló Hoffman, y comentó que otros/as miembros están donando al programa de alimentos de la IMU Spring Valley y al Centro de Usos Múltiples Martin Luther King en Spring Valley, que entrega comida a los/as niños/as locales cada semana.

"El Dr. Winsome Downie Rainford, otro de nuestros miembros, está en la junta del Centro MLK y ha abierto las puertas para que nuestra congregación participe en los ministerios que llevan allí" dijo Hoffman, y agregó que los/as miembros también se ofrecieron como voluntarios/as para entregar alimentos a quienes permanecían en sus casas, a través del programa de alimentos de la Asociación de Buenas Noticias de Rockland. Su congregación también apoya una despensa de alimentos llamada People to People y Helping Hands, una organización que ayuda a las personas sin hogar en el condado Rockland.

Mientras apoya a las organizaciones locales que luchan por satisfacer la creciente necesidad, Hoffman dijo que continúa apoyando al Clero de Rockland por la Justicia Social, una organización que se compromete a salvar el incipiente Distrito Escolar Central del Este de Ramapo. 

Para más información, visite www.newcityumc.org/.

Charlar, orar y dar en la IMU Pearl River 

Las iglesias pequeñas también pueden ser poderosas y la IMU Pearl River no es una excepción, pues cuando el COVID-19 comenzó a devastar el condado de Rockland, la Rvda. Gabrielle Martone, de la iglesia al norte de la frontera de Nueva Jersey, sabía que necesitaba ofrecer esperanza a su pequeña congregación y capacitarla para ayudar a quienes estaban sufriendo.

Los/as jóvenes de su congregación reconocieron esta necesidad, por lo que, como parte de un proyecto de confirmación, nació la Caminata Virtual del/la Guerrera en Oración. A partir del 1 de mayo, se alentó a las personas a caminar por sus vecindarios durante el próximo mes con una camiseta azul en apoyo a los esfuerzos contra el COVID-19.

Durante sus caminatas, también fueron alentados/as a tomarse unos momentos para orar por quienes están luchando; por el fin del COVID-19; por quienes están en la primera línea y por quienes toman decisiones. Hablaron con otros/as y escribieron con tiza mensajes de esperanza en el camino.

El objetivo era recaudar $1.000 y donar alimentos enlatados durante todo el mes de mayo para beneficiar las despensas locales de People to People y St. Stephen’s Food Cupboard. Martone, quien señaló que el proyecto puede continuar más allá de fin de mes y superar su objetivo inicial, agregó que otro/a confirmado/a organizó la distribución de paquetes de atención que se entregaron a unas 25 personas que se mantenían en casa.

"Nuestra congregación ha sido increíblemente resistente a través de todo lo que ha pasado" dijo Martone, quien agregó que muchos/as miembros de la iglesia están trabajando en la primera línea; tienen alrededor de 36 EMTS, enfermeras, bomberos y policías, así como Deb Steward, quien es capellana y líder laica.

La ciudad de Spring Valley, con una población de aproximadamente 32.000 personas, ha sufrido algunos desafíos importantes en los últimos años, y la llegada del COVID-19 no sólo ha exacerbado esos problemas, sino que ha llamado la atención sobre las desigualdades que han dificultado que muchos/as de sus residentes prosperen. Pero juntas, las iglesias en esta región están trabajando para aliviar estos desafíos y con esta nueva conciencia, se puede construir un futuro más brillante. Además, juntos están haciendo que la Conferencia Anual Ampliada de Nueva Jersey sea aún mayor.

 

* Este material fue producido por los metodistas unidos/as de la Conferencia Anual Ampliada de Nueva Jersey. Contacto con los medios: Heather Mistretta. Puede escribirle a [email protected] 

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

 

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