La Pregunta Metodista: ¿Está la Iglesia Metodista Unida involucrada en política?

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Las personas llamadas metodistas han estado activamente involucradas en asuntos sociales y políticos desde su fundación en la Inglaterra del siglo XVIII. Los/as metodistas se encontraban entre los/as principales defensores/as de la abolición de la esclavitud en todo el Imperio Británico, la organización de sindicatos para proteger a los/as trabajadores/as en condiciones de trabajo peligrosas, el fin del sistema penitenciario para deudores y la creación de nuevos sistemas de atención para niños/as pobres. Dada esta herencia, los/as metodistas han seguido abogando por otros temas sociales o políticos desde ese momento, como lo son: el sufragio femenino, la templanza, los derechos civiles, la atención médica y el cuidado del medio ambiente.

Hoy, nuestro Credo Social y Principios Sociales Metodista Unido expresan nuestro compromiso de participar plenamente en la construcción de un mundo más pacífico y justo. 

¿Deberían los/as metodistas unidos/as participar en política? 

La Iglesia Metodista Unida (IMU) reconoce que somos responsables ante Dios por nuestra vida social, económica y política, al considerar la participación política como un privilegio y una responsabilidad de los/as ciudadanos/as.

Preguntas frecuentes sobre la iglesia y la política

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Enlace directamente a cada pregunta de este artículo:

 

• ¿Deberían los/as metodistas unidos/as participar en política?

• ¿Qué pasa con la separación de la iglesia y el estado?

• ¿Tiene La IMU una oficina de cabildeo en Washington DC?

• ¿La Junta General de Iglesia y Sociedad me representa a mí o a mi iglesia en asuntos políticos?

• ¿Qué puedo hacer si no estoy de acuerdo con la posición de la IMU sobre un tema?

• ¿Por qué las declaraciones sociales de la Iglesia y las políticas gubernamentales parecen tan distantes en algunos temas?

• ¿La IMU en los Estados Unidos apoya o contribuye a algún/a candidato/a o partido político?

• ¿Pueden las iglesias ser políticamente activas sin poner en peligro su estado de exención de impuestos?

• ¿Se puede utilizar la propiedad de la iglesia para mítines políticos, campañas de votantes o eventos de candidatos/as?

• ¿Se le permite a los/as pastores/as predicar o compartir opiniones políticas personales en las redes sociales?

• ¿Puede un/a pastor/a participar en la política local?

• ¿Estamos llamados/as a respetar a nuestros/as líderes electos/as incluso si no estamos de acuerdo con ellos/as?

• ¿Cómo puedo responder fielmente a un problema que me preocupa?

• ¿Cómo puedo hablar sobre temas políticos con otras personas que no están de acuerdo?

La Iglesia afirma: “Las Escrituras reconocen que la fidelidad a Dios requiere el compromiso político de su pueblo” (Relaciones Iglesia-Gobierno). “La fuerza de un sistema político depende de la participación plena y voluntaria de sus ciudadanos/as. La iglesia debe ejercer continuamente una fuerte influencia ética sobre el estado, apoyando políticas y programas considerados justos, y oponiéndose a políticas y programas injustos” (La Comunidad Política).

El pueblo metodista unido se basa a nivel mundial, en los mismos Principios y Resoluciones Sociales como guía para la interacción de la iglesia y la política. La forma en que la Iglesia participa en la política varía según las regiones donde está presente La IMU, por ello su respuesta al estado será bastante diferente en los Estados Unidos, Filipinas, Alemania, Rusia o la Costa de Marfil. 

¿Qué pasa con la separación de la iglesia y el estado? 

La IMU también afirma una separación apropiada entre la iglesia y el estado. Los/as metodistas unidos/as rechazan el control indebido o la interferencia de los cuerpos religiosos o del estado en los asuntos del otro. “La separación de la iglesia y el estado significa que no hay una unión orgánica de los dos, pero permite su interacción” (Relaciones entre la Iglesia y el Estado). 

¿Defensa o cabildeo? 

La defensa es parte integral de las formas en que el pueblo metodista unido afirma la santidad y dignidad de la vida. La palabra abogado deriva de la raíz latina vocare que significa "llamar", y un defensor es "aquel que defiende la causa de otro". 

Nuestros votos bautismales nos llaman a hablar y "resistir el mal, la injusticia y la opresión en cualquier forma que se presenten", pue al estar al lado de quienes sufren, los/as fortalecemos, alentamos y amplificamos su clamor por justicia.

El cabildeo implica acciones directas para influir en los/as legisladores/as, en relación a la legislación específica que se está considerando o para apoyar u oponerse directa o indirectamente a un/a candidato/a o partido político en particular. En los Estados Unidos, la Enmienda Johnson de 1954 prohíbe a las iglesias realizar actividades de cabildeo.

¿Tiene La IMU una oficina de cabildeo en Washington DC? 

La Junta General de Iglesia y Sociedad, la agencia de defensa de la iglesia para asuntos de justicia, igualdad y paz, tiene oficinas en Capitol Hill en Washington, y en el Centro para la Iglesia de las Naciones Unidas, en la ciudad de Nueva York. 

La Iglesia y Sociedad se dedica a implementar los Principios Sociales mediante la educación, el equipamiento y la organización de los/as metodistas unidos/as para defender fielmente las posiciones de la Iglesia; por lo que sus actividades son abogacía, no cabildeo. La agencia comunica la posición de la denominación en más de 30 temas sociales con los/as legisladores y líderes de la iglesia y nacionales, con la misión de transformar el mundo. 

¿La Junta General de Iglesia y Sociedad me representa a mí o a mi iglesia en asuntos políticos? 

Solo la Conferencia General habla por La IMU, mientras que la Iglesia y Sociedad implementa las políticas y resoluciones adoptadas por la Conferencia General. Su función es educar y equipar a los/as metodistas unidos/as para que piensen y actúen sobre los problemas desde una perspectiva de fe. 

¿Qué puedo hacer si no estoy de acuerdo con la posición de La IMU sobre un tema? 

La Iglesia reconoce que, como individuos, sus miembros pueden tener diferentes puntos de vista sobre preocupaciones sociales y políticas, tal como lo señala en el Libro de Resoluciones: “Es posible que descubra que las políticas de su denominación le brindan más 'elementos en los que pensar'. Tal vez esté de acuerdo con la posición de la denominación, pero también es posible que no esté de acuerdo". 

Si no está de acuerdo con la posición de la Iglesia, comience hablando con su pastor/a. Los/as miembros metodistas unidos/as que disientan fuertemente acerca de un tema y buscan cambiar una declaración o política actual pueden, pedir a la Conferencia General que solicite acción. 

¿Por qué las declaraciones sociales de la Iglesia y las políticas gubernamentales parecen tan distantes en algunos temas?

Nuestro Libro de Resoluciones de 2016 aborda esta cuestión, a partir de la página 23.

“La membresía de La IMU se extiende más allá de las fronteras de los Estados Unidos; es global por lo que en muchos casos estamos hablando con, desde o con más de un gobierno nacional. Además, la iglesia cristiana nunca debe ser reflejo de ningún gobierno, ya sea demócrata o republicano, totalitario o democrático. Sabemos que los/as cristianos/as están obligados/as a ser ciudadanos/as responsables y participantes bajo cualquier sistema gubernamental, pero esa respuesta y participación debe interpretarse a la luz de nuestra fe.

“Como dicen los Principios Sociales: 'Nuestra lealtad a Dios tiene prioridad sobre nuestra lealtad a cualquier estado' (¶ 164). Y el testimonio público de nuestra iglesia es ante todo para ser juzgado por Dios al apoyar la justicia, el amor y la misericordia, particularmente para los/as pobres e impotentes”. 

¿La IMU en los Estados Unidos apoya o contribuye a algún/a candidato/a o partido político? 

No. Esta es una actividad prohibida por la ley a las organizaciones sin fines de lucro de los Estados Unidos, como las iglesias y otras organizaciones benéficas. 

Las iglesias y organizaciones religiosas califican para la exención del impuesto sobre la renta federal y, en general, son elegibles para recibir contribuciones deducibles de impuestos. Las iglesias pueden poner en peligro o incluso perder este estado si se involucran en "actividades de campaña política". Según el Servicio de Impuestos Internos(IRS por sus siglas en inglés), "todas las organizaciones del artículo 501 (c) (3) tienen absolutamente prohibido participar, directa o indirectamente, o intervenir en cualquier campaña política en nombre o en oposición a cualquier candidato/a a un cargo público electivo. Las contribuciones a fondos de campañas políticas o declaraciones públicas de posición (verbales o escritas) hechas en nombre de la organización a favor o en contra de cualquier candidato/a a un cargo público, violan claramente la prohibición contra la actividad de campaña política. 

La violación de esta prohibición puede resultar en la denegación o revocación del estado de exención de impuestos y la imposición de ciertos impuestos especiales". 

¿Pueden las iglesias ser políticamente activas sin poner en peligro su estado de exención de impuestos? 

En los Estados Unidos, las iglesias pueden desconfiar de participar en el proceso electoral debido a la preocupación por su estado de exención de impuestos de la iglesia. 

Las organizaciones religiosas pueden salvaguardar el derecho al voto, educar a las comunidades sobre temas y candidatos/as, y fomentar la participación en el proceso electoral cuando se hace de manera no partidista. El recurso de la Iglesia y Sociedad para las iglesias locales, Creando juntos el Cambio: una Caja de Herramientas para el Compromiso Cívico Fiel, enumera las actividades que una iglesia puede y no puede hacer.

El IRS menciona las actividades políticas que pueden poner en peligro el estado de exención de impuestos de una iglesia; una de ellas es participar en campañas políticas de candidatos/as a cargos públicos y otra es dedicar una parte sustancial de tiempo o recursos a influir en la legislación. El IRS hace el discernimiento de la “porción sustancial” caso por caso.

El IRS considera una serie de factores clave para determinar si una actividad o comunicación corre el riesgo de violar las prohibiciones contra la intervención en campañas políticas.

La IMU cree que las iglesias tienen el “derecho y el deber de hablar y actuar corporativamente sobre aquellos asuntos de política pública que involucran cuestiones morales o éticas básicas. ... El intento de influir en la información y ejecución de las políticas públicas en todos los niveles del gobierno es a menudo el medio más eficaz de que disponen las iglesias para mantener ante la humanidad el ideal de una sociedad en la que el poder y el orden están hechos para servir a los fines de la justicia y la libertad para todos/as”. (Relaciones Iglesia-Gobierno).

¿Se puede utilizar la propiedad de la iglesia para mítines políticos, campañas de votantes o eventos de candidatos/as?

Hay múltiples fuentes que informan si la propiedad de la iglesia puede usarse para tales eventos y cómo hacerlo. Unseminario en línea del IRS ofrece orientación sobre este tipo de actividades de organizaciones benéficas. 

Las organizaciones benéficas pueden realizar actividades no partidistas que eduquen y animen a las personas a participar en el proceso electoral.

Las congregaciones pueden: 

• discutir cuestiones de política pública y moral, 

• instar a los/as feligreses a comunicarse con los/as candidatos/as sobre temas o políticas importantes para la comunidad, 

• fomentar el voto y ayudar a la gente a llegar a los centros de votación, 

• patrocinar campañas de registro de votantes si se llevan a cabo de manera no partidista, 

• proporcionar educación sobre temas de manera no partidista, 

• patrocinar campañas de "votar" y permitir que las instalaciones de la iglesia sirvan como lugar de votación, y

• organizar foros de candidatos/as siempre que todos/as los/as candidatos/as estén invitados/as y tengan la misma oportunidad de hablar, para debatir una amplia gama de temas y todos los candidatos.

Las congregaciones no pueden:

  • emitir declaraciones respaldando o apoyando candidatos/as o distribuir materiales sesgados a favor o en contra de un/a candidato/a o partido político en particular,

  • donar dinero a un/a candidato/a o solicitar contribuciones en su nombre,

  • ofrecer espacio en la iglesia a un/a candidato/a y no hacerlo con otro/a,

  • patrocinar manifestaciones de campaña para candidatos en la iglesia,

  • donar o crear su propio Comité de Acción Política (PAC por sus siglas en inglés).

¿Se le permite a los/as pastores/as predicar o compartir opiniones políticas personales en las redes sociales?

La IMU tiene posiciones oficiales sobre una amplia variedad de temas de política pública. Se espera y se anima a todo el clero a predicar y enseñar acerca de las declaraciones y políticas de la Iglesia como parte de su ministerio pastoral. Las escrituras mismas también están llenas de orientación de los profetas, Jesús y la iglesia primitiva que tienen fuertes implicaciones políticas, sociales y económicas. Predicar lo que dicen las escrituras y cómo se aplican a las situaciones actuales es una parte importante de lo que los/as pastores/as están llamados/as a hacer.

Un/a pastor/a no puede usar el púlpito, las publicaciones de la iglesia, el sitio web o las redes sociales, o cualquier otro foro relacionado con la iglesia para declarar sus preferencias individuales por cualquier candidato/a político/a o legislación específica. Pueden hacerlo como individuos/as utilizando sus propias plataformas de redes sociales. El IRS alienta a los/as líderes religiosos/as que hablan o escriben en su capacidad individual a indicar claramente que sus comentarios son personales y no tienen la intención de representar los puntos de vista de su iglesia.

También puede criticar ciertas acciones o posiciones políticas de candidatos/as específicos/as basándose en las escrituras o las declaraciones oficiales de La IMU. Sin embargo, esa crítica debe referirse a posiciones o acciones políticas, no a si ese/a candidato/a debe ser elegido/a.

¿Puede un/a pastor/a participar en la política local? 

Un/a pastor/a puede estar involucrado/a directamente en la política local e incluso convertirse en candidato/a a un cargo político, siempre que sea en el tiempo del/la pastor/a y no como representante de la iglesia. El/la pastor/a no puede usar su posición en la iglesia ni ninguna propiedad o recursos de la iglesia para promover su propia campaña política. 

¿Estamos llamados/as a respetar a nuestros/as líderes electos/as incluso si no estamos de acuerdo con ellos/as? 

Ya sea que nuestro candidato/a preferido/a sea elegido/a o no, los/as metodistas unidos/as oran por todos/as los/as líderes que sirven al público y "apoyan sus esfuerzos para brindar justicia e igualdad de oportunidades a todas las personas". Reconocemos las decisiones difíciles que toman los/as líderes electos/as en nombre de la gente a la que sirven, y la enormidad de las consecuencias de esas decisiones. Sin embargo, no nos sometemos ciegamente a las autoridades gubernamentales pues como iglesia, nos esforzamos por ejercer una "fuerte influencia ética" sobre el gobierno, responsabilizando a los/as líderes por las políticas justas y oponiéndose a las injustas (Responsabilidad Política).

Hacemos responsable al gobierno de proteger los derechos de la gente y nos oponemos a la opresión gubernamental sobre su gente. Los/as ciudadanos/as pueden ejercer su derecho al voto para garantizar que los/as líderes usen su poder de manera responsable.

Cuando el gobierno promulga políticas que son injustas o perjudiciales, el testimonio de las Escrituras nos muestra que puede haber momentos en que “la fidelidad bíblica requerirá desobediencia civil a las autoridades gobernantes (Hechos 4: 1-20)” (Relaciones Iglesia-Gobierno).

Como discípulos/as de Jesucristo trabajando por la transformación del mundo, tomamos en serio nuestra responsabilidad de participar plenamente en la construcción de un mundo más pacífico y justo.

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¿Cómo puedo responder fielmente a un problema que me preocupa? 

El pueblo metodista unido puede trabajar individual y colectivamente para lograr cambios. Escribir o reunirse con representantes, enviar una carta al editor, participar en vigilias de oración, marchas o campañas en las redes sociales; forme equipo con personas de ideas afines para aprender más sobre cómo un problema afecta más directamente a las personas, y trabajen juntos/as para lograr un cambio positivo. 

El personal de la Iglesia y Sociedad puede ayudarlo/a a desarrollar una estrategia para abordar los problemas que le apasionan, y también pueden ayudarlo/a a conectarse con otros equipos en su área que están trabajando en problemas similares. Creando Cambio Juntos, un recurso para iglesias locales, ofrece herramientas para abordar las preocupaciones del público. 

¿Cómo puedo hablar sobre cuestiones políticas con otras personas que no están de acuerdo?

En este momento de polarización en torno a cuestiones sociales y políticas, los /as cristianos/as pueden tener dificultades para tener un diálogo positivo con la familia, los/as amigos/as y miembros de la congregación. Las diferencias políticas a veces se experimentan como un conflicto poco saludable, pero se pueden experimentar como una conversación caritativa llena de gracia.

Comience con una actitud compasiva y curiosidad; practique escuchar de manera activa y respetuosa para comprender; busque puntos en común a medida que aclara sus valores y concéntrese en lo que contribuye al bien común y no solo a sus intereses particulares. 

Ponga a prueba lo que dice y cómo lo dice siguiendo las Escrituras, los Principios y Resoluciones Sociales y la tradición e historia de los/as metodistas unidos/as.

Pautas para las Conferencias Santas: lo que Dios espera de nosotros/as nos recuerda que cada persona es hijo/a de Dios. Las personas se definen, en última instancia, por su relación con Dios, no por los defectos que creemos ver en sus puntos de vista y acciones.

JustPeace Center for Mediation and Conflict Transformation ofrece herramientas y recursos para tener conversaciones acogedoras.

Conversaciones Valientes es una serie diseñada para ayudar a las iglesias locales a aprender a superar los estancamientos y descubrir cómo escuchar bien, aprender de los demás y disentir respetuosamente en amor.

 

¿Tiene preguntas? Pregúntele a la IMU en español o hable con un/a pastor/a cercano a usted. Eche un vistazo a otras Preguntas y Respuestas frecuentes

 

* Este material fue producido por Pregunte a La Iglesia Metodista Unida, un ministerio de las Comunicaciones Metodistas Unidas. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected].

 

 

 

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