A Questão Metodista: A Igreja Metodista Unida está envolvida na política?

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As pessoas chamadas Metodistas têm se envolvido ativamente em questões sociais e políticas de sua fundação, no século 18, na Inglaterra. Os metodistas estavam entre os principais defensores da abolição da escravidão em todo o Império Britânico, a organização de sindicatos para proteger os trabalhadores de condições perigosas de trabalho, o fim do sistema prisional para devedores e a criação de novos sistemas de cuidado para crianças pobres. Dada esta herança, os metodistas continuaram a defender outras questões sociais ou políticas desde então - sufrágio feminino, temperança (movimento estadunidense para conter o abuso de consumo de álcool), direitos civis, cuidados de saúde e cuidados com o meio ambiente, para citar alguns.

Hoje, o nosso Credo Social Metodista Unido e os Princípios Sociais expressam o nosso compromisso de participar plenamente na construção de um mundo mais pacífico e justo. 

Os Metodistas Unidos devem estar envolvidos na política?

Perguntas frequentes sobre Igreja e política

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Link diretamente para cada pergunta neste artigo:

A Igreja Metodista Unida reconhece que somos responsáveis perante Deus pela nossa vida social, econômica e política. A Igreja considera a participação política como privilégio e responsabilidade dos cidadãos.

A Igreja afirma: “As Escrituras reconhecem que a fidelidade a Deus requer engajamento político do povo de Deus” (Church-Government Relations - Relações Igreja-Governo). “A força de um sistema político depende da participação plena e voluntária de seus cidadãos. A igreja deve exercer continuamente uma forte influência ética sobre o estado, apoiando políticas e programas considerados justos e opondo-se a políticas e programas que são injustos”. (The Political Community - A Comunidade Política).

Os Metodistas Unidos contam com os mesmos Princípios e Resoluções Sociais mundiais para orientação sobre a interação da igreja e da política. A forma como a Igreja está envolvida na política varia nas regiões onde a Igreja Metodista Unida está presente. Sua resposta ao estado será bem diferente nos Estados Unidos, Filipinas, Alemanha, Rússia ou Costa do Marfim.

E quanto à separação entre igreja e estado?

A Igreja Metodista Unida também afirma uma separação apropriada entre igreja e estado. Os Metodistas Unidos rejeitam o controle indevido ou a interferência de qualquer um dos corpos religiosos ou do estado nos assuntos do outro. “Separação de igreja e estado significa nenhuma união orgânica dos dois, mas permite interação” (Relações Igreja e Estado).

A UMC tem um escritório de lobby em Washington DC?

A Junta Geral da Igreja e Sociedade, a agência de defesa da igreja para questões de justiça, igualdade e paz, tem escritórios no Capitólio em Washington e no Centro da Igreja para as Nações Unidas na cidade de Nova York.

A Igreja e Sociedade dedica-se a implementar os Princípios Sociais ao educar, equipar e organizar os Metodistas Unidos para defender fielmente as posições da Igreja. As atividades da Igreja e da Sociedade são de defesa, não de lobby.

A agência comunica a posição da denominação em mais de 30 questões sociais com formuladores de políticas e líderes religiosos e nacionais, com a missão de transformar o mundo.

A Junta Geral de Igreja e Sociedade representa a mim ou minha igreja em questões políticas?

Apenas a Conferência Geral fala pela Igreja Metodista Unida. Igreja e Sociedade implementam as políticas e resoluções adotadas pela Conferência Geral. O seu papel é educar e equipar os Metodistas Unidos para pensar e agir sobre as questões de uma perspectiva de fé.

O que posso fazer se eu discordar da posição da UMC sobre um assunto?

A Igreja reconhece que os membros individuais podem ter pontos de vista diferentes sobre questões sociais e políticas. A Igreja observa no Livro de Resoluções: “Você pode descobrir que as políticas da sua denominação lhe dão mais 'matéria para reflexão'. Talvez você concorde com a posição da denominação. Por outro lado, você pode discordar.”

Advocacia ou lobby?

A advocacia é uma parte integrante das formas como os Metodistas Unidos afirmam a santidade e dignidade da vida. A palavra advogado deriva da raiz latina vocare, que significa “chamar”. Um advogado é “aquele que defende a causa de outro”.

Nossos votos batismais nos chamam a falar e "resistir ao mal, à injustiça e à opressão em quaisquer formas que se apresentem". Ao ficar ao lado daqueles que sofrem, nós os fortalecemos e encorajamos e ampliamos seus clamores por justiça.

lobby envolve ações diretas para influenciar os legisladores sobre a legislação específica em consideração ou para apoiar direta ou indiretamente ou se opor a um determinado candidato ou partido político. Nos EUA, a Emenda Johnson de 1954 proíbe as igrejas de atividades de lobby.

Se você discorda da posição da Igreja, comece conversando com seu pastor. Os membros Metodistas Unidos que têm uma forte opinião sobre uma questão e procuram alterar uma declaração ou política atual podem fazer uma petição à Conferência Geral para solicitar ação.

Por que as declarações sociais da Igreja e as políticas governamentais parecem tão distantes em algumas questões?

Nosso Livro de Resoluções de 2016 aborda essa questão, começando na página 23.

“A membresia da Igreja Metodista Unida ultrapassa as fronteiras dos EUA; é global. Portanto, em muitos casos, estamos falando para, de ou com mais de um governo nacional. Além disso, a igreja cristã nunca deve ser uma imagem espelhada de qualquer governo, seja democrata ou republicano, totalitário ou democrático. Sabemos que os cristãos são obrigados a ser cidadãos responsáveis e participantes de qualquer sistema governamental, mas essa resposta e participação devem ser interpretadas à luz de nossa fé.

“Como afirmam os Princípios Sociais, 'Nossa fidelidade a Deus tem precedência sobre nossa fidelidade a qualquer estado' (¶ 164). E o testemunho público de nossa igreja deve, antes de mais nada, ser julgado por Deus pelo fato de apoiar a justiça, o amor e a misericórdia, especialmente para os pobres e sem poder.”

A UMC nos EUA apoia ou contribui para algum candidato ou partido político?

Não. Esta é uma atividade proibida pela lei sem fins lucrativos dos EUA para igrejas e outras organizações de caridade.

Igrejas e organizações religiosas se qualificam para a isenção do imposto de renda federal e geralmente são elegíveis para receber contribuições dedutíveis de impostos. As igrejas podem comprometer ou até mesmo perder esse status caso se envolvam em "atividades de campanha política". De acordo com o IRS (Internal Revenue Service - Receita Federal), "todas as organizações da seção 501 (c) (3) estão absolutamente proibidas de participar direta ou indiretamente em, ou intervir em, qualquer campanha política em nome de (ou em oposição a) qualquer candidato a um cargo público eletivo. Contribuições para fundos de campanha política ou declarações públicas de posição (verbais ou escritas) feitas em nome da organização a favor ou em oposição a qualquer candidato a cargo público violam claramente a proibição de atividade de campanha política. A violação desta proibição pode resultar na negação ou revogação da isenção de impostos status e a imposição de certos impostos especiais de consumo."

As igrejas podem ser politicamente ativas sem comprometer seu status de isenção de impostos?

Nos Estados Unidos, as igrejas podem ter medo de se envolver no processo eleitoral por preocupação com o status de isenção de impostos da igreja.

As organizações religiosas podem salvaguardar o direito de voto, educar as comunidades sobre questões e candidatos e encorajar a participação no processo eleitoral quando feito de forma apartidária. O recurso da Igreja e da Sociedade para as igrejas locais, Creating Change Together: A Toolkit for Faithful Civic Engagement (Criando Mudanças Juntas: Um Conjunto de Ferramentas para o Engajamento Cívico Fiel), lista atividades que uma igreja pode e não pode realizar.

O IRS esclarece as atividades políticas que podem comprometer o status de isenção de impostos de uma igreja. Um deles, é estar participando de campanhas políticas de candidatos a cargos públicos. Outra é gastar uma porção substancial de tempo ou recursos para influenciar a legislação. O discernimento da “parte substancial” é feito pelo IRS caso a caso.

O IRS considera uma série de fatores-chave para determinar se uma atividade ou comunicação corre o risco de violar proibições contra intervenções em campanhas políticas. 

A UMC acredita que as igrejas têm o “direito e o dever de falar e agir corporativamente sobre as questões de política pública que envolvem problemas e questões morais ou éticas básicas. ... A tentativa de influenciar a informação e execução de políticas públicas em todos os níveis de governo é muitas vezes o meio mais eficaz à disposição das igrejas para apresentar à humanidade o ideal de uma sociedade na qual o poder e a ordem são feitos para servir aos fins da justiça e da liberdade para todas as pessoas”( Relações Igreja-Governo ).

A propriedade da igreja pode ser usada para comícios políticos, campanhas eleitorais ou eventos de candidatos?

Existem várias questões que informam se e como a propriedade da igreja pode ser usada para tais eventos.

Um webinar do IRS oferece orientação sobre esses tipos de atividades por organizações de caridade.

Organizações de caridade podem realizar atividades apartidárias que educam e incentivam as pessoas a participarem do processo eleitoral.

As congregações podem:

  • discutir questões morais e de política pública;
  • encorajar os congregados a se comunicarem com os candidatos sobre questões ou políticas importantes para a comunidade;
  • encorajar a votação e ajudar as pessoas a chegarem às urnas;
  • patrocinar campanhas de registro de eleitores, se conduzidas de maneira não partidária;
  • oferecer educação sobre tópicos de maneira não partidária;
  • patrocinar campanhas de "obter votos" e permitir que as instalações da igreja sirvam como local de votação;
  • e organizar fóruns de candidatos, desde que todos os candidatos sejam convidados, uma ampla gama de questões seja discutida e todos os candidatos tenham oportunidades iguais de falar.

As congregações não podem:

  • emitir declarações endossando ou apoiando candidatos ou distribuir materiais tendenciosos para ou contra um determinado candidato ou partido político;
  • doar dinheiro a um candidato ou solicitar contribuições em seu nome;
  • oferecer espaço na igreja a um candidato e recusá-lo a outro;
  • patrocinar comícios de campanha para candidatos na igreja;
  • doar ou criar seu próprio Comitê de Ação Política (PAC).

Os pastores podem pregar ou compartilhar opiniões políticas pessoais nas redes sociais?

A Igreja Metodista Unida tem posições oficiais numa ampla variedade de questões de políticas públicas. Todos os clérigos são esperados e incentivados a pregar e ensinar sobre as declarações e políticas da igreja como parte de seu ministério pastoral.

As próprias escrituras também estão repletas de orientações dos profetas, Jesus e da igreja primitiva, que têm fortes implicações políticas, sociais e econômicas. Pregar o que as escrituras dizem e como se aplicam às situações atuais é uma parte significativa do que os pastores são chamados a fazer.

Um pastor não pode usar o púlpito, publicações da igreja, site ou mídia social, ou qualquer outro fórum relacionado à igreja para declarar suas preferências individuais por qualquer candidato político ou legislação específica. Eles podem fazê-lo como cidadãos particulares usando suas próprias plataformas de mídia social. O IRS incentiva os líderes religiosos que falam ou escrevem em sua capacidade individual a indicar claramente que seus comentários são pessoais e não pretendem representar os pontos de vista de sua igreja.

Um pastor pode criticar certas ações ou posições políticas de candidatos específicos com base nas escrituras ou nas declarações oficiais da Igreja Metodista Unida. No entanto, essa crítica deve ser sobre posições ou ações políticas, não se o candidato deve ser eleito.

Um pastor pode se envolver na política local? 

Um pastor pode estar diretamente envolvido na política local e até mesmo se tornar candidato a um cargo político, desde que seja em seu próprio tempo e não como representante da igreja. O pastor não pode usar sua posição na igreja, nem qualquer propriedade ou recursos da igreja para promover sua própria campanha política.

Somos chamados a respeitar nossos líderes eleitos, mesmo que discordemos deles?

Quer o nosso candidato preferido seja eleito ou não, os Metodistas Unidos oram por todos os líderes que servem o público e “apoiam os seus esforços para proporcionar justiça e oportunidades iguais para todas as pessoas”. Reconhecemos as difíceis decisões que os líderes eleitos tomam em nome das pessoas a quem servem e a enormidade das consequências dessas decisões.

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¡FIQUE INFORMADO!

No entanto, não nos submetemos cegamente às autoridades governamentais. Como igreja, nós nos esforçamos para exercer uma “forte influência ética” sobre o governo, responsabilizando os líderes por políticas que são justas e se opondo às que são injustas (Responsabilidade Política).

Consideramos o governo responsável por proteger os direitos das pessoas e nos opomos à opressão governamental de seu povo. Os cidadãos podem exercer seu direito de voto para garantir que os líderes usem seu poder com responsabilidade.

Quando o governo promulga políticas que são injustas ou prejudiciais, o testemunho das Escrituras nos mostra que pode haver momentos em que “a fidelidade bíblica exigirá desobediência civil às autoridades governantes (Atos 4: 1-20)” (Relações Igreja-Governo).

Como discípulos de Jesus Cristo trabalhando pela transformação do mundo, levamos a sério nossa responsabilidade de participar plenamente na construção de um mundo mais pacífico e justo.

Como posso responder fielmente a um problema que me preocupa?

Os Metodistas Unidos podem trabalhar individual e coletivamente para efetuar mudanças. Escreva para ou reúna-se com representantes; enviar uma carta ao editor; participe de vigílias de oração, marchas ou campanhas de mídia social; junte-se a pessoas com ideias semelhantes para aprender mais sobre como um problema atinge as pessoas mais diretamente afetadas e trabalhe em conjunto para uma mudança positiva.

Os funcionários da Igreja e da Sociedade podem ajudá-lo a desenvolver uma estratégia para abordar as questões pelas quais você é apaixonado. Eles também podem ajudá-lo a se conectar com outras equipes em sua área que estão trabalhando em questões semelhantes. Criando Mudança Juntos, um recurso para igrejas locais, oferece ferramentas para abordar as preocupações do público.

Como posso falar sobre questões políticas com outras pessoas que discordam?

Neste tempo de polarização em torno de questões sociais e políticas, os cristãos podem lutar para ter um diálogo positivo com a família, amigos e membros da congregação. As diferenças políticas às vezes são vivenciadas como conflitos doentios, mas podem ser vivenciadas como uma conversa cheia de graça e caridade.

Comece com uma atitude de compaixão e curiosidade. Pratique a escuta ativa e respeitosa para compreensão. Procure um terreno comum ao esclarecer seus valores. Concentre-se no que contribui para o bem comum e não apenas nos seus interesses particulares. Teste o que diz e como o diz juntamente com as escrituras, os Princípios e Resoluções Sociais e a tradição e história Metodista Unida.

Diretrizes para a Sagrada Conferência: O que Deus espera de nós nos lembra que cada pessoa é um filho de Deus. As pessoas são definidas, em última análise, por seu relacionamento com Deus - não pelas falhas que pensamos ver em seus pontos de vista e ações.

O Centro JustPeace para Mediação e Transformação de Conflitos oferece ferramentas e recursos para ter conversas acolhedoras.

Conversas corajosas é uma série projetada para ajudar as igrejas locais a aprenderem a ir além de impasses e descobrir como ouvir bem, aprender com os outros e discordar respeitosamente no amor.

Tem perguntas? Pergunte à UMC ou converse com um pastor perto de você. Verifique outras perguntas e respostas recentes.

 

* Este conteúdo foi produzido por Pergunte à UMC, um ministério das Comunicações Metodistas Unidas. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

** Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]


 

 

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