Jóvenes nativos/as participan en discusión sobre inclusión en La Iglesia Metodista Unida

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Los/as adultos/as jóvenes nativos/as hablaron sobre la identidad cultural y se convirtieron en un testimonio de la necesidad de inclusión durante la primera reunión étnica de jóvenes adultos/as celebrada del 21 al 24 de agosto 2019 en Evanston, Illinois. 

El evento, fue un programa conjunto entre los seis planes de ministerio étnico de La Iglesia Metodista Unida. El propósito era involucrar a los/as adultos/as jóvenes en una amplia gama de temas para que puedan ayudar a guiar a la iglesia en los próximos años.

"Creo que este evento fue importante por su representación visual de la unidad y su simbolismo del cuerpo de Cristo" dijo Bethany Printup-Davis, de 31 años, representante de la junta de adultos/as jóvenes para el Plan Integral Nativo Americano y miembro de la Nación Indígena Tuscarora: "He experimentado un sentido de solidaridad en este evento como nunca antes, lo que me ha ayudado a tomar confianza en mí misma para hablar y compartir mis ideas con mis familiares". 

Hacer visibles a los pueblos indígenas es un desafío en la vida cotidiana, que incluyó la experiencia de los grupos en el evento de Jóvenes Adultos/as, según el Rev. Glen "Chebon" Kernell, director ejecutivo del Plan Integral Nativo Americano de la denominación. Debido a una serie de eventos como dificultades de viaje, errores en las etiquetas con el nombre, no asignación de dormitorio y pasarse por alto cuando se habla de grupos étnicos presentes, los/as delegados/as nativos/as jóvenes adultos/as se sintieron obligados/as a hacer una declaración.

"Nuestros/as representantes hicieron una profunda diferencia cuando existieron numerosos desafíos para abrazar nuestra presencia" dijo Kernell al describir cómo los/as adultos/as jóvenes nativos/as usaron su tiempo devocional asignado para crear conciencia. "Eligieron dirigir, desde el fondo de la sala, su devocional dirigido a todos/as los/as presentes, lo cual fue una ilustración física de cómo los pueblos nativos a menudo son excluidos. Estaba muy contento con lo que hicieron, la gente no lo olvidará" concluyó.

 

Avery Underwood, de 20 años, miembro de la Nación Comanche y estudiante del Instituto Superior  Swarthmore (Swarthmore College) cerca de Filadelfia, compartió los desafíos de identidad, cultura y espiritualidad desde su perspectiva como hombre transgénero nativo, y como una actividad que rompiera el hielo en el evento de Jóvenes Adultos, le pidió al grupo que diera sus preferencias de pronombre como parte de su presentación personal: "Muchas personas no tomaron en serio la actividad hasta que un miembro de la comunidad de la iglesia negra se puso de pie y dijo ‘esto es importante’. Realmente me sentí validado en ese momento y aprecié el apoyo más allá de mi propia comunidad" dijo Underwood y comentó que la cultura es una parte esencial de curación para los/as nativos/as que viven con un trauma histórico. Las iglesias nativas son importantes porque ofrecen oportunidades para celebrar la identidad y crear un sentido de comunidad.

Alex Sankey, de 19 años, miembro de la tribu Kiowa de Oklahoma y estudiante del Instituto Estatal Superior Rose (Rose State College) cerca de Ciudad Oklahoma, dirigió el momento central con una canción tribal de oración, y compartió que proviene de una larga línea de predicadores. Dijo que disfrutaba haciendo conexión con adultos/as jóvenes de diferentes comunidades étnicas, y que espera que más adultos jóvenes participen en futuros eventos.

"Los mayores desafíos que veo en mi comunidad son los problemas de alcohol y drogas" dijo Sankey, y describió cómo el alcohol había cobrado la vida de parientes cercanos y paralizó a uno de sus hermanos en un accidente ocasionado por manejar bajo los efectos del alcohol: "También tengo una tía que abusó del alcohol y ahora ha cambiado su vida, lo que me da la esperanza de que nuestra gente todavía tiene una oportunidad". 

En general, los/as representantes nativos/as dijeron que disfrutaron la experiencia y las conexiones que se hicieron en este evento, que sirvió para impulsar el intercambio y la interacciones de jóvenes de diferentes raíces étnicas: "Fue realmente genial ver que todos/as tenemos luchas similares y podemos trabajar juntos/as para abordar el problema; no tenemos que reinventar la rueda cuando surgen problemas, y podemos apoyarnos mutuamente para obtener ayuda" dijo Underwood.

“Los/as líderes de jóvenes adultos/as de cada grupo étnico ahora están en el proceso de planificar cómo nutrir sus nuevas conexiones y avanzar juntos/as en el ministerio”, dijo Printup-Davis, quien ha sido parte del equipo coordinador del evento.

 

* El Plan Integral Nativo Americano es la entidad de La Iglesia Metodista Unida, encargada de producir recursos, fortalecer y abogar por las iglesias locales ubicadas en comunidades y contextos sociales, donde exista presencia de pueblos nativos americanos.Para ver el artículo original oprima aquí.

** Leonor Yánez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org.

 

 

 

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