Pastor metodista en Alemania condenado por brindar asilo

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The Rev. Stefan Schörk, who granted asylum to an Iranian man in his church in Pegnitz, Germany, in January, has been fined for “aiding and abetting unauthorized residence.” The United Methodist pastor said he is disappointed with the verdict but hopes it provides an opportunity for changes regarding church asylum in the state of Bavaria. Photo by Klaus U. Ruof, UM Communications Germany. 
El Rev. Stefan Schörk, quien en enero pasado concedió asilo a un hombre iraní en su iglesia en Pegnitz, Alemania, ha sido multado por "ayudar e incitar la residencia no autorizada". El pastor metodista unido dijo que está decepcionado con el veredicto, pero espera que esta situación propicie la oportunidad de realizar cambios con respecto a los acuerdos de asilo eclesiástico entre el estado y las organizaciones religiosas en la región de Baviera. Foto de Klaus U. Ruof, Comunicaciones Metodistas Unidas en Alemania.

Puntos claves:

  • El Rev. Stefan Schörk concedió asilo a un joven de Irán en su iglesia en enero.
  • Ahora, el pastor metodista unido enfrenta una multa de 1.500 euros (más de 1.700 dólares estadounidenses) por "ayudar e incitar a una residencia no autorizada", una sentencia confirmada en una audiencia judicial el 8 de noviembre.
  • La sentencia viene con dos años de libertad condicional.

En enero, el Rev. Stefan Schörk concedió asilo a un joven de Irán en su iglesia. Ahora, se enfrenta a una multa de 1.500 euros (más de 1.700 dólares EE.UU.) por "ayudar e incitar a la residencia no autorizada", en una sentencia confirmada en la audiencia realizada el 8 de noviembre por el Tribunal de Distrito de Bayreuth.

El pastor metodista unido, que es responsable de las congregaciones en Pegnitz y Bayreuth en la Alta Franconia, ya había acompañado a unos 30 asilos de este tipo y dijo que se adhirió a las reglas de procedimiento habituales en este caso, notificando al estado pertinente, la iglesia y otras autoridades sobre el asilo.

El pastor, que ha servido en la Alta Franconia, una región del estado de Baviera, durante 15 años, recibió una multa de 1.500 euros (100 euros por día por cada uno de los 15 días de asilo concedido) más una "advertencia con reserva de castigo", en la audiencia de la corte. Dicha sentencia conlleva dos años de libertad condicional, durante los cuales el pastor no podrá ser culpable de más delitos en el mismo asunto, para que no se apliquen nuevas penas.

Sin embargo, la sentencia aún no es definitiva. Ambas partes tienen una semana para apelar. El asilo de la iglesia otorgado al joven "se necesitaba con urgencia porque hubo un fallo oficial", explicó Schörk en un reportaje televisivo el 30 de enero.

Diez días antes, le había concedido asilo al joven en el edificio de la iglesia de su congregación en Pegnitz, a unos 60 kilómetros al noreste de Nuremberg. El hombre que se había integrado progresivamente en la sociedad y habla el idioma alemán con fluidez iba a ser "separado de su madre y su hermana en medio de la pandemia de COVID y deportado a Grecia". Schörk dijo que se sintió llamado a actuar.

El asilo de la iglesia terminó hace mucho tiempo. Recientemente, sin embargo, el pastor recibió un correo con una citación al Tribunal de Distrito de Bayreuth por el cargo de "ayudar e incitar a una residencia no autorizada".

El Rev. Stephan Reichel es un experto de la iglesia en el tema de brindar asilo, dijo que el Tribunal Administrativo Federal "hace mucho tiempo" decidió que "el asilo provisto por las iglesias no justifica la condición de refugiado".

El pastor Reichel, quien dijo apoyar a su colega metodista unido, fue coordinador de asilo de la iglesia regional bávara hasta 2017 y ahora viaja por Baviera como presidente de la asociación “Matteo - Iglesia y asilo” para ayudar a las congregaciones en sus contactos con personas amenazadas de deportación.

Los asilos eclesiásticos como el de Pegnitz son debidamente informados, respetados y tolerados por todos los ministros del interior alemanes, explicó Reichel en un comunicado de prensa sobre la acusación actual sobre Schörk. Además, también existe un "acuerdo entre las iglesias y la Oficina Federal de Migración y Refugiados".

Actualmente, hay procedimientos pendientes ante los tribunales de Baviera en tres casos similares, dijo Schörk. El asilo se trata de la cuestión fundamental de “si la libertad de actuar sobre la base de las propias convicciones cristianas tiene más peso que la ley que yo violé”, dijo.

Por tanto, un juicio tiene consecuencias de gran alcance. La absolución de una monja católica en un procedimiento similar se está revisando actualmente en apelación basada en la objeción de un fiscal. Por esta razón, el abogado de Schörk esperaba que el proceso en su contra también se pospusiera hasta una aclaración a un nivel superior.

“El estado quiere criminalizarnos, aunque se trata de ayudar en situaciones excepcionales, en situaciones de emergencia absoluta. Estoy guiado interiormente por mi conciencia y no puedo actuar de otra manera en mi responsabilidad”, dijo Schörk, quien agregó que la tendencia a la criminalización está aumentando.

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“No puedo ocultar mi profunda decepción con el veredicto”, dijo Schörk inmediatamente después del juicio. Sin embargo, dijo que esta situación es una buena oportunidad para promover un cambio “Existe una necesidad urgente de un nuevo acuerdo entre la iglesia y el estado. Quizás este veredicto sea una razón suficiente para tomar otras medidas".

Antes de que el veredicto final sea emitido, Schörk y su abogado tienen una semana para revisarlo y, si es necesario, presentar una apelación. Debido a que el juez redujo la pena requerida en la demanda de 3.000 euros a 1.500 euros, la fiscalía también podría apelar, dijo un portavoz del Tribunal de Distrito de Bayreuth.

El siguiente paso sería una sentencia de un tribunal superior del Tribunal Regional de Bayreuth. En caso de apelación, la sentencia del tribunal inferior permanece suspendida hasta una nueva fecha de audiencia.

El Obispo Harald Rückert, que dirige La Iglesia Metodista Unida en Alemania, apoya la atención pastoral de Schörk mediante el asilo de la iglesia en una situación de emergencia y le agradece a él y a su congregación “desde el fondo de mi corazón por su extraordinario, prudente y valiente compromiso con los/as refugiados/as”.

El veredicto puso en tela de juicio el "marco ya muy estrecho" en el que el estado toleraba el asilo eclesiástico como último recurso de protección y asistencia, dijo.

“El hecho de que las personas sean criminalizadas si, después de una cuidadosa consideración y consulta, otorgan asilo en la iglesia a otras personas en una situación de emergencia extrema, no debe quedar sin respuesta”, dijo Rückert.

Antes de su cita en la corte, Schörk dijo que no estaba preocupado por sí mismo. Dijo que sabe que los líderes de su comunidad y de la iglesia, incluidos el obispo y el superintendente, lo respaldan.

“Lo que me preocupa es el efecto de señal que tendrá un veredicto”, explicó, especialmente para el asilo de la iglesia en Baviera. Dijo que muchas de las personas y congregaciones que están dispuestas a otorgar asilo a la iglesia seguirán el procedimiento muy de cerca: “Por eso ya siento cierta presión”, dijo el pastor, agregando que ayuda que sepa que muchos lo llevan y lo apoyan en la oración. “Hay un gran poder en esto”, concluyó diciendo el Rev. Schörk.

 

* Ruof es un comunicador de la Iglesia Metodista Unida en Alemania. Contacto con los medios de comunicación: Julie Dwyer en [email protected].

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo

 


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