106 iglesias de Florida demandan para separarse de la denominación

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Claves:

  • La Conferencia Anual de Florida enfrenta una demanda presentada por más de 100 de sus iglesias.
  • Argumentando que los/as obispos/as no están haciendo cumplir las doctrinas de la denominación, las iglesias buscan dejar La Iglesia Metodista Unida, quedarse con la propiedad y transferirla a una denominación disidente.Sin embargo, un experto en la ley de propiedad de la iglesia dice que el caso de las iglesias puede enfrentar grandes obstáculos en los tribunales de Florida.

Más de 100 iglesias han presentado una demanda conjunta contra la Conferencia Anual de Florida, buscando separarse de La Iglesia Metodista Unida (IMU) y quedarse con la propiedad sin enfrentar un fuerte pago para retirarse.

Desde el siglo XVIII, La IMU y sus predecesores han mantenido una cláusula de fideicomiso que establece que la propiedad de la iglesia se mantiene en fideicomiso para toda la denominación. Las conferencias anuales, los organismos regionales que incluyen múltiples congregaciones y otros ministerios, son por lo general los ejecutores de la cláusula de confianza.

La demanda presentada por 106 iglesias en el Tribunal del Condado de Bradford en Florida, solicita al tribunal que dictamine que la cláusula del fideicomiso es "inválida a primera vista" o que permita a las congregaciones revocar el fideicomiso para que las iglesias puedan retirarse y quedarse con sus edificios. La disputa subyacente es sobre el matrimonio igualitario y la ordenación del clero LGBTQ.

La IMU en su documento rector, el Libro de Disciplina, ha afirmado durante mucho tiempo que la práctica de la homosexualidad es "incompatible con la enseñanza cristiana". La Disciplina prohíbe al clero oficiar matrimonios igualitarios y la ordenación de clérigos homosexuales "autodeclarados practicantes".

Sin embargo, esas restricciones se han enfrentado a un creciente desafío entre los/as metodistas unidos/as en los últimos años a medida que se legalizó el matrimonio igualitario, y cambiaron las actitudes hacia las personas LGBTQ.

La demanda alega que el Concilio de Obispos/as Metodistas Unidos/as y el Obispo Kenneth H. Carter, de la Conferencia Anual de Florida, se niegan a “cumplir y hacer cumplir las posiciones doctrinales del Libro de Disciplina, rechazando explícitamente las posiciones doctrinales que fomenta y permite”. Específicamente, la demanda acusa a Carter de no tomar medidas contra el primer obispo abiertamente gay de la denominación y un pastor en San Petersburgo que ofició una boda igualitaria.

En una carta a la conferencia, Carter enfatizó que los “estándares doctrinales de La IMU no han cambiado y no cambiarán, incluso mientras continuamos en un viaje para ser una iglesia que sirve a todas las personas”.

Iglesias mencionadas en la demanda.

Haga clic acá para leer el listado de las iglesias (PDF).

La Conferencia Anual de Florida actualmente tiene alrededor de 574 iglesias y 300 Expresiones Frescas, nuevas comunidades de fe y ministerios que eventualmente podrían convertirse en nuevas iglesias. La partida de las 106 iglesias dejaría a algunas comunidades de Florida sin presencia metodista unida.

Carter, quien dirige las conferencias de Florida y el Oeste de Carolina del Norte, dijo a Noticias MU que los/as líderes de la conferencia han tratado de trabajar con todas las iglesias involucradas en la demanda, pero sin éxito: “Parte de mi dolor es que me encanta ver la Cruz y la Llama en todas partes, para ver a La IMU donde hay gente reunida”.

Todas las iglesias en la demanda buscan unirse a la Iglesia Metodista Global, una denominación separatista teológicamente conservadora que comenzó el 1 de mayo.

La Asociación del Pacto Wesleyano (WCA por sus siglas en inglés), un grupo de defensa que ha servido como fuerza organizadora detrás de la Iglesia Metodista Global, anunció a principios de este año que 107 iglesias de Florida planeaban unirse a la Iglesia Metodista Global.

Jay Therrell, ex miembro del clero de la Conferencia Anual de Florida y ahora presidente de la WCA, confirmó que las 106 iglesias son las mismas del anuncio anterior. Sin embargo, Therrell remitió las preguntas al Centro Nacional para la Vida y la Libertad, el grupo no metodista unido que brinda asistencia legal a las iglesias. El centro se describe a sí mismo como un ministerio legal que busca “defender los valores basados en la Biblia”. David Gibbs III presidente del centro, se desempeña como abogado de las iglesias de Florida y dijo en un comunicado: “Confiamos en que un jurado de Florida eliminará el control de la conferencia sobre las propiedades de estas iglesias, liberándolas de esta opresión”. Sin embargo, un abogado especializado en la ley de propiedad de la iglesia sugiere que las iglesias de Florida pueden enfrentar algunos obstáculos importantes en su caso.

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Lloyd J. Lunceford, editor de "La Guía de la Ley de Propiedad de la Iglesia" y presbiteriano, dirigió un seminario web con Buenas Noticias, un grupo de defensa teológicamente conservador que, al igual que la WCA, busca facilitar la transición de La IMU a la Iglesia Metodista Global. Lunceford también tiene clientes metodistas unidos en una docena de estados, pero no en Florida, y dijo que la forma en que los estados manejan las disputas de propiedad entre organizaciones religiosas varía, pues la mayoría aplica principios neutrales, lo que significa que buscan resolver disputas caso por caso, utilizando las mismas reglas de propiedad que se aplican en el mundo secular.

Lunceford dijo que Florida se encuentra entre la minoría de los estados que usan lo que se llama el método de deferencia, lo que significa que son los tribunales en los estados de "deferencia" los que adoptarán la decisión tomada por el organismo eclesiástico más alto involucrado en el asunto, en este caso, las decisiones de propiedad tomadas por la conferencia anual.

“En efecto, se remite el caso a las autoridades eclesiásticas y entonces, un tribunal inferior en Florida estaría obligado a diferir y fallar a favor de La IMU” dijo Lunceford.

Pero no importa si la corte se basa en principios neutrales o en el método de deferencia, Lunceford agregó que las iglesias no llegarán muy lejos al discutir quién es más fiel a la doctrina de la iglesia: “No voy a expresar una opinión sobre si La IMU se ha desviado o no de su doctrina fundacional; pero asumiendo por el bien de la discusión que tiene… esa es una base insuficiente para fallar a favor de una iglesia local, como una cuestión de ley constitucional básica”.

En Watson v. Jones de 1871, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que resolvería las disputas relativas a la propiedad de la iglesia sobre una base distinta a un examen de la doctrina de la iglesia.

Dentro de La IMU los debates en torno a las enseñanzas de la iglesia sobre la homosexualidad han causado estragos durante décadas y solo la Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación, puede cambiar la Disciplina y quienes buscan mantener restricciones en torno al matrimonio y la ordenación, han prevalecido repetidamente.

Las tensiones llegaron a un punto de ruptura en una tumultuosa Conferencia General especial en 2019. Por una votación relativamente estrecha de 438-384, los/as delegados/as reforzaron las prohibiciones de la iglesia, pero eso solo aumentó la resistencia. A fines de 2019, un grupo de obispos/as, incluido Carter, negoció con líderes de varios grupos de defensa de la iglesia, con diversas perspectivas teológicas para desarrollar un plan propuesto para la separación denominacional.

Según la propuesta, las iglesias y las conferencias anuales enteras que apoyan las prohibiciones podrían separarse, quedarse con las propiedades y $25 millones en fondos metodistas unidos para iniciar una nueva denominación tradicionalista. Los grupos de defensa esperaban que la Iglesia Metodista Global fuera esa nueva denominación, pero ahora con la Conferencia General pospuesta por la pandemia hasta 2024 y la Iglesia Metodista Global ya lanzada, sigue siendo incierto si la propuesta de separación tendrá los votos necesarios para convertirse en ley de la iglesia.

Mientras tanto, las conferencias se han basado en otra medida aprobada en la Conferencia General de 2019, el Párrafo 2553, para facilitar la desafiliación de las iglesias. La ley de la iglesia les ofrece una liberación limitada de la cláusula de confianza de la denominación si cumplen con ciertas obligaciones financieras y procedimentales, entre las cuales está que las iglesias que se marchan paguen una parte justa de las obligaciones de pensión de su conferencia.

La demanda de las iglesias de Florida argumenta que el Párrafo 2553, especialmente las obligaciones de pensiones, “establece requisitos onerosos y, en muchos casos, prohibitivos para desafiliarse”, por lo que las iglesias buscan usar otra disposición de Disciplina, el Párrafo 2548.2, para unirse a otra denominación. Los/as obispos/as han pedido al Concilio Judicial, tribunal supremo de la denominación, claridad sobre cómo se debe aplicar esa disposición.

No se menciona en la demanda que la Conferencia General de 2019 también aprobó abrumadoramente otra medida, el Párrafo 1504.23, que requiere que las iglesias que se van paguen una parte justa de las obligaciones de pensión, sin importar el mecanismo que utilicen para separarse de la denominación; siendo la conferencia anual quien determina la parte que pagará la iglesia local.

Más de 400 iglesias han utilizado el Párrafo 2553 para desafiliarse de La IMU, incluidas 17 congregaciones de la Conferencia Anual de Florida. Este Párrafo 2553 permite que las conferencias anuales “desarrollen términos estándar adicionales que no sean incompatibles con la forma estándar de este párrafo”. Algunas conferencias anuales han agregado términos financieros.

La Conferencia Anual de Florida no ha agregado ningún término financiero. Sin embargo, la junta de síndicos de la conferencia requiere que cualquier iglesia que se desafilie adquiera un seguro de responsabilidad civil para proteger a su congregación, a la Conferencia Anual de Florida y a otras iglesias de la conferencia contra reclamos hechos después de la desafiliación.

“En todo esto nuestro objetivo general es avanzar en este proceso con un espíritu en el que podamos apoyarnos, bendecirnos y amarnos unos/as a otros/as. Un principio de nuestra fe es que abrazamos una Iglesia construida en relaciones amorosas en lugar de uniformidad en pensamiento y acción” dijo Carter en la carta de la conferencia.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

 

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