Reacciones ante revisión de credenciales a delegados votantes en la CG2019

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Mientras los organizadores de la Conferencia General investigan si personas no elegibles podrían haber votado durante las sesiones de la Conferencia General Especial 2019 de La Iglesia Metodista Unida en San Luis, el obispo de la Conferencia del Sur de Congo dijo que su hijo era un delegado suplente debidamente elegido.

El Obispo Kasap Owan proporcionó una lista de delegados/as electos/as y suplentes, que los funcionarios de la Conferencia General tenían, antes de que comenzara la reunión del 23 al 26 de febrero, según Owan. Su lista de delegados/as elegidos/as en 2018 muestra a su hijo, Philippe Kasap Kachez, como el séptimo delegado “suplente”. Philippe no figura en los registros de asistencia de los/as delegados/as a la Conferencia General.

El Rev. Gary Graves, secretario de la Conferencia General, dijo que la lista proporcionada por Kasap es parte de lo que está revisando la Comisión de la Conferencia General, por lo que no puede es materia de discusión en esta instancia. Los/as delegados/as a la Conferencia General son elegidos/as por las conferencias anuales, que son unidades regionales de la iglesia. Las conferencias pueden elegir cualquier número de suplentes, pero la Conferencia General solo pagará los gastos de los/as delegados/as principales, dijo Graves.

Las conferencias enumeran los/as delegados/as, sus suplentes y el orden de elección en sus diarios de conferencia, que se proporcionan al Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA) de la denominación. Sin embargo, GCFA no tiene el diario de la reunión de la Conferencia Anual del Sur del Congo correspondiente a 2018.

Graves dijo el 14 de marzo que después de una revisión en profundidad, se ha podido detectar la posibilidad de que a “un pequeño número” de personas, que originalmente se le negaron las credenciales como delegados/as, pudieron haberlas obtenido posteriormente. Al respecto Graves se negó a dar cifras más precisas.

En la revisión, Graves, el gerente de negocios de la Conferencia General, otro personal y una firma de auditoría independiente, verificaron las tarjetas credenciales, los escaneos de códigos de barras de la placa de identificación, los formularios de asistencia, los formularios de asientos de los/as delegados/as suplentes y otros recursos.

La revelación de posibles irregularidades en la votación se produce después de una Conferencia General muy polémica en la que los/as delegados/as intentaron establecer los lineamientos de la denominación, en el histórico debate la homosexualidad.

Por 438 a 384 votos, los/as delegados/as adoptaron el Plan Tradicionalista, que ratifica las prohibiciones de la denominación de oficiar bodas entre personas del mismo sexo, ordenar clero gay "auto-declarado practicante" y refuerzas las penalidades estipuladas en caso de su incumplimiento.

El Obispo Kasap proporcionó una copia de la respuesta de su hijo a un artículo del diario New York Times sobre las irregularidades en la votación. En su respuesta, Kasap Kachez dijo que era un miembro bautizado de la parroquia de Jerusalén desde julio de 2008 y fue elegido como el séptimo delegado suplente para la Conferencia General Especial 2019. Dijo que no esperaba asistir y se mudó a Bruselas, donde comenzó un negocio. Dijo que se le pidió que formara parte de la delegación después de que otros/as delegados/as y suplentes del Sur del Congo, no pudieran obtener visas o no tuvieran un pasaporte.

Sin embargo, el Rev. Kalaba Chali, que trabajaba como traductor de la Conferencia General, dijo que Kasap Kachez le dijo que no iba a La Iglesia Metodista Unida en el Congo, porque vive en Bruselas y que asistió a la Conferencia General Especial 2019 porque su padre le pidió "para venir y votar en contra de las lesbianas". Chali creció en el Congo y ahora es miembro de la Conferencia Anual de Great Plains en los Estados Unidos.

Kasap Kachez dijo en su respuesta que Chali le pidió ayuda para ofrecer a los/as delegados/as africanos/as $ 100 para votar por el Plan “Una Sola Iglesia”, que habría dejado las decisiones sobre el matrimonio igualitario y la ordenación de homosexuales a las iglesias locales y conferencias anuales respectivamente.

 Chali dijo que nunca discutió ninguno de los planes con Kasap Kachez y ciertamente nunca se ofreció a pagar a los/as delegados/as para que votaran por un plan en particular.  Chali no nombraría a otros/as delegados/as que él cree que estuvieron involucrados en la votación irregular, diciendo que las personas que le informaron sobre estos problemas temen represalias si se manifiestan. "Estarán en riesgo. Podrían perder sus trabajos; sus vidas podrían estar en peligro", dijo Chali quien agregó que se había contactado con la Comisión de la Conferencia General, para ofrecerse a cooperar plenamente con la investigación.

El obispo de Nueva York, Thomas J. Bickerton, que forma parte de la comisión, cree que "hay una gran cantidad de preguntas sobre qué herramientas tendremos disponibles para afrontar esta situación". No hay reglas denominacionales específicas que aborden irregularidades en la votación durante una Conferencia General, ni se encuentra ninguna solución clara dentro de las “Reglas de Orden de Robert” (reglas parlamentarias) que se ajuste a la situación que se ha presentado en el máximo órgano legislativo de la iglesia.

"Creo que hay una conversación activa sobre cuáles son las alternativas viables de cómo responder a esto. Creo que eso es un 'esperar y ver’", agregó Bickerton.

El Concilio de Obispos/as emitió una declaración el 14 de marzo en respuesta a las irregularidades en el proceso de votación y dijo que los/as obispos/as trabajan para ayudar a los/as delegados/as a hacer su trabajo de la mejor manera posible y tratar de ser una voz imparcial, aunque clarificaron que ni planifican, ni supervisan la Conferencia General.

“No estamos echando la culpa a una región del mundo o una parte del cuerpo de Cristo. Al honrar los esfuerzos y sacrificios de los/as delegados/as durante el período extraordinario de sesiones, el trabajo preparatorio de la Comisión “El Camino a Seguir” y la importancia del propósito declarado durante la CG2019, tenemos un deseo absoluto e inquebrantable de transparencia y de descubrir la verdad de lo que ha tenido lugar en las sesiones de la Conferencia General Especial", dijo el Obispo Kenneth H. Carter, presidente del concilio.

Bickerton destacó que confía en la integridad de la propia Conferencia General y cree que la comisión ha hecho todo lo posible para organizar el GC2019 y la próxima Conferencia General 2020. Sin embargo, expresó su decepción por el hecho de que las personas "no usarían su mejor juicio" en la organización de una delegación a la conferencia general: "Una situación muy puntual que nos afecta a todos/as".

Bickerton cree que esta última revelación después de la división y el dolor de la Conferencia General ha causado más daños: "No contribuye en nada para el fortalecimiento de nuestra integridad, tanto interna como externamente. El tono, el tenor y las decisiones de la Conferencia General realmente han afectado a nuestro testimonio público en este momento", dijo.

El Obispo Kasap dijo que las preguntas surgieron porque el Plan “Una Sola Iglesia” fracasó: “¿Crees que si Philippe no hubiese votado El Plan Tradicionalista no habría pasado? ¡Por favor!”, escribió en un correo electrónico a SUMN (Servicio Metodista Unido de Noticias).

Graves dijo que el número de posibles votantes no elegibles era muy reducido como para afectar el resultado final en la escogencia del Plan Tradicionalista o la derrota del Plan “Una Sola Iglesia”.

Sin embargo, los/as votantes más tarde decidieron, por un margen de dos votos, 402 a 400, sustituir un informe minoritario por la Petición 90066, una legislación de desafiliación que permitiría a las iglesias, dentro de los límites, dejar la denominación manteniendo la propiedad de la iglesia.

Tanto el Plan Tradicionalista como la legislación de desafiliación, serán revisadas el próximo mes de abril por el Concilio Judicial, el máximo tribunal de la denominación. Las solicitudes de revisión constitucional se produjeron antes de que el tema de los/as votantes no elegibles se hiciera público. El tribunal ya había identificado problemas constitucionales tanto en el Plan Tradicionalista como en la versión original de la Petición 90066.

 

* Brown es editor de noticias para United Methodist News Service y Bloom es editor asistente de noticias. Comuníquese con ellos al (615) 742-5470 o newsdesk@umcom.org.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para a audiencia hispano/latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el gvasquez@umnews.org

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