La Pregunta Metodista: ¿Cómo celebran los/as metodistas Unidos/as la Epifanía y el Día de los Reyes Magos?

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La Epifanía, proveniente del griego epifhania, significa aparición o manifestación, es el día en que el pueblo cristiano recuerda la llegada de los “Reyes Magos” (o “Sabios del Oriente”) para visitar a Jesús, llevando sus regalos de oro, incienso y mirra. Se celebra el 6 de enero de cada año, el día 13 de la temporada navideña. 

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La llegada de estos visitantes fue la señal de que la encarnación de Dios en Cristo se había dado a conocer en todo el mundo, de manera que incluso los sabios gentiles del oriente vinieron a rendirle homenaje. La observancia de esta fecha es de gran majestad, solemnidad y asombro. Siendo una celebración cristiana aún más antigua que la Navidad, la Epifanía se centró originalmente en la natividad, la encarnación de Dios en el nacimiento de Jesucristo y su bautismo. Después de finales del siglo IV cuando el Adviento se desarrolló como una temporada de preparación bautismal además de la Cuaresma, la Epifanía se asoció con el bautismo. Es por eso que vemos imágenes de los tres Reyes Magos o Sabios en muchas fuentes bautismales antiguas.

En muchas culturas hispanas, la Epifanía es un día de gran regocijo y celebración, y en algunas ciudades y pueblos se inicia con el desfile la noche anterior de personas vestidas como los tres reyes o llevando sus estatuas de las que arrojan dulces y pequeños regalos a los asistentes. Familias y niños/as esperan con ansias el “Día de los Reyes Magos” como un momento para regalos, banquetes y celebraciones. También es común en muchas de estas culturas, asistir a los servicios de la iglesia que incluyen la celebración de la comunión, incluso para quienes no asisten a la adoración regularmente.

En Inglaterra y algunas otras culturas europeas el 5 de enero se conoce como la Duodécima Noche, que marca la culminación de los 12 días de celebración de la Navidad. En esta noche, muchas familias se reúnen en sus hogares para celebrar con amigos, comida, canto y regalos, y además observan la costumbre de "Marcar con tiza la puerta", pidiendo la bendición de Dios sobre esas viviendas y quienes viven allí.

En Nueva Orleans, la Duodécima Noche comienza otra temporada de celebraciones que culmina con Mardi Gras (Martes Gordo, el día antes del Miércoles de Ceniza), por lo que el 6 de enero se convierte en el día de inicio de esa temporada, pero a menudo también se observa con una celebración completa en la iglesia que incluye incienso, procesiones, celebraciones corales y la Eucaristía. Algunos/as metodistas unidos/as en los Estados Unidos, que no son parte de estas ricas tradiciones, tienden a reconocer la Epifanía el domingo más cercano al 6 de enero, cuando pueden incluir un concurso de los tres reyes como parte de la adoración de ese día, seguida por una pequeña fiesta

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 * Este material fue producido por Pregunte a La Iglesia Metodista Unida, un ministerio de las Comunicaciones Metodistas Unidas. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

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