Cambios y expansión en la Organización de Hombres Metodista Unidos

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Claves:

  • Greg Arnold es el nuevo director ejecutivo de Hombres Metodistas Unidos.
  • Arnold tiene una amplia experiencia tanto en negocios como en el ministerio de hombres.
  • Está planeando extender rápidamente el alcance de la agencia.

Hay un sitio de construcción al otro lado de la calle de las oficinas de Hombres Metodistas Unidos (UMM por sus siglas en inglés) en Music Row de Nashville, y no es inusual que la explosión interrumpa el día de trabajo. El mercado inmobiliario de la ciudad está en auge, pero Greg Arnold, el nuevo líder de Hombres Metodistas Unidos, dijo que mantiene abiertas sus opciones con respecto al futuro hogar de la agencia dedicada al ministerio de hombres.

“Veamos qué pasa, pues desde una perspectiva comercial, el valor de esta propiedad se está apreciando más rápido… de lo que sería si la vendiéramos y tomáramos el dinero y lo pusiéramos en alguna otra cuenta de inversión” dijo Arnold.

Por otro lado, si la visión de Arnold de expandir el alcance de la agencia se hace realidad, la oficina podría quedarse pequeña en tan solo 18 meses.

“Cuando esta agencia se formó, hubo un compromiso de que sería autosuficiente desde el principio, lo que no sucedió y no ha sucedido durante 25 o 26 años. Sin embargo, el potencial está ahí” comentó Arnold.

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La llamada de atención de Greg Arnold

Nacido en Scottsboro, Alabama, Greg Arnold se graduó de la Universidad de Alabama, donde conoció a su esposa Rhonda. Tienen una hija, Olivia, que está a punto de graduarse de la Universidad de Mississippi.

Olivia desempeñó un papel clave en la transición de Arnold de ser un hombre de negocios adicto al trabajo a llevar una vida más equilibrada.

“Estaba agotado física, emocional y espiritualmente pues estaba haciendo mucho más de lo que debería haber hecho y puese toda esa carga sobre mis hombros” recordó.

Olivia lo sorprendió durante una rara semana en casa con una pregunta: "¿Qué haces aquí?"

“No hay una daga más caliente y afilada que esa para clavar en el corazón de un padre”, dijo Arnold. Oró por la revelación de su próximo paso y concluyó que el ministerio de los hombres era su futuro.

“Ya había comenzado el ministerio de hombres como un bálsamo para la carga que llevaba y sabía que estaba llamado a ministrar” recordó.

Si eso te suena como un hombre de negocios hablando, estás en el camino correcto, pues Arnold tiene una amplia experiencia comercial en su haber, y también un trabajo sustancial en el ministerio de hombres en La Iglesia Metodista Unida (IMU). La combinación lo hace ideal para ser el líder ejecutivo de UMM en tiempos inciertos y sucede en el cargo a Gilbert C. Hanke, quien se jubiló el año pasado.

“La habilidad natural de Greg Arnold de ir con la innovación mejora la capacidad de La IMU para llegar a los hombres, y ofrece oportunidades para que éstos se conviertan en discípulos fuertes de Jesucristo que cambiarán este mundo” dijo en un comunicado el Obispo James E. Swanson Sr., de Mississippi quien es presidente de la Comisión de Hombres Metodistas Unidos.

De la forma en que Arnold lo ve, cada uno de los millones de hombres en la denominación necesita ser servido, si es posible. De las más de 32.000 iglesias metodistas unidas en los Estados Unidos, solo unas 3.500 pagan $85 anuales por un una suscripción al estatuto de UMM, dijo.

“Entonces, ¿qué estamos haciendo para servir a cada una de esas almas?” se preguntó. “Si podemos hacer que eso suceda, entonces no hay un edificio que pueda contenernos”. Su estrategia es ofrecer a los hombres metodistas unidos un escape del aislamiento mediante la creación de comunidades a las que deseen unirse.

“Cuando se trata de los hombres metodistas unidos, estoy interesado en ayudar a un hombre a avanzar espiritualmente a través de ese proceso de maduración, sin importar la edad. Si tengo vergüenza, ¿cómo manejo esa vergüenza? Si tengo miedo o aislamiento, ¿cómo lo manejo?” dijo Arnold.

Arnold de 51 años, aporta una experiencia sustancial y variada al nuevo cargo. En su opinión, los fracasos son tan importantes como los éxitos. Un punto de inflexión llegó cuando Arnold compró una estación de radio en Ocean Springs, Mississippi. Puso mucho trabajo y recursos en el proyecto, y lo perdió después de que el huracán Georges silenciara temporalmente la estación en 1998.

“No revisé ni trabajé bajo el contrato tan bien como debería y el acuerdo de compra tenía algunos vacíos legales que no hice cumplir ni analicé cuando llegó un huracán y sacó la estación del aire” dijo Arnold.

Greg Arnold has plans to expand the reach of the United Methodist Men. Photo by Mike DuBose, UM News. 

Greg Arnold tiene planes para ampliar el alcance de Hombres Metodistas Unidos. Foto de Mike DuBose, Noticias MU.

 

Después de omitir algunos pagos con la bendición del antiguo propietario de la estación, Arnold dijo que éste se apoderó de la estación citando una medida en el contrato con respecto a los pagos atrasados.

Todavía dolido por la saga de la estación de radio, Arnold fue reclutado por alguien que conoció mientras enseñaba en la escuela dominical, para ocupar el puesto de comprador de publicidad y eso lo llevó a trabajar en mercadeo y desarrollo para una empresa de cuidados de salud. Luego fundó Nexus Therapy Management, que brinda terapia física, ocupacional y del habla en hogares de ancianos.

Esa empresa, de la que Arnold todavía es presidente, ahora opera en Tejas, Oklahoma, Mississippi, Luisiana y Arkansas. Su equipo se volvió tan competente que Arnold pudo asumir simultáneamente funciones como miembro del personal desplegado de la Comisión de Hombres Metodistas Unidos, con sede en Mississippi. Durante 12 años se desempeñó principalmente como voluntario, antes de renunciar para encabezar la agencia de hombres.

“Es una combinación única de tener tanta experiencia empresarial y comprender la forma en que funciona el mundo; pero al mismo tiempo, entiende el ministerio y la iglesia. … Greg puede entrar a una sala de hombres de negocios y conectarse con ellos y entrar a una sala llena de pastores y conectarse con ellos” dijo Robert Noland, un amigo de Arnold y autor de libros cristianos.

Entre los planes de Arnold están los siguientes:

  • Servir a cada iglesia metodista unida local con recursos creíbles y de alta calidad que les ayude a llegar a cada miembro de su comunidad. Presentamos un conjunto nuevo y renovado de recursos modernos para llegar de manera efectiva a todas las generaciones, para incluir nuevos programas de capacitación, un programa de acreditación para especialistas del ministerio de hombres, y más.
  • Lanzar una aplicación dedicada al ministerio de grupos pequeños con temas y contenido relevante para los desafíos de los hombres de hoy. Esta aplicación también podría ser utilizada por las iglesias como programa de ministerio de hombres.
  • Llevar la aplicación Live Bold, que Arnold ha desarrollado y comercializado con éxito como un recurso para hombres cristianos, bajo el paraguas de UMM.
  • Redefinir y estrechar la relación entre el ministerio de hombres y el Movimiento Scout, luego de que se resuelvan las demandas por abuso. La IMU ya ha prometido $30 millones para un acuerdo nacional en el plan de reorganización por bancarrota de Boy Scouts of America.
  • Cambiar organizacionalmente para alinear mejor a las partes interesadas y socios con la misión de equipar a cada hombre y joven conectado con el deseo de convertirse en discípulos efectivos.
  • Proporcionar una mejor comercialización de la opción de suscripción de estatutos existentes a las iglesias locales. Las suscripciones a los estatutos incluyen recursos básicos sobre cómo iniciar, hacer crecer y sostener un ministerio efectivo de hombres en la iglesia local. Estas iglesias conectadas tienen acceso a capacitación en línea dirigida por el personal de UMM y a una amplia variedad de actividades de otras agencias metodistas unidas y organizaciones ecuménicas.
  • Poner recursos recientemente desarrollados a disposición de iglesias fuera de La IMU, que podrán adquirir por un precio.

Arnold califica su nuevo puesto como "una llamada candente" en lugar de un trabajo. “Sabía que sin importar si estaba en este rol o no, continuaría sirviendo a la agencia en la iglesia en cualquier posición que fuera necesaria. Los éxitos que he tenido en los negocios parecen ser paralelos a lo que UMM podrían usar para avanzar, especialmente en un momento en que la iglesia está viendo … salir de una pandemia” concluyó.

 

* Patterson es reportero de noticias para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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