Dos continentes celebran el impacto de Asbury

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Claves:

• La Iglesia Metodista de Gran Bretaña y La Iglesia Metodista Unida celebran conjuntamente el 250 aniversario de la travesía de Francis Asbury cruzando el Atlántico desde Inglaterra hasta América.

 • Los eventos especiales se llevaron a cabo del 11 al 12 de septiembre en Bristol, Inglaterra y la celebración concluirá del 30 al 31 de octubre en Filadelfia.

 • Asbury, prácticamente desconocido en Inglaterra, pasó a construir el movimiento metodista en Estados Unidos y se convirtió en uno de los dos primeros obispos de lo que hoy es La Iglesia Metodista Unida.


“¿Adónde voy? Al Nuevo Mundo. ¿A hacer qué? ¿Para ganar honor? No, si conozco mi propio corazón. ¿Para obtener dinero? No, voy a vivir para Dios, y llevar a otros a que lo hagan". - Francis Asbury, escrito en su diario, 12 de septiembre de 1771

El 4 de septiembre de 1771, un joven Francis Asbury abordó un barco rumbo a Estados Unidos, siguiendo un llamado a salvar almas y ayudar a liderar el naciente movimiento metodista en las colonias.

En una conferencia unas semanas antes, el predicador de 26 años había dado un paso adelante en respuesta a una solicitud de John Wesley, cofundador del metodismo, de que los predicadores fueran a Estados Unidos. Si bien Asbury no sería el primer predicador metodista en el Nuevo Mundo, se convertiría en el arquitecto de la Iglesia Metodista en Estados Unidos, poniendo en marcha una organización que continúa en gran medida como La Iglesia Metodista Unida de hoy, y estableciendo una plantilla para el crecimiento del metodismo en Estados Unidos y en otros países también.

Personas llamadas metodistas de ambos lados del Atlántico conmemoraron el 250 aniversario de la travesía de Asbury por el Atlántico, con un concierto en línea el 11 de septiembre y un servicio de adoración el 12 de septiembre enel Nuevo Espacio de John Wesley en Bristol. La celebración de “La Travesía de Asbury: Respondiendo al Llamamiento” continuará con la implementación de recursos para iglesias e individuos, y culminará con más eventos especiales del 30 al 31 de octubre en Filadelfia. La Iglesia Metodista de Gran Bretaña y la Comisión Metodista Unida de Archivos e Historia están colaborando en las celebraciones.

“El viaje de Francis Asbury a través del Atlántico encarna la conexión del metodismo transatlántico” dijo Ashley Boggan Dreff, alta ejecutiva del personal de la Comisión de Archivos e Historia, en un correo electrónico: “Asbury llegó a las colonias siguiendo un llamamiento para sostener y hacer crecer el movimiento metodista de Wesley, pero ni él ni Wesley sabían cómo florecería y se desarrollaría el metodismo, dados los desafíos únicos de la América revolucionaria. Este evento nos recuerda nuestras raíces comunes y los viajes que requirieron nuestra separación ".

Barbara Easton, vice-president of the Methodist Church in Britain, talks with Dan Krause, top staff executive of United Methodist Communications, following a Sept. 12 service celebrating the 250th anniversary of Francis Asbury’s crossing from England to America. During the service, held at John Wesley’s New Room in Bristol, England, Easton told listeners why she is “an Asbury fan.” Photo by Tim Tanton, UM News. 
Barbara Easton, vicepresidenta de la Iglesia Metodista en Gran Bretaña, habla con Dan Krause, alto ejecutivo de personal de Comunicaciones Metodistas Unidas, luego de un servicio el 12 de septiembre para celebrar el 250 aniversario de la travesía de Francis Asbury de Inglaterra a Estados Unidos. Durante el servicio, celebrado en el Nuevo Espacio de John Wesley en Bristol, Inglaterra, Easton le dijo a los oyentes por qué es "una fan de Asbury". Foto de Tim Tanton, Noticias MU.

Durante el servicio del 12 de septiembre Barbara Easton, vicepresidenta de la Iglesia Metodista dijo que es "una fan de Asbury", y agregó: "Es irónico que Francis Asbury sea elogiado entre los estadounidenses a los que fue, pero apenas es conocido entre los metodistas británicos, la gente de la que proviene".

También relató los humildes comienzos de Asbury en la zona industrial de West Midlands. Llevado por su madre al metodismo, Francis fue ridiculizado en la escuela "por su sensibilidad religiosa" dijo Easton. Después de dejar la escuela, se convirtió en aprendiz de metalúrgico, pero "la religión se apoderó de su vida" comentó.

“La mayoría de las cosas en la vida estaban en contra de él: era un aprendiz de fabricante de clavos con poca educación y sin embargo, estaba entusiasmado por la fe que encontró, y que le dio una energía que nada podía detener. No aprendió mucho, pero estudió para obtener la educación que necesitaba. En un momento en que la gente no viajaba muy lejos, dio vueltas y vueltas por los extensos circuitos de predicación en las ciudades desafiantes y en crecimiento, alentando a la gente a encontrar una fe transformadora como la que él había encontrado” dijo.

“Se decía que era un predicador extraordinario. No tenía mucha confianza y no siempre gozaba de buena salud, pero no dejó que eso lo definiera ni lo que podía hacer por la iglesia. Levantó la mano y dijo: 'Aquí estoy, envíame'" concluyó.

Easton dijo que no había explorado mucho sobre lo que le sucedió a Asbury después de que él dejó Inglaterra, ya que estaba más interesada en cómo había servido a la iglesia en su región. “Pero sí sé que era un hombre humilde que se resistió a que le pintaran su retrato porque no se trataba de él, se trataba de Dios, y comentó: "El Señor cubre mi debilidad con su poder". Y es por eso que Asbury me toca la fibra sensible ".

Sarah Hollingdale, heritage officer for the Methodist Church in Britain, shares a reflection on Francis Asbury and his importance to Methodists in England as well as America. Hollingdale spoke Sept. 12 at a service commemorating Asbury’s crossing to America 250 years ago. The service was held at John Wesley’s New Room in Bristol, England, where Asbury responded to the call for volunteer preachers to travel to the New World. Photo by Tim Tanton, UM News. 
Sarah Hollingdale, oficial de herencia de la Iglesia Metodista en Gran Bretaña, comparte una reflexión sobre Francis Asbury y su importancia para los/as metodistas en Inglaterra y Estados Unidos.  Hollingdale habló el 12 de septiembre en un servicio que conmemoraba el cruce de Asbury a Estados Unidos hace 250 años.  El servicio se llevó a cabo en el Nuevo Espacio de John Wesley en Bristol, Inglaterra, donde Asbury respondió al llamamiento de predicadores voluntarios para viajar al Nuevo Mundo. Foto de Tim Tanton, Noticias MU.

Marcar o 250º aniversário da travessia do Atlântico de Asbury é importante para metodistas britânicos, bem como americanos, disse Sarah Hollingdale, oficial de herança para a Igreja Metodista. Embora a maioria dos metodistas britânicos não tenha ideia de quem foi Asbury, sua experiência na Inglaterra o preparou para os desafios do Novo Mundo. “Seu tempo aqui na Inglaterra lançou as bases para seu tempo na América.”

Indicado para circuitos - grupos de igrejas - que outros pregadores não queriam, disse ela, Asbury sofreu ataques verbais e físicos e, quando foi para a América, estava acostumado a lidar com a hostilidade.

Recordar el 250 aniversario del cruce de Asbury por el Atlántico es importante para los/as metodistas británicos/as y para los/as estadounidenses dijo Sarah Hollingdale, oficial de herencia de la Iglesia Metodista. Aunque la mayoría de los/as metodistas británicos/as no tienen idea de quién era Asbury, su experiencia en Inglaterra lo preparó para los desafíos del Nuevo Mundo. "Su tiempo aquí en Inglaterra sentó las bases para su tiempo en Estados Unidos".

Designado para atender circuitos de grupos de iglesias que otros predicadores no querían, Asbury experimentó ataques verbales y físicos, por lo que al llegar a Estados Unidos, estaba acostumbrado a lidiar con la hostilidad.

La historia de Asbury es tan inspiradora hoy como lo fue entonces, dijo Hollingdale. Hace que la gente de hoy se concentre en el llamamiento: “¿Qué es el llamamiento y qué significa? ¿A qué nos llama Dios hoy?", por lo que espero que Asbury inspire a las personas a reflexionar sobre la vocación en sus propias vidas: "No le habría importado si recordaban su nombre o no, pero le habría importado que se inspiraran en su historia".

La Revda. Novette Headley, fideicomisaria del Nuevo Espacio y superintendente del circuito de Bristol y Gloucestershire Sur, dijo que la travesía de Asbury era " realmente fundamental para la Iglesia Metodista".

Wesley había dicho que el mundo era su parroquia, pero que no podía hacer todo el trabajo solo. "Pero a través de su experiencia e inspiración ... él ... proporcionó la vía para que Francis Asbury respondiera al llamado de Dios de viajar e ir a Estados Unidos". El Espíritu Santo une a las personas para hacer la obra de Dios, dijo.

Aprende más

La información y los recursos sobre “La Travesía de Asbury: Respondiendo al Llamamiento”están disponibles en la Comisión Metodista Unida de Archivos e Historia, y en la Iglesia Metodista de Gran Bretaña.

Celebrando el viaje de Asbury a las Américas hace 250 años

Francis Asbury: Respondiendo al llamamiento

Video: Escuche extractos de los diarios de Asbury

Escuche el podcast de El/la Metodista en Asbury

El Nuevo Espacio fue un escenario natural para el servicio aniversario, construido en 1739, es el edificio metodista más antiguo del mundo. “El significado de Wesley es casi palpable aquí” dijo Easton.

Fue en este espacio con sus pisos de madera y bancos austeros, y bajo el mismo reloj que Wesley dio para mantener a los predicadores a tiempo con sus sermones, que Asbury dio un paso al frente para responder al llamamiento de Wesley, y apenas un mes después, zarpaba de la cercana aldea portuaria de Pill, sin nada sobre lo que dormir durante 53 noches, excepto dos mantas, según el biógrafo L.C. Rudolph.

Mantuvo correspondencia con sus padres a lo largo de los años, pero a pesar de las súplicas de su madre, nunca regresó a Inglaterra y escribió en 1797 que dejar Estados Unidos "me rompería el corazón".

“Asbury estaba tan singularmente enfocado en la misión y la difusión del Evangelio, que estaba disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, lo que no le recomendaría a los/as ministros/as de hoy", dijo Hollingdale. Los hermanos John y Charles Wesley tenían familiares y amigos/as, pero Asbury nunca se tomó un descanso. 

Se mantuvo constantemente en movimiento, circulando por los Estados Unidos en expansión, predicando a diario, dirigiendo y animando a sus predicadores y organizando la iglesia. Se cree que viajó más de 300.000 millas a caballo, cruzó duras cadenas montañosas y atravesó terrenos donde no existían carreteras.

No tenía hogar propio, pero se quedaba con familias. Sin embargo, el biógrafo Rudolph escribió que Asbury se hizo tan conocido que su colega Obispo, Thomas Coke, envió una carta al "Reverendo Obispo Asbury, Norteamérica", y se la entregó. Coke y Asbury fueron los dos primeros obispos de la Iglesia Metodista Episcopal, que surgió poco después de la Revolución Estadounidense con el fuerte crecimiento del metodismo en Estados Unidos.

Asbury predicó el evangelio en todo el país, yendo al campo cuando muchos predicadores preferían quedarse en la ciudad, interactuando con todas las personas, independientemente de sus antecedentes, dijo Hollingdale. Animó a los predicadores negros y los ordenó: "algo completamente inaudito en ese momento porque Asbury confiaba en que el llamamiento era aún más importante que la convención, que estaba haciendo lo que Dios quería que hiciera". Predicó casi hasta el día en que murió a los 70 años.

“Cuando comenzó en Estados Unidos solo había cientos de metodistas, quienes habían pedido ayuda, pero cuando murió, había cientos de miles de metodistas. Tal fue el impacto que tuvo allí” dijo Hollingdale.

The Rev. Novette Headley prays with celebrants at the Sept. 12 service celebrating “The Asbury Crossing: Responding to Call.” Headley is superintendent minister of the Bristol & South Gloucestershire Methodist Circuit and a trustee of John Wesley’s New Room in Bristol, England, where the event was held. Photo by Tim Tanton, UM News. 
La Revda. Novette Headley ora con quienes asistieron al servicio del 12 de septiembre que celebra “La Travesía de Asbury: Respondiendo al Llamamiento”. Headley es ministra superintendente del Circuito Metodista de Bristol & Gloucestershire Sur, y es fideicomisaria del Nuevo Espacio de John Wesley en Bristol, Inglaterra, donde se llevó a cabo el evento. Foto de Tim Tanton, Noticias MU.

La celebración de la travesía de Asbury abarca muchos elementos diferentes. Los recursos que se proporcionan incluyen contenido sobre el diario, que fue una práctica que Asbury llevó a lo largo de su ministerio. Hollingdale dijo que la iglesia quería que las personas tuvieran algo que llevarse de la celebración que pudiera afectar su vida diaria, y dos misioneros produjeron un artículo y un video sobre el diario. En su diario Asbury solía escribir para reflexionar sobre su fe, y si los tiempos eran buenos o malos, podía mirar hacia atrás y ver cómo Dios lo había ayudado, dijo.

El concierto transmitido en vivo del 11 de septiembre se organizó para reflejar "el vínculo cultural que Asbury formó con Estados Unidos" dijo Hollingdale. Magpie22 una banda americana con sede en Bristol, interpretó un set de una hora que incluyó canciones originales, así como "Amazing Grace" y una versión acertadamente elegida de "A Horse With No Name".

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Dawn Kelly, cantante y compositora de Magpie22, dijo que nunca había oído hablar de Asbury, pero que comenzó a investigarlo después de que el Nuevo Espacio la contactó para actuar: "Me cautivó mucho la idea de que él es un héroe británico anónimo".

Es hora de que los/as británicos/as entiendan a Asbury y lo que hizo, "porque fue monumental", dijo durante el concierto.

¿Habría aprobado el humilde Asbury la celebración?

"Creo que él hubiera querido que nos concentramos no en él como persona, sino en su fe y en el Dios que lo equipó para hacer las cosas que hizo" dijo Hollingdale durante el servicio, y advirtió en contra de ver a Asbury solo como una figura histórica.

“Francis Asbury, ya sea que viviera en 1771 o 2021, habría vivido su fe tan audazmente hoy como lo hizo entonces; y creo que dondequiera y cuando sea que viviera, hubiera querido vivir para Dios y lo que sea que pareciera a ello, y creo que ese es el desafío que debemos eliminar hoy" dijo.

The band Magpie22 performs a livestream concert Sept. 11 in John Wesley’s New Room in Bristol, England. The concert was part of an ongoing celebration of the 250th anniversary of Francis Asbury’s crossing from England to America. Asbury, a Methodist preacher, went on to shape and lead the Methodist Church in America. Photo by Tim Tanton, UM News. 
La banda Magpie22 realizó un concierto en vivo el 11 de septiembre en el Nuevo Espacio de John Wesley en Bristol, Inglaterra, que fue parte de una celebración en curso del 250 aniversario de la travesía de Francis Asbury de Inglaterra a Estados Unidos. Asbury, un predicador metodista, pasó a formar y dirigir La Iglesia Metodista en Estados Unidos. Foto de Tim Tanton, Noticias MU.

*  Tanton es director de noticias de Comunicaciones Metodistas Unidas y director de Noticias MU. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

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