Célébrer l'impact d'Asbury sur deux rivages

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Points-clés:

 • Le 250ème anniversaire de la traversée de l'Atlantique par Francis Asbury, de l'Angleterre vers l'Amérique, est célébré conjointement par l'Église méthodiste de Grande-Bretagne et l'Église méthodiste unie.

 • Des événements spéciaux ont eu lieu les 11 et 12 septembre à Bristol, en Angleterre, et la célébration se terminera les 30 et 31 octobre à Philadelphie.

 • Asbury, bien que pratiquement inconnu en Angleterre, a continué à construire le Mouvement Méthodiste en Amérique et est devenu l'un des deux premiers évêques de ce qui est aujourd'hui l'Église Méthodiste Unie.


"Où vais-je ? Dans le Nouveau Monde. Pour y faire quoi ? Gagner de l'honneur ? Non, si je connais mon propre cœur. Pour obtenir de l'argent ? Non : je vais vivre pour Dieu, et amener les autres à le faire." - Francis Asbury, écrivant dans son journal, le 12 septembre 1771

Le 4 septembre 1771, le jeune Francis Asbury s'embarque pour l'Amérique, rempli d'un appel à sauver des âmes et à aider à diriger le Mouvement Méthodiste naissant dans les colonies.

Lors d'une conférence quelques semaines plus tôt, le jeune prédicateur de 26 ans s'était avancé en réponse à une demande de John Wesley, co-fondateur du méthodisme, pour que des prédicateurs aillent en Amérique. Asbury ne sera pas le premier prédicateur méthodiste dans le Nouveau Monde, mais il deviendra l'architecte de l'Église Méthodiste en Amérique, mettant en place une organisation qui perdure largement dans l'Église Méthodiste Unie d'aujourd'hui, et établissant un modèle pour la croissance du méthodisme dans d'autres pays également.

Des personnes appelées méthodistes des deux côtés de l'Atlantique ont commémoré le 250ème anniversaire de la traversée de l'Atlantique par Asbury avec un concert en ligne le 11 septembre et un service de culte le 12 septembre dans la nouvelle salle de John Wesley à Bristol. La célébration de "The Asbury Crossing : Responding to Call" se poursuivra avec le déploiement de ressources pour les églises et les individus, et culminera avec d'autres événements spéciaux les 30 et 31 octobre à Philadelphie. L'Église Méthodiste de Grande-Bretagne et la Commission Méthodiste Unie pour les archives et l'histoire collaborent à ces célébrations.

"Le voyage de Francis Asbury à travers l'Atlantique incarne la connexion du méthodisme transatlantique", a déclaré Ashley Boggan Dreff, cadre supérieur de la Commission des Archives et de l'Histoire, dans un courriel. "Asbury est venu dans les colonies suite à un appel. Il est venu pour soutenir et développer le Mouvement Méthodiste de Wesley, mais ni lui ni Wesley ne savaient comment le méthodisme allait s'épanouir et se développer, compte tenu des défis uniques de l'Amérique révolutionnaire. Cet événement nous rappelle nos racines communes et les voyages qui ont nécessité notre séparation. ”

Barbara Easton, vice-president of the Methodist Church in Britain, talks with Dan Krause, top staff executive of United Methodist Communications, following a Sept. 12 service celebrating the 250th anniversary of Francis Asbury’s crossing from England to America. During the service, held at John Wesley’s New Room in Bristol, England, Easton told listeners why she is “an Asbury fan.” Photo by Tim Tanton, UM News. 
Barbara Easton, Vice-présidente de l'Église Méthodiste de Grande-Bretagne, s'entretient avec Dan Krause, cadre supérieur de United Methodist Communications, après un service célébrant le 250ème anniversaire du passage de Fran cis Asbury de l'Angleterre à l'Amérique, le 12 septembre. Au cours du service, qui s'est déroulé à la New Room de John Wesley à Bristol, en Angleterre, Mme Easton a expliqué aux auditeurs pourquoi elle est "une fan d'Asbury". Photo par Tim Tanton, UM News.

Lors du service du 12 septembre, Barbara Easton, Vice-présidente de l'Église Méthodiste, a déclaré qu'elle était "une fan d'Asbury".

"Il est ironique que Francis Asbury soit adulé par les Américains chez qui il est allé, mais qu'il soit à peine connu des Méthodistes Britanniques, le peuple dont il était originaire", a déclaré M. Easton.

Elle a raconté les humbles débuts d'Asbury dans les Midlands de l'Ouest, région industrielle. Introduit par sa mère dans le méthodisme, Francis a été raillé à l'école "pour sa sensibilité religieuse", a déclaré Mme Easton. Après avoir quitté l'école, il est devenu apprenti métallurgiste, mais "la religion a pris le dessus sur sa vie’’, a-t-elle ajouté.

‘’La plupart des choses dans la vie étaient empilées contre lui, un apprenti cloutier avec peu d'éducation, et pourtant il était enflammé par la foi qu'il avait trouvée, et cela lui donnait une énergie que rien ne pouvait arrêter’’, a-t-elle dit. "Il n'avait pas beaucoup d'instruction, mais il a étudié pour obtenir l'éducation dont il avait besoin. À une époque où les gens ne se déplaçaient pas beaucoup, il a parcouru les vastes circuits de prédication des villes en croissance et en difficulté, encourageant les gens à trouver une foi transformatrice comme il l'avait trouvée.

‘’On disait de lui qu'il était un prédicateur extraordinaire’’, dit-elle. ‘’Il n'avait pas beaucoup de confiance en lui et il n'avait pas toujours une bonne santé, mais il ne laissait pas cela le définir ou ce qu'il pouvait faire pour l'église. Il a levé la main et a dit : ‘’Me voici, envoie-moi’’.

Mme Easton a déclaré qu'elle n'avait pas beaucoup exploré ce qui était arrivé à Asbury après son départ d'Angleterre, s'étant davantage intéressée à la manière dont il avait servi l'église dans sa région. ‘’Mais je sais que c'était un homme humble qui a refusé que l'on fasse son portrait parce qu'il ne s'agit pas de lui, mais de Dieu. Le Seigneur, disait-il, couvre ma faiblesse par sa puissance. Et c'est pour cela qu'Asbury a touché une corde sensible chez moi.’’

Sarah Hollingdale, heritage officer for the Methodist Church in Britain, shares a reflection on Francis Asbury and his importance to Methodists in England as well as America. Hollingdale spoke Sept. 12 at a service commemorating Asbury’s crossing to America 250 years ago. The service was held at John Wesley’s New Room in Bristol, England, where Asbury responded to the call for volunteer preachers to travel to the New World. Photo by Tim Tanton, UM News. 
Sarah Hollingdale, Responsable du patrimoine pour l'Église Méthodiste de Grande-Bretagne, partage une réflexion sur Francis Asbury et son importance pour les Méthodistes d'Angleterre et d'Amérique. Mme Hollingdale a pris la parole le 12 septembre lors d'un service commémorant la traversée d'Asbury vers l'Amérique il y a 250 ans. Le service a eu lieu dans la nouvelle salle de John Wesley à Bristol, en Angleterre, où Asbury a répondu à l'appel de prédicateurs volontaires pour se rendre dans le Nouveau Monde. Photo par Tim Tanton, UM News.

Marquer le 250ème anniversaire de la traversée de l'Atlantique par Asbury est important pour les Méthodistes Britanniques comme pour les Américains, a déclaré Sarah Hollingdale, responsable du Patrimoine pour l'Église Méthodiste. Bien que la plupart des Méthodistes Britanniques n'aient pas la moindre idée de qui était Asbury, son expérience en Angleterre l'a préparé aux défis du Nouveau Monde. "Son séjour en Angleterre a jeté les bases de son séjour en Amérique".

Nommé dans des circuits - des groupes d'églises - dont les autres prédicateurs ne voulaient pas, dit-elle, Asbury a subi des attaques verbales et physiques, et lorsqu'il est allé en Amérique, il était habitué à faire face à l'hostilité.

L'histoire d'Asbury est aussi inspirante aujourd'hui qu'elle l'était à l'époque, a déclaré M. Hollingdale. Elle incite les gens d'aujourd'hui à se concentrer sur la vocation : ‘’Qu'est-ce qu'un appel et qu'est-ce que cela signifie ? À quoi Dieu nous appelle-t-il aujourd'hui ?’’

Elle espère qu'Asbury inspire les gens à réfléchir à la vocation dans leur propre vie.

"Il ne se serait pas soucié qu'ils se souviennent de son nom ou non, mais il se serait soucié qu'ils soient inspirés par son histoire".

La révérende Novette Headley, membre du Conseil d'Administration de la New Room et Ministre Surintendant du Circuit de Bristol & South Gloucestershire, a déclaré que le passage d'Asbury était "un pivot, vraiment, pour l'Église Méthodiste".

Wesley avait dit que le monde était sa paroisse, mais qu'il ne pouvait pas faire tout le travail seul. ‘’Mais par son expérience et son inspiration ... il ... a fourni la voie à Francis Asbury pour répondre à l'appel de Dieu à voyager et à aller en Amérique.’’

Le Saint-Esprit rassemble les gens pour faire le travail de Dieu, a-t-elle dit.

En savoir plus

Des informations et des ressources sur "The Asbury Crossing : Responding to Call" sont disponibles auprès de la Commission Méthodiste Unie des Archives et de l'Histoire et de la Église Méthodiste de Grande-Bretagne (Methodist Church of Britain.)

Célébrer le voyage d'Asbury vers les Amériques il y a 250 ans

Francis Asbury : Répondre à l'appel

Vidéo : Ecoutez des extraits des journaux intimes d'Asbury

La New Room était un cadre naturel pour le service d'anniversaire. Construite en 1739, c'est le plus ancien bâtiment Méthodiste du monde. "L'esprit de Wesley est presque palpable ici", a déclaré M. Easton.

C'est dans cet espace, avec ses planchers en bois et ses bancs austères - et sous la même horloge donnée par Wesley pour que les prédicateurs soient à l'heure dans leurs sermons - qu'Asbury s'est avancé pour répondre à l'appel de Wesley. À peine un mois plus tard, Asbury prenait la mer depuis le village portuaire voisin de Pill, avec rien d'autre pour dormir que deux couvertures pour 53 nuits, selon le biographe L.C. Rudolph.

Il a entretenu une correspondance avec ses parents au fil des ans, mais malgré les supplications de sa mère, il n'est jamais retourné en Angleterre, écrivant en 1797 que quitter l'Amérique ‘’briserait mon cœur’’.

‘’Asbury était si singulièrement concentré’’ sur la mission et la diffusion de l'Évangile, a déclaré Hollingdale. Les frères John et Charles Wesley avaient des familles et des amis, mais Asbury ne faisait jamais de pause. ‘’Asbury était 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et on ne recommanderait pas cela aux ministres d'aujourd'hui’’.

Il est resté constamment en mouvement, circulant à travers les États-Unis en expansion, prêchant quotidiennement, dirigeant et encourageant ses prédicateurs, et organisant l'église. On pense qu'il a parcouru plus de 300 000 milles à cheval, traversant des chaînes de montagnes difficiles et se frayant un chemin là où les routes n'existaient pas.

Il n'avait pas de maison à lui mais logeait dans des familles. Néanmoins, le biographe Rudolph a écrit qu'Asbury est devenu si connu que son collègue Évêque, Thomas Coke, a adressé une lettre à ‘'Le Révérend Évêque Asbury, Amérique du Nord’’, et elle a été livrée. Coke et Asbury furent les deux premiers Évêques de l'Église Épiscopale Méthodiste, qui vit le jour peu après la Révolution américaine avec la forte croissance du Méthodisme en Amérique.

Asbury a prêché l'Évangile dans tout le pays, allant à la campagne alors que de nombreux prédicateurs préféraient rester en ville, s'adressant à tous les gens, quelle que soit leur origine, a déclaré Hollingdale. Il a encouragé les prédicateurs noirs et les a ordonnés – ‘’quelque chose de totalement inédit à l'époque, car Asbury était convaincu que l'appel était encore plus important que la convention, qu'il faisait ce que Dieu voulait qu'il fasse.’’

Il a prêché presque jusqu'au jour de sa mort, à l'âge de 70 ans, dit-elle.

‘’Quand il a commencé en Amérique, il n'y avait que des centaines de méthodistes - ceux qui avaient appelé à l'aide - mais au moment de sa mort, il y avait des centaines de milliers de méthodistes. Tel était l'impact qu'il a eu là-bas’’, a déclaré M. Hollingdale.

The Rev. Novette Headley prays with celebrants at the Sept. 12 service celebrating “The Asbury Crossing: Responding to Call.” Headley is superintendent minister of the Bristol & South Gloucestershire Methodist Circuit and a trustee of John Wesley’s New Room in Bristol, England, where the event was held. Photo by Tim Tanton, UM News. 
La Révérende Novette Headley prie avec les célébrants lors du service du 12 septembre célébrant "The Asbury Crossing : Responding to Call". Mme Headley est Ministre Surintendante du Circuit Méthodiste de Bristol & South Gloucestershire et Administratrice de la New Room de John Wesley à Bristol, en Angleterre, où l'événement a eu lieu. Photo par Tim Tanton, UM News.

La célébration de la traversée d'Asbury englobe de nombreux éléments différents.

Les ressources fournies comprennent un contenu sur la tenue d'un journal, une pratique à laquelle Asbury a adhéré tout au long de son ministère. Selon M. Hollingdale, l'église souhaitait que les gens aient quelque chose à emporter de la célébration qui puisse avoir un impact sur leur vie quotidienne, et deux missionnaires ont produit un article et une vidéo sur la tenue d'un journal. Asbury avait l'habitude de tenir un journal pour réfléchir à sa foi, et que les temps soient bons ou mauvais, il pouvait regarder en arrière et voir comment Dieu l'avait aidé, a-t-elle dit.

Le concert en direct du 11 septembre a été organisé pour refléter ‘’le lien culturel qu'Asbury a établi avec l'Amérique’’, a déclaré M. Hollingdale.

Magpie22, un groupe d'Americana basé à Bristol, a présenté un set d'une heure comprenant des chansons originales ainsi que ‘’Grâce Incroyable’’ (Amazing Grace) et une reprise bien choisie de ‘’ Un cheval sans nom’’ (A Horse With No Name).

Dawn Kelly, chanteuse et compositrice pour Magpie22, a déclaré qu'elle n'avait jamais entendu parler d'Asbury, mais qu'elle a commencé à faire des recherches sur lui après que le New Room l'ait contactée pour qu'il se produise. "J'étais vraiment captivée par l'idée qu'il est un héros britannique méconnu", a-t-elle déclaré.

Il est temps que les Britanniques comprennent Asbury et ce qu'il a fait, "car c'était monumental", a-t-elle déclaré pendant le concert.

L'humble Asbury aurait-il approuvé la célébration ?

"Je pense qu'il aurait voulu que nous nous concentrions non pas sur lui en tant que personne, mais sur sa foi, et sur le Dieu qui l'a équipé pour faire les choses qu'il a faites", a déclaré M. Hollingdale pendant le service.

Elle a mis en garde contre le fait de considérer Asbury comme un simple personnage historique.

‘’Francis Asbury, qu'il ait vécu en 1771 ou en 2021, aurait vécu sa foi de manière tout aussi audacieuse aujourd'hui qu'à l'époque’’, a-t-elle déclaré. ‘’Et je pense que, quel que soit l'endroit et le moment où il a vécu, il aurait voulu vivre pour Dieu et peu importe à quoi cela ressemblait, et je pense que c'est le défi que nous devons relever aujourd'hui.’’

The band Magpie22 performs a livestream concert Sept. 11 in John Wesley’s New Room in Bristol, England. The concert was part of an ongoing celebration of the 250th anniversary of Francis Asbury’s crossing from England to America. Asbury, a Methodist preacher, went on to shape and lead the Methodist Church in America. Photo by Tim Tanton, UM News. 
Le groupe Magpie22 a donné un concert en direct le 11 septembre dans la Nouvelle Salle de John Wesley à Bristol, en Angleterre. Ce concert s'inscrit dans le cadre des célébrations du 250ème anniversaire de la traversée, par Francis Asbury, de l'Angleterre vers l'Amérique. Asbury, un prédicateur méthodiste, a ensuite façonné et dirigé l'Église Méthodiste en Amérique. Photo par Tim Tanton, UM News.

Tanton est Directeur de l'information de United Methodist Communications et Directeur de UM News.

Contact presse : Tim Tanton au (615) 742-5470 ou [email protected] Pour lire d'autres nouvelles du mouvement méthodiste uni, abonnez-vous gratuitement au Daily ou au Friday (hebdomadaire) Digests.

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