Pastores/as bilingües dan nueva vida a iglesias coreanas en declive

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Puntos clave:

  • La Conferencia Anual de Wisconsin ha comenzado un nuevo tipo de nombramiento pastoral, conocido como nombramiento bilingüe, para ayudar a responder a la tendencia de declive de las iglesias coreanas y de otras etnias.
  • La conferencia se acerca al 50% de nombramientos pastorales interraciales.
  • Hay más beneficios y una sinergia significativa para ambas congregaciones, si un/a pastor/a sirve en mas de un idioma, a mas de una congregación, en un mismo templo.

El número de iglesias metodistas unidas coreanas en los EE. UU. ha disminuido drásticamente durante los últimos 20 años. Según el Rev. Chan-hee Kim, presbítero  metodista unido que ha estado recopilando datos de las iglesias coreanas de la denominación durante décadas, la cantidad de iglesias metodistas unidas coreanas se redujo de 400 en 2000 a 330 en 2010 y a solo 243 en 2020, aproximadamente una disminución del 40%.

Hay al menos una razón por la cual las tasas de cierre de iglesias coreanas son mucho más altas que otras iglesias locales metodistas unidas en los EE. UU. Si la membresía de una congregación de habla inglesa decrece a un nivel en el que no puede auto-sostenerse, la conferencia anual a la que pertenece tiene al menos tres opciones: fusionarla con otra iglesia, nombrar a un/a pastor/a para servir a dos iglesias o cerrarla.

Sin embargo, estas alternativas no siempre están disponibles para una congregación de habla coreana. En la mayoría de los casos, no hay otra iglesia cercana para fusionarse o proporcionar un/a pastor/a por un cargo de dos puntos, por lo que si alguna iglesia que no habla inglés no puede sobrevivir por sí misma, la iglesia generalmente se cierra.

La Conferencia Anual de Wisconsin ha comenzado un nuevo tipo creativo de nombramiento pastoral, conocido como nombramiento bilingüe, para ayudar a responder a la tendencia decreciente de las iglesias coreanas, y otras iglesias étnicas, y para brindarles atención pastoral adecuada y un lugar de culto.

La práctica de la conferencia de considerar nombramientos pastorales interculturales e raciales allanó el camino para los nombramientos bilingües.

A collage on the fellowship hall of Immanuel United Methodist Church in Kenosha, Wis., shows various activities and ministries done by the three churches — Immanuel, Kenosha Korean United Methodist Church and Príncipe de Paz —  that share the building and facilities. Photo by the Rev. Thomas E. Kim, UM News.

Un collage de fotos sobre diferentes actividades de la Iglesia Metodista Unida Immanuel en Kenosha, Wisconsin, muestra varias actividades y ministerios realizados por las tres iglesias: la IMU Immanuel, IMU Coreana de Kenosha y la IMU Príncipe de Paz, las cuales comparten el santuario y las demás instalaciones. Foto por Rev. Thomas E. Kim, Noticias MU. 


“Es una afirmación teológica de que nos estamos alejando de las relaciones entre inquilinos/as y propietarios/as y adentrándonos en un ministerio relacional más profundo 'con' las personas que Dios nos está presentando para que le demos a conocer a Cristo”, dijo el Rev. Dan Schwerin, asistente del Obispo Hee-Soo Jung (líder episcopal de la Conferencia Anual de Wisconsin), quien agregó que casi la mitad de los nombramientos recientes de la conferencia son interraciales.

“Nuestra visión cuatrienal de aumentar la justicia racial y la inclusión no es solo programática, sino también esta en nuestras en las decisiones y acciones concretas de manera que refleje la integración de esta visión del obispo en nuestras relaciones eclesiales cotidianas”, dijo Schwerin.

El Rev. Forrest Wells, superintendente del distrito sureste, también reconoce los desafíos y las dificultades de los nombramientos interculturales e interraciales: “En este tipo de nombramientos, podemos enfrentar desafíos con la respuesta de algunas personas a una cita. A veces, se debe abordar el racismo subyacente u oculto. El gabinete y el personal de la conferencia intentan trabajar con las congregaciones en la educación y la transición a medida que se presenta un nuevo nombramiento interracial”.

Wells dijo que el Distrito Sudeste al que sirve es muy activo en los nombramientos interculturales/raciales: “En una reunión reciente del clero en nuestro distrito, asistieron 46 personas y solo 21 de esos clérigos eran blancos/as, 25 eran de un arcoíris de etnias e idiomas, la mayoría de los cuales sirven en un nombramiento interracial”.

Otro obstáculo para un nombramiento bilingüe es encontrar un/a pastor/a que esté listo para servir a dos congregaciones con diferentes composiciones étnicas. Debido a las dificultades y desafíos, no todos los clérigos son receptivos a la idea: “Una cosa es navegar entre dos culturas, pero es aún más desafiante predicar y liderar en dos idiomas diferentes, particularmente en el segundo idioma de uno. Sé que ese trabajo es agotador debido a las exigencias mentales, espirituales, físicas y emocionales de cambiar continuamente de cultura e idioma”, dijo Wells.

“Las demandas del tiempo para un/a pastor/a en esas situaciones dificultan servir tanto a una comunidad anglosajona como a una nueva comunidad inmigrante. Por ejemplo, el/la pastor/a se desempeña como trabajador/a social en inmigración, empleo y otros asuntos, además del rol espiritual más tradicional del clero”.

El Rev. Sukhyun Jung de la Iglesia Metodista Unida de Edgerton en Janesville está de acuerdo con Wells. Jung, quien sirvió en una congregación en Kansas durante más de siete años que era dos tercios coreana y un tercio de angloparlantes, dijo: “Me cansé tanto y quería servir solo en una congregación en inglés, así que vine a Wisconsin”.

Sin embargo, si bien un nombramiento bilingüe presenta desafíos, existen bastantes “pros” prácticos en el nombramiento de clérigos/as para dos congregaciones con antecedentes diferentes.

A diferencia de un/a pastor/a de tiempo completo que sirve en dos idiomas, dos pastores/as de medio tiempo también deben tener otro trabajo o puesto en otro lugar.

Mientras comparte su experiencia de un nombramiento bilingüe, el Rev. Hoon Kyoung Lee, director de la Misión Coreana de la Jurisdicción Norte Central, también reconoce este tipo de nombramiento como una dirección a seguir para las iglesias coreanas.

Lee compartió el ejemplo de una iglesia metodista unida coreana en Tucson, Arizona, que había perdido una buena cantidad de sus miembros y su supervivencia estaba en peligro. La iglesia se fusionó con una congregación angloparlante cercana y la Conferencia Anual del Suroeste del Desierto nombró a la Rev. Eunyoung Ko, quien había estado sirviendo a una congregación angloparlante en la Conferencia Anual del Norte de Illinois.

Desde el punto de vista de la gestión, tener un clero de tiempo completo es más práctico. Hay más beneficios y una sinergia significativa para ambas congregaciones si un/a pastor/a sirve en dos idiomas para dos congregaciones en un mismo edificio.

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La mayoría de las iglesias coreanas construyeron o compraron sus edificios hace relativamente poco tiempo, cuando la membresía de las congregaciones eran profesionales y más jóvenes, y continuamente recibieron nuevos miembros durante una ola de inmigración en la década entre 1990 y 2000.

Durante los últimos 20 años, la comunidad coreano-estadounidense que vivía mayoritariamente en ciudades pequeñas, se están mudando en masa a las grandes ciudades y al sur del país después de jubilarse, por lo que las congregaciones se han ido reduciendo y envejeciendo.

El consultor inmobiliario Rick Reinhard dijo que los bienes raíces se han convertido en una carga para las iglesias más pequeñas porque son “más costosas de mantener, debido al aumento en los servicios públicos, seguros y reparaciones”. Es más difícil económicamente para las iglesias coreanas en declive mantener sus edificios debido a las hipotecas que pagan además de los gastos de mantenimiento.

El Rev.  Sungkeun Kim, pastor de la Iglesia Metodista Unida Coreana So Beautiful en Milwaukee, reconoce que su iglesia tiene dificultades para pagar la hipoteca, los servicios públicos y otras facturas para mantener el edificio de la iglesia, y está considerando compartir las instalaciones con otras iglesias cercanas y la posibilidad de un nombramiento bilingüe.

Según Wells, uno de los mejores casos de un pastor que sirve en dos idiomas para dos congregaciones en un mismo templo es el Rev. Peter Daekyu Lee, quien ha sido designado como pastor para la Iglesia Metodista Unida Immanuel y la Iglesia Metodista Unida Coreana de Kenosha, ambas en Kenosha, desde julio de 2020. Las dos iglesias y una congregación hispana, Príncipe de Paz, comparten el edificio y el ministerio. Estas tres congregaciones van a cantar villancicos, visitan hogares de ancianos/as, alimentan a personas sin hogar y hacen limpiezas de iglesias en primavera y otoño juntos.

Las tres congregaciones recientemente terminaron juntas el proyecto de construcción de $80,000 de Immanuel, rehaciendo el techo de la iglesia, pintando la iglesia y renovando el aire acondicionado sin ninguna deuda. Realizaron eventos juntos, incluidas ventas de artículos usados y otros eventos para recaudar fondos: “Tal vez no hubiese sido posible terminar el proyecto sin deudas si Immanuel estuviera sola”, dijo Lee.

Wells, dijo que Lee ha sido “totalmente aceptado” y que tanto la congregación coreana como la de habla inglesa ya se han sentido “empoderadas, revitalizadas y vitales” con el ministerio que ha brindado: “Lee es un puente excepcional y un testigo de la gracia de Cristo”, dijo.

 

* Kim es director de Noticias Metodistas Unidas para las audiencias coreana y asiáticas  . Contáctelo al 615-742-5470 o [email protected]

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo

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