Preguntas difíciles sobre la raza

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El Rev. Giovanni Arroyo es alto ejecutivo de la Comisión Metodista Unida sobre Religión y Raza, la agencia formada para responsabilizar a la denominación de su compromiso de rechazar el racismo en la vida de la iglesia. Foto por Mike DuBose, Noticias MU.  
El Rev. Giovanni Arroyo es alto ejecutivo de la Comisión Metodista Unida sobre Religión y Raza, la agencia formada para responsabilizar a la denominación de su compromiso de rechazar el racismo en la vida de la iglesia. Foto por Mike DuBose, Noticias MU.

Claves: 

  • El Rev. Giovanni Arroyo pasó de predicador prodigio a ejecutivo principal en la Comisión Metodista Unida de Religión y Raza.
  • Arroyo está decidido a evitar la táctica distractora como sustituto del progreso racial.
  • Un amigo y colega dijo que Arroyo es hábil para navegar en las subculturas.

El Rev. Giovanni Arroyo plantea una pregunta difícil a los/as metodistas unidos/as blancos/as que dicen que quieren poner fin al racismo. ¿Quieres justicia racial lo suficiente como para renunciar voluntariamente a parte de tu poder? Incluso quienesresponden "sí" tienden a hacer tales cambios de maneras que realmente no cambian las cosas, dijo Arroyo, alto ejecutivo de la Comisión Metodista Unida de Religión y Raza (GCORR pr sus siglas en inglés) desde el 31 de Agosto, quien dijo: "La iglesia tiene todos estos comités. Miren a su alrededor para ver quién no está, lo cual es una gran pregunta que deberíamos hacernos".Pero la tendencia es agregar un presidente a la mesa existente para la representación de las minorías en lugar de que uno/a de los/as miembros actuales del comité renuncie.

"Mientras sigamos agregando una silla, la dinámica de poder aún no cambia. Cuando la gente está dispuesta a dar un paso adelante y renunciar a ese asiento y conseguir a alguien más, entonces comienzas a cambiar ese poder y permitir nuevas formas de ser. Para mí, ese es un desafío para la iglesia en diversidad e inclusión" dijo Arroyo, la primera persona latina en dirigir una agencia general metodista unida.

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Arroyo sabe de primera mano acerca de ser un/a "otro/a". Nacido en Puerto Rico, llegó a los Estados Unidos cuando era niño y su familia asistió a la Iglesia Metodista Unida Knickerbocker en Brooklyn, Nueva York, donde sintió por primera vez un llamado al ministerio: "Mis padres eran presbiterianos, pero no pudimos encontrar una iglesia presbiteriana de habla hispana en Brooklyn. Mi tía ... encontró una iglesia de habla hispana en Brooklyn, y Knickerbocker fue un lugar que me nutrió. Fue allí donde la comunidad abrazó a mi familia, y realmente se preocuparon por el discipulado que proporcionó una misión profunda de quién es Dios en ese momento".

A los 10 años, Arroyo estaba "jugando a la iglesia" en la sala de estar del apartamento familiar, guiando a otros/as 16-20 niños/as en la adoración. “Y a los 12 años prediqué mi primer sermón en la Iglesia para Todas las Naciones en Manhattan, y luego comencé a predicar en mi iglesia local y en el distrito" dijo.

Arroyo era un estudiante de pre-medicina y estudió psicología en la universidad. Obtuvo títulos avanzados en salud mental clínica, gerencia y divinidad. Antes de comprometerse con el ministerio fue investigador en The City College of New York, estudiando lenguaje y psicología. Ha investigado la violencia y el abuso infantil, la adicción a las drogas en adultos jóvenes y ha enseñado inglés como segundo idioma.

"Gio es bilingüe, probablemente trilingüe, lo que le ayuda a navegar a través de subculturas; aprecia la diferencia: la diferencia de idioma, de costumbres, prácticas y patrones y encuentra una manera de alinearse e integrar el valor de la cultura y las perspectivas de otras personas en su trabajo" dijo el Rev. Stephen Handy, pastor de la Iglesia Metodista Unida McKendree en Nashville, Tennessee. Handy conoció a Arroyo en su rol como miembro de la junta de Religión y Raza.

Después de comenzar su carrera como pastor en 2001 en Connecticut, Arroyo fue llamado al servicio después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, asesorando a familiares en duelo de víctimas en el Hospital Bellevue en Nueva York. Dejó la Conferencia Anual de Nueva York y fue transferido en préstamo a la Conferencia Anual Baltimore-Washington en 2004,para servir como pastor de dos congregaciones hispanas y ocupar otros puestos de liderazgo. 

En 2010, Arroyo fue contratado como líder del equipo para los ministerios del programa en Religión y Raza, siendo responsable de la programación y los recursos. Desde que fue nombrado para el puesto principal en la agencia en 2021, Arroyo ha continuado la política de hacer que GCORR sea menos centrada en los Estados Unidos. "En 2012 las actividades se expandieron a la iglesia mundial, pero nuestro presupuesto se redujo" dijo. El presupuesto de la agencia se redujo de alrededor de $7,7 millones a $7,4 millones para el cuatrienio 2013-16.

"Hay más necesidad con menos recursos; más demanda pero no suficiente oferta. Esa es la realidad que vivimos" dijo Arroyo.

Históricamente, la agencia generó sus materiales educativos en los Estados Unidos y los puso a disposición de los/as metodistas que viven en otros lugares. "Esos recursos estaban muy enfocados en Estados Unidos, por lo que he invitado a hermanos/as de las conferencias centrales a contribuir al desarrollo de más recursos. Los/as metodistas unidos/as africanos/as tienen un recurso de Pentecostés que se está finalizando para GCORR, y se ofrecerá a las iglesias de los Estados Unidos " dijo.

"Realmente tuvimos que ser intencionales sobre nuestras conferencias centrales y la naturaleza mundial de este trabajo. ¿Cómo se ve eso cuando miramos la realidad contextual en Sudáfrica, Filipinas o Europa?" dijo Arroyo al agregar que aún tiene muchas preguntas por responder sobre el futuro de la agencia, que incluyen:

• "¿Cómo hacemos llegar los recursos de GCORR a las iglesias de manera más eficiente?"

• "¿Cómo respondemos a la realidad de las iglesias blancas que quieren hacer que esto funcione, pero no saben cómo hacerlo?"

• "¿Cómo continuamos proporcionando espacios para capacitación y consultoría, pero aún así guiamos a la iglesia en conversaciones?"

• "¿Cuál es nuestra estrategia con las conferencias centrales?" 

"Cuando miramos la realidad de quiénes somos como metodistas Unidos/as, la denominación no refleja nuestra Sociedad. Tenemos una membresía de familia muy, muy blanca. ... Las iglesias están en lugares que a veces no reflejan la comunidad a la que servimos" dijo Arroyo.

Para cambiar esto, Arroyo está cultivando agilidad entre su personal: "Le dije al personal: 'En este momento estamos en la terminal del aeropuerto tratando de imprimir las tarjetas de embarque para que podamos subir al avión y averiguar dónde nos sentamos'. Este es nuestro enfoque de Southwest Airlines, donde quieres ser muy claro sobre qué papel desempeñarás y cómo cada uno se basará en las habilidades del/la otro/a" dijo Arroyo.

* Patterson es un reportero de Noticias MU en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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