La Universidad de África "poda y crece" para poder mantenerse

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La Universidad Metodista Unida de África, institución de La Iglesia Metodista Unida, ha logrado sobrevivir a los desafíos económicos que enfrenta el país al recortar costos, adaptarse al entorno fiscal cambiante y mantenerse al día con los/as proveedores de bienes y servicios. Los precios del combustible, suministros básicos y servicios en Zimbabue están aumentando cada semana y algunos productos son difíciles de encontrar. La falta de energía eléctrica alcanza a veces las 18 horas al día, lo que hace que la nación recurra a fuentes alternativas de energía, como sistemas solares y generadores de gasolina o diésel.

"El principio que utilizamos es ‘podamos y crecemos’. Reconocemos que podemos prescindir de materias este año, y las reducimos. Como personal administrativo también enseñamos y, de esta manera, reducimos costos laborales. Hacemos cualquier cosa para ahorrar dinero. También es importante reconocer lo que es esencial y acordar como principio, que podemos renunciar a ciertas cosas este año y luego retomarlas el año siguiente” dijo Munashe Furusa, vice-rectora de la Universidad de África (UA).

Furusa agregó que “a veces los precios de los bienes aumentan a diario, y para hacer frente a estos incrementos de precios, estamos comprando a granel. Inclusive, importamos bienes cuando es posible y nos aseguramos de mantener nuestras existencias”.

“La universidad tiene un generador de reserva que proporciona energía durante los cortes de electricidad, pero el costo de utilizarlo es muy alto, siendo uno de nuestros principales costos" dijo Furusa.

Stephene Chikozho, directora de promoción y asuntos públicos de la UA, dijo que la universidad está trabajando para instalar, en los próximos 12 meses, una planta solar que proporcione energía fuera de la red para todo el campus.

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Furusa dijo que a veces la universidad consulta a los/as estudiantes sobre cómo adaptarse a los desafíos económicos. "Hablamos con nuestros/as estudiantes y aumentamos los precios cuando sea posible. Hemos compartido el gobierno, la responsabilidad y la rendición de cuentas con ellos/as" dijo.

La gerente de servicios de alimentos de la universidad, Sarah Dube dijo que su departamento siempre almacena con anticipación y cuando el inventario se reduce al suministro de un mes, se reabastecen. Esto ha ayudado al departamento que atiende a unas 1.200 personas durante el almuerzo y la cena, ante el aumento de los precios y la falta de disponibilidad de algunos alimentos, y agregó que “tenemos buenas relaciones con nuestros/as socios/as y proveedores/as; y el buen historial de pago nos ha construido un buen nombre, así que por la gracia de Dios, todo lo que requerimos en el comedor está disponible; también administramos las porciones que servimos para que todos/as puedan pagar (comer). Quienes requieren más pueden pagar los extras”.

El Comité de Servicios de Alimentos integrado por estudiantes y personal que delibera sobre los precios, establece el costo de las comidas; y además de ofrecer comidas estándar, el comedor de la Universidad de África atiende a aquellos con dietas bajas en grasas o azúcares. La Granja de la Universidad de África proporciona la mayoría de las verduras, carne de cerdo y aves de corral.

Fiston Okito, del Congo, quien es estudiante de divinidad de último año y vicepresidente del Consejo de Representantes de Estudiantes, dijo que "el aumento en las tarifas ha afectado a principalmente a los/as estudiantes de Zimbabue debido al tipo de cambio porque los/as estudiantes internacionales pagan sus tarifas en moneda extranjera; pero todos/as los/as estudiantes se han visto afectados/as por el aumento en los costos de las comidas, que han aumentado aproximadamente tres veces desde el comienzo del año; por ello las porciones de comida han disminuido”.

“En el pasado, los/as estudiantes se quejaban y pedían más sadza (un alimento básico de Zimbabue hecho de maíz) pero en lugar de aumentar, las porciones se han vuelto más pequeñas", y agregó que los cortes de energía también los/as afectan, especialmente cuando hace frío pues no hay forma de producir agua caliente para el baño y los/as estudiantes a veces llegan tarde a las clases; solíamos estudiar durante la noche, pero esto no siempre es posible ya que el generador puede apagarse, dejándonos en la oscuridad" concluyó Okito.

Los/as estudiantes que viven fuera del campus enfrentan un desafío cuando tratan de asistir a conferencias debido a los altos precios del combustible que han elevado las tarifas de los autobuses.

Nyumbazi Ngwata, de Malawi y estudiante de tercer año de administración de empresas se queda fuera del campus porque no pudo encontrar alojamiento en las residencias de la UA, que estaban llenas. La universidad tiene capacidad para 962 estudiantes en sus albergues y ha facilitado el alojamiento de muchos/as estudiantes en Mutare. Actualmente se está construyendo un nuevo albergue con aportes de la Iglesia Metodista Unida Highland Park en Dallas, estado de Tejas.

"Vivir en la ciudad de Mutare y viajar a clases es un gran desafío en este momento porque los autobuses universitarios no son suficientes y el transporte privado es muy costoso: entre $8 y $12 por trayecto. A veces, tenemos que viajar de pie desde la ciudad ya que el autobús está lleno” dijo Ngwata.

"Durante mi primer año en la universidad, las porciones de comida eran generosas y los precios eran justos" dijo Ngwata, quien también lamenta el cambio en los precios y cantidades de alimentos en el comedor.

Furusa comentó que la Universidad de África sigue creciendo debido a su visión guiada por el Espíritu Santo y compartida en África y en la iglesia mundial. Actualmente tiene una matrícula de más de 2.500 estudiantes provenientes de 25 países africanos, en comparación con 1.856 en septiembre de 2018;  alrededor del 54% de los estudiantes son mujeres, mientras que el 20% son estudiantes internacionales.

"La inscripción de estudiantes ha aumentado debido a la implementación de nuevos programas, como la opción en línea de tres programas que ofrecen títulos; y nuestro crecimiento también se debe al compromiso y la acción llenos de fe de las personas llamadas metodistas unidos/as. También atribuimos nuestro éxito a la inversión constante de amigos/as y socios/as, y al sacrificio y la experiencia de nuestro personal y estudiantes" dijo.

 

 

*Eveline Chikwanah, comunicadora de la conferencia de Zimbabue este. Puede llamar a Vicki Brown al (615) 742-5470 o escríbale a newsdesk@umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

**Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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