31 metodistas unidos/as servirán en el nuevo congreso de los EEUU

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A view of the United States House of Representatives chamber at the U.S. Capitol in Washington, D.C. Photo courtesy of Wikimedia Commons.

Una vista de la cámara de la Cámara de Representantes del congreso, en el Capitolio de los Estados Unidos en la ciudad de Washington DC. Foto cortesía de Wikimedia Commons.

Un número casi igual de metodistas unidos/as servirá a cada lado del pasillo en el 117mo Congreso de los Estados Unidos, que enfrenta el trabajo de responder a una nación herida y al reciente asalto al edificio del Capitolio.

Miembros metodistas unidos
del 117 ° Congreso

Senado (6)
Tom Cotton, republicano de Arkansas
John Kennedy, republicano de Luisiana
Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts
Debbie Stabenow, demócrata de Michigan
Richard Burr, republicano por Carolina del Norte
Rob Portman, republicano por Ohio

Casa de Representantes (25)
Doris Matsui, demócrata de California
Mark Takano, D-California
Jahana Hayes, demócrata de Connecticut
Bill Posey, republicano de Florida
Charlie Crist, demócrata de Florida
Greg Steube, republicano por Florida
Rick Allen, republicano por Georgia
Earl L. Carter, republicano por Georgia
Nikema Williams, D-Georgia
Thomas Massie, republicano por Kentucky
Dutch Ruppersberger, D-Maryland
Bennie Thompson, demócrata de Mississippi
Emanuel Cleaver II, D-Missouri
Bob Gibbs, republicano por Ohio
Steve Stivers, republicano de Ohio
Tom Cole, republicano por Oklahoma
Daniel Crenshaw, republicano por Tejas
Lizzie Fletcher, demócrata de Tejas
Lloyd Doggett, demócrata de Tejas
Kay Granger, republicana por Tejas
Pete Sessions, republicano de Tejas
Colin Allred, demócrata de Tejas
Derek Kilmer, demócrata de Washington
Rick Larsen, demócrata de Washington
Liz Cheney, republicana de Wyoming

Esta compilación, basada en fuentes como Pew Research Center, CQ / Roll Call y Ballotpedia.com, incluye 533 miembros del Congreso. El distrito 22 del Congreso de Nueva York todavía está indeciso. El representante republicano recientemente electo Luke Letlow del quinto distrito de Luisiana murió de COVID-19 el 29 de diciembre, lo que requirió una nueva elección.

El nuevo congreso tiene 31 metodistas unidos/as: 16 republicanos/as y 15 demócratas. Seis de miembros de la denominación sirven en el Senado y 25 en la Cámara de Representantes. Sin embargo, el total marca una disminución de siete desde el 116to Congreso, en gran parte debido a las jubilaciones. Los metodistas unidos que se retiran  incluyen a los senadores Johnny Isakson, republicano de Georgia; Pat Roberts, republicano de Kansas; y los representantes Rob Woodall, republicano de Georgia; Phil Roe, republicano de Tennessee; David Loebsack, demócrata de Iowa; y el republicano de Tejas Pete Olson.

Además, tres metodistas unidos fueron derrotados en las urnas: Steve Watkins de Kansas fue derrotado en una primaria republicana, el ex-senador Doug Jones, demócrata de Alabama, perdió su candidatura a la reelección y más recientemente, el ex-senador y republicano de Georgia David Perdue, quien perdió en la segunda vuelta el pasado 5 de enero de 2021.

Esas salidas superan en número a las incorporaciones del representante republicano de Tejas Pete Sessions, ex-congresista que ganó un escaño de un distrito diferente, y el representante Nikema Williams, demócrata de Georgia, quien ganó el antiguo escaño del difunto representante John Lewis en Atlanta.

Aproximadamente la mitad de los/as miembros metodistas unidos/as representan cuatro estados: seis de Tejas, tres de Florida, Georgia y Ohio. Diecisiete de los 50 estados tienen al menos un/a miembro metodista unido/a.

Estos/as hermanos/as se unen a un congreso donde casi 9 de cada 10 miembros se identifica como cristiano/a, según el Centro de Investigaciones Pew, entidad no partidista. Eso es significativamente más alto que la población general de EE. UU., donde sólo dos tercios, aproximadamente, se identifican como cristianos/as.

Si bien el número de protestantes en el congreso se ha mantenido relativamente estable en los últimos años, aquellos/as que no especifican su membresía en una denominación en particular, se ha más que duplicado desde las elecciones de 2008. Pew informa que 96 miembros del Congreso (18%) se identifican simplemente como protestantes o como cristiano/a. Eso se compara con los/as 39 miembros del 111er Congreso que se inauguró hace 12 años.

En general, los/as metodistas unidos/as ocupan el quinto lugar en afiliaciones religiosas de los miembros del congreso, precedidos por los/as católico-romanos/as, protestantes "no denominacionales", bautistas y judíos/as.

Estos congresistas llegan a su oficina en un momento difícil para los Estados Unidos en su conjunto, especialmente para el poder legislativo en particular, después de que una turba asaltó el edificio del capitolio el pasado 6 de enero de 2021.

Si bien los/as metodistas unidos/as son menos en número, ya uno causó controversia días antes del asalto. El representante Emanuel Cleaver II, demócrata de Missouri y presbítero ordenado de La Iglesia Metodista Unida, pronunció la oración de apertura en la sesión del congreso del 3 de enero, la cual levantó las críticas de algunos/as republicanos/as y tradicionalistas metodistas unidos, después de que terminó su oración con un invocación interreligiosa de Dios, donde citó también al dios hindú Brahma, y luego terminó con las palabras "Amen y A-woman" en referencia ala equidad de genero de las palabras en ingles “men” (hombre) y “woman” (mujer). La palabra hebrea "amén" significa en español "así sea".

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Cleaver le dijo al periódico “Kansas City Star” (La Estrella de Ciudad de Kansas) que las últimas expresiones de su oración, eran un juego de palabras para reconocer el número récord de mujeres que sirven en el nuevo congreso. También instó a la gente a escuchar el contenido de su oración antes de las controvertidas palabras finales: “Que podamos modelar la sanación de nuestra vida en comunidad, controlar nuestras tendencias a la división tribal y avivar nuestro espíritu para que podamos sentir Tu presencia sacerdotal incluso en los momentos de mayor desacuerdo”, dijo en su oración.

Los metodistas unidos también ocupan las gubernaturas de tres estados: los republicanos Kim Reynolds en Iowa y Eric Holcomb en Indiana, y el demócrata Tom Wolf en Pensilvania.

 

* Albert J. Menendez es un analista político independiente que se ha especializado en las interacciones entre religión y gobierno desde 1972. Contacto con los medios de comunicación: Vicki Brown al (615) 742-5470 o [email protected]. Para leer más noticias de United Methodist, suscríbase a los resúmenes diarios o semanales gratuitos.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano / latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

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