Bloqueados tres procesos de desafiliación de iglesias

Translate Page

Claves:

  • La Conferencia Anual de Arkansas se reunió en sesión especial el 19 de noviembre y aprobó la desafiliación de 35 iglesias, pero no de otras 3.
  • En sesión especial otras conferencias anuales de los Estados Unidos han aprobado todas las desafiliaciones.
  • La sesión especial de la Conferencia Anual de Arkansas escuchó a quienes cuestionaron la imparcialidad del proceso de desafiliación seguido por ciertas iglesias.


Una sesión especial de la Conferencia Anual de Arkansas tomó la acción, aparentemente sin precedentes, de bloquear la desafiliación de 3 iglesias, mientras aprobaba la separación de La Iglesia Metodista Unida (IMU) de otras 35. Esto ocurrió durante una emotiva reunión el día 19 de noviembre, cuando la conferencia votó en contra de ratificar la desafiliación de la Primera Iglesia Metodista Unida de Jonesboro, la Primera Iglesia Metodista Unida Searcy y la Iglesia Metodista Unida Cabot.

Todas las iglesias habían cumplido con el requisito de un voto congregacional con al menos dos tercios a favor de la desafiliación. Pero la aprobación de la conferencia es otro requisito, y en la sesión especial celebrada en el Centro de Convenciones de Hot Springs, los/as oradores/as plantearon preguntas sobre la imparcialidad del proceso que condujo a los votos de esas congregaciones.

Casi 20 conferencias de los Estados Unidos han programado conferencias especiales este año y, hasta ahora, la mayoría ha aprobado todas las desafiliaciones en la agenda, lo que no ocurrió en Arkansas.

“Lo que sucedió fue que la gente votó, y esto va a sonar trillado, pero votó con el corazón sobre si sentían que una iglesia debería desafiliarse” dijo el Obispo Gary Mueller de la Conferencia Anual de Arkansas a Noticias MU.

La Conferencia Anual de Arkansas enfrenta la pregunta de qué recurso existe para las iglesias que superaron el obstáculo del voto de sus miembros y llegaron a un acuerdo de desafiliación con la junta directiva de la conferencia, pero perdieron en la votación en la sesión especial.

Arkansas Conference Bishop Gary Mueller. Photo courtesy of the Arkansas Conference. 
El Obispo Gary Mueller de la Conferencia Anual de Arkansas. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Arkansas.

“Supongo que tienen derecho a volver a presentar el acuerdo de desafiliación o a pasar nuevamente por el proceso. Estamos en un territorio desconocido” dijo Mueller.

El Rev. John Miles publicó un video para informar a la iglesia que dirige, la Primera IMU de Jonesboro, que la conferencia no había aprobado su desafiliación, y comentó: “Esto es muy desalentador, pero no es el final de la línea; hay mucho más que podemos hacer. Y nos reagruparemos y lo pensaremos. … Cuando regresemos del Día de Acción de Gracias nos reuniremos con nuestra junta administrativa, obtendremos su opinión y comenzaremos a ver nuestras opciones para lo que sigue”.

El 31 de julio, la iglesia de Jonesboro votó el 69% para irse, apenas por encima de los dos tercios necesarios. Ninguna de las otras iglesias que buscaron la aprobación de la desafiliación en la sesión especial tuvo un voto tan cercano, en términos porcentuales.

Quédate IMU Jonesboro es un grupo de miembros de la Primera IMU de Jonesboro que se opuso firmemente a la desafiliación, creó un sitio web y utilizó las redes sociales para argumentar que el proceso que condujo a la votación de la iglesia había incluido información errónea y, por lo tanto, había sido injusto. Un contingente vestido de rojo de Quédate IMU Jonesboro llegó a la sesión especial como observadores/as.

Después de la sesión especial, Quédate IMU Jonesboro publicó esta declaración: “Damos gracias hoy por una votación que reconoció las preocupaciones planteadas sobre el proceso de desafiliación de la Primera IMU de Jonesboro…. Esperamos la oportunidad de comenzar de nuevo, unidos/as en nuestro hogar espiritual para hacer discípulos/as de Jesús y amarnos unos/as a otros/as”.

El Rev. Jeff Jackson, pastor de la Primera IMU de Searcy se negó a comentar sobre la decisión de la sesión especial y dijo que su iglesia se centra en la oración y la sanación.

Mark Eldridge es parte de un grupo en la Primera IMU de Searcy que se opuso a la desafiliación, y dijo que las decisiones de la sesión especial mostraban preocupación por la situación de lo que llamó “metodistas desplazados/as”. “Me alegro de que haya sido reconocido” agregó.

Suscríbase a nuestro nuevo boletín electrónico en español y portugués UMCOMtigo

¿Le gusta lo que está leyendo y quiere ver más? Regístrese para recibir nuestro nuevo boletín electrónico UMCOMtigo, un resumen semanal en español y portugués, con noticias, recursos y eventos importantes en la vida de La Iglesia Metodista Unida. 

¡Manténgase informado/a!

Los líderes de la IMU Cabot no respondieron de inmediato a la solicitud de comentarios. Esta iglesia había votado el 79% para desafiliarse, y la iglesia de Searcy el 71%.

La IMU ha enfrentado durante mucho tiempo una división interna sobre la inclusión LGBTQ y otros temas. La controvertida Conferencia General de 2019 resultó en prohibiciones más estrictas sobre la ordenación de clérigos homosexuales "autodeclarados practicantes" y la oficiación en matrimonios igualitarios.

Esa misma asamblea legislativa de la iglesia aprobó agregar el Párrafo 2553 al Libro de Disciplina, reconociendo las profundas divisiones sobre la homosexualidad. La disposición en el libro de políticas de la denominación permite a las iglesias que cumplen con una serie de requisitos dejar la denominación y quedarse con la propiedad, obteniendo la liberación de la cláusula de confianza de la denominación. La disposición vence a finales de 2023.

A principios de 2020 un grupo diverso de líderes de la iglesia anunció un plan para permitir una división amistosa de la denominación. Pero los retrasos de la Conferencia General relacionados con la pandemia han impedido que se considere el plan. Mientras tanto, se ha formado una denominación tradicionalista disidente, la Iglesia Metodista Global, y muchas iglesias tradicionalistas han tratado de salir de La IMU bajo el Párrafo 2553.

El 19 de noviembre otras 4 conferencias de los Estados Unidos: Carolina del Norte, Indiana, Oeste de Ohio y Dakota también tuvieron sesiones especiales para aprobar desafiliaciones.

La Conferencia Anual de Carolina del Norte aprobó la salida de 249 iglesias, lo que representa el 32% de las congregaciones de la conferencia y alrededor del 22% de la membresía de la conferencia.

Un recuento de Noticias MU muestra que después de las sesiones del 19 de noviembre, las conferencias anuales han aprobado la desafiliación de 1.314 iglesias, de las cuales 1.131 de esas aprobaciones son de este año. La IMU tiene alrededor de 30.000 congregaciones en los Estados Unidos.

La Conferencia Anual de Arkansas ha visto un conflicto considerable y acalorado por la desafiliación, con las redes sociales como campo de batalla.

Mueller, quien se jubilará a fin de año, usó sus comentarios de apertura en la sesión especial para lamentar cómo se desarrollaron los desacuerdos: “Veo como el Cuerpo de Cristo está siendo desgarrado, no por otros/as sino por nosotros/as”.

Antes de que comenzara el debate en la sesión especial, Mueller pidió a los/as presentes que se tomaran de la mano y oraran juntos/as. La larga reunión incluyó discursos que cuestionaron la imparcialidad de ciertos votos de la iglesia local y señalaron que las desafiliaciones limitarían o incluso eliminarían el testimonio metodista unido en algunas partes del estado. Otros/as argumentaron que las iglesias que se desafiliaron habían seguido el proceso, incluida la firma de sus acuerdos de desafiliación por parte de la junta de fideicomisarios de la conferencia.

Se necesitaba un voto de mayoría simple para aprobar o desaprobar la desafiliación. El voto de la Primera IMU de Jonesboro fue 254 a favor de la aprobación y 335 en contra. El voto de la iglesia de Searcy fue de 287 a favor y 305 en contra. En la iglesia de Cabot, 296 votaron para aprobar la desafiliación y 310 se opusieron.

Mueller le dijo a Noticias MU que tenía plena confianza en los/as superintendentes y fideicomisarios de distrito mientras trabajaban con iglesias que avanzaban hacia la desafiliación. Pero tampoco cuestionó la decisión de miembros de la conferencia de no aprobar la desafiliación de las iglesias Primera de Jonesboro, Primera de Searcy y Cabot. “Estos/as eran metodistas unidos/as reunidos/as para una conferencia y tomaron las decisiones que querían tomar” concluyó.

 

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

Conferencia Anual
Miembros de la Conferencia Anual del Norte de Georgia ratificaron en su reunión que tuvo lugar del 2 al 4 de junio de 2022, los acuerdos de desafiliación y oraron por las iglesias que se separan. En un correo electrónico enviado el 28 de diciembre de 2022, los/as líderes de la Conferencia Anual del Norte de Georgia anunciaron que estaban poniendo pausa a la aprobación de más desafiliaciones. Foto de archivo cortesía de la Conferencia Anual de Georgia del Norte.

Conferencia Anual del Norte de Georgia pone en pausa desafiliaciones

La conferencia anual de la Iglesia Metodista Unida más grande de los EE. UU. anunció que está bloqueando la salida de las iglesias debido a “las declaraciones y materiales engañosos, difamatorios y falsos compartidos con miembros de iglesias locales”.
Concilio Judicial
En la imagen de archivo los/as obispos/as participan del culto inaugural de la sesión especial de la Conferencia General de 2019 celebrada en San Luis, estado de Misuri. En medio de las crecientes desafiliaciones de congregaciones locales, los/as obispos/as se pronuncian para clarificar la información falsa que, según dicen, se está difundiendo sobre el futuro de La Iglesia Metodista Unida. Foto de archivo de Paul Jeffrey, Noticias MU.

Obispos/as rechazan tácticas de reclutamiento basadas en mentiras sobre la iglesia

Los/as obispos/as están tratando de dejar las cosas claras sobre la información errónea que se difunde sobre el futuro de La Iglesia Metodista Unida. También están trabajando para construir una iglesia este incluidos los sectores tradicionalistas, centristas y progresistas de la denominación.
Conferencia Anual
El Rev. Andrew C. Kjorlaug, un anciano de la Conferencia de Arkansas y capellán del Ejército de los EE. UU., presenta una resolución en la Conferencia Anual de Arkansas que pide a la delegación del Congreso del estado que actúe y promulgue una "Legislación responsable sobre la adquisición y uso de armas de fuego". En un año en el que se han vivido múltiples tiroteos masivos, Arkansas fue una las conferencias metodistas unidas que instó a los líderes políticos electos a restringir el acceso a la compra de armas. Captura de pantalla cortesía de la Conferencia Anual de Arkansas.

Conferencias metodistas toman medidas contra violencia armada

Aun cuando las conferencias anuales se encuentra en medio de las discusiones sobre desafiliaciones de iglesias locales y los desacuerdos sobre la inclusión de personas LGBTQ, están llamando a la acción y aprobando resoluciones, más allá de la retórica y los necesarios llamados a la oración, sobre el grave problema de violencia armada que vive la sociedad estadounidense.