La iglesia virtual continuará después del COVID-19

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Claves:

  • El Rev. Brady Whitton está convencido de las virtudes de tener iglesia virtual usando Internet.
  • Tres personas ahora están conectadas a la Primera Iglesia Metodista Unida de Baton Rouge, Luisiana, gracias al contacto en línea.
  • Un hombre con discapacidad ahora es anfitrión en el sitio web de la iglesia.

La iglesia virtual en Internet no se desvanecerá incluso si COVID-19 lo hace, según un pastor metodista unido en Luisiana. El Rev. Brady Whitton, pastor principal de la Primera Iglesia Metodista Unida (IMU) de Baton Rouge dijo: “He visto al Espíritu Santo trabajar de manera más poderosa a través del ministerio en línea en los últimos años que a través del ministerio en persona, pues el ministerio en línea es un ministerio real”.

A medida que crecía la presencia de la iglesia en la web, Whitton fue testigo de historias de éxito como:

  • Una anciana temerosa de salir de su casa a causa del coronavirus, se aventuró a salir por primera vez a un estudio bíblico presencial.
  • Un hombre con parálisis cerebral, ansiedad social y depresión, se convirtió en un participante activo en la iglesia, incluso inscribiéndose como anfitrión en línea del sitio web de la iglesia; y
  • Una antigua asistente a la iglesia que se mudó a Australia, se convirtió en una ávida adoradora en línea de la Primera IMU cuando esa nación impuso una de las políticas de aislamiento por COVID-19 más estrictas del mundo.

Kayla Alexander es esa residente de Australia, donde se mudó después de conocer a su esposo Jamie, un médico, durante una visita prolongada. Ahora tienen a sus hijos Levi, Brooks y Brady.

Durante una visita trajeron a Brady a la Primera IMU para que lo bautizaran. Aunque el joven no lleva el nombre directo del pastor principal de la iglesia de Luisiana, tampoco es del todo una coincidencia. “Nació durante el aislamiento y se nos ocurrió el nombre mientras veíamos el sermón del Rev. Brady” dijo Alexander.

Kayla asistió a la iglesia de manera intermitente cuando era niña y se volvió a conectar a través de su ministerio en línea cuando Melbourne promulgó una de las políticas de aislamiento más duras debido al COVID-19: “Me bauticé allí junto con mis primos, pero asistí a otras iglesias porque en realidad vivíamos en Denham Springs y no en Baton Rouge, donde está la iglesia”.

Los sermones de Whitton la regresaron a la adoración durante el encierro. “Preferimos estar en persona, pero con los servicios en línea sentí que estaba teniendo un toque hogareño. Los sermones fueron geniales... y se sintió como si estuviéramos en persona porque todavía pude recibir el mensaje y escuchar su hermosa música. Me ofreció esperanza en un momento incierto” dijo Alexander.

Los sermones de Whitton también atrajeron a Harold Millican, un bibliotecario que vive con parálisis cerebral, depresión y ansiedad. Comenzó a ver las transmisiones de la Primera IMU en una estación de televisión local y luego pasó a Internet. “En ciertos momentos, parecía como si el Rev. Brady me estuviera hablando directamente a mí y el ver sus sermones me permitió sentir la presencia de Dios” dijo Millican.

El mensaje de Whitton de que Millican no tenía que vivir con dolor le llegó en un momento difícil. “Estaba pasando por depresión y ansiedad porque tuve un semestre de primavera difícil, trabajando para obtener una maestría en biblioteconomía en 2021, y hubo un tiempo en el que no sabía si lo iba a lograr o no” dijo.

Debido a su discapacidad, a menudo lo han tratado “como un mueble”, dijo Millican quien también tuvo un problema con la bebida antes de dejar el alcohol en 2019.

“Fui de buenos modales y no hablé durante mucho tiempo, pero lo que puedo decir sobre el ministerio en línea es que me escucharon alto y claro y me dijeron: ‘¡Vamos!’” y comentó que su discapacidad, que le dificulta pero no le impide conducir, ni su sexualidad son un problema para sus amigos/as de la iglesia.

Millican, quien se describe a sí mismo como "un cristiano GLBT" dijo: "Brady me dijo que soy un hijo de Dios, que soy bienvenido en su iglesia, que soy apto y digno para el ministerio".

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Un sermón que predicó Whitton sobre su hermano Rocky, quien murió como resultado del SIDA, fue poderoso dijo Millican: “Su hermano fue un metodista de toda la vida y aunque asistía a la iglesia, era difícil para ellos reconocer que tenía SIDA”.

En un momento del sermón, Whitton miró directamente a la cámara y dijo: “Eres amado. Eres buscado. Eres un hijo de Dios”. Millican dijo que era algo que necesitaba escuchar.

Ahora es uno de los anfitriones del ministerio en línea de la Primera IMU y organiza un estudio bíblico virtual una vez por semana: “Definitivamente disfruto el ministerio en línea y la oportunidad de estudiar con personas de ideas afines; además estoy entusiasmado con el ángulo de justicia social que está adoptando la iglesia porque creo que no podemos cerrar los ojos ante las injusticias del mundo”.

Whitton ofreció otra historia exitosa en Internet, a través de un programa llamado Próximos Pasos. Cuando alguien visita la iglesia tres veces, incluso virtualmente, se le invita a una cena para aprender más sobre la iglesia, a veces cenan en la casa del pastor, otras veces en un restaurante.

Una mujer, de unos 70 años, nunca había puesto un pie en la iglesia, pero su primera salida desde la llegada del COVID-19, fue para asistir a la cena Próximos Pasos.

“Adivina quién entró por la puerta del estudio bíblico el jueves pasado; ella dejó de ser una adoradora en línea, asistiendo a un estudio bíblico en línea, asistió a un evento social y ahora está en persona en el estudio bíblico. Así que allí puede ver cómo funciona el alcance de los servicios en línea” dijo Whitton.

El pastor dijo que el ministerio en línea “va a toda máquina” independientemente del estado del COVID-19. Whitton dirige dos estudios bíblicos durante la semana, ambos híbridos: “Tengo personas en la sala y tengo personas en línea, y vamos a continuar haciéndolo de esta manera”.

Las reuniones administrativas también se están volviendo híbridas. "Es un poco difícil porque creo que la tendencia es decir 'Está bien, esa temporada ha terminado'. Pero personalmente he visto que ha dado demasiados frutos. Estoy convencido de ello” concluyó.

* Patterson es reportero de noticias para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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