Iglesias metodistas unidas ucranianas podrían ser reubicadas del liderato episcopal ruso

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Claves:

• Con la guerra entre Rusia y Ucrania, algunos/as metodistas unidos/as europeos/as clave quieren que la Conferencia Anual Provisional Ucrania-Moldavia se traslade temporalmente del área episcopal supervisada por el Obispo Eduard Khegay, con sede en Moscú.

• Khegay protesta enérgicamente por ese esfuerzo del Concilio de la Conferencia Central de Europa del Norte y Eurasia.

• Christian Alsted obispo del área nórdica y báltica convocó para el 30 de abril una sesión extraordinaria de la Conferencia Central de Europa del Norte y Eurasia, para considerar el traslado temporal de la Conferencia Ucrania-Moldavia a su área.


¿Puede un obispo ruso supervisar efectivamente al pueblo metodista unido ucraniano, dada la reciente invasión rusa de Ucrania y las hostilidades entre esos países que datan de años?

Algunos/as metodistas unidos/as europeos/as clave creen que la respuesta es “no” y han tomado medidas para trasladar la Conferencia Anual Provisional de Ucrania y Moldavia del área supervisada por el Obispo Eduard Khegay, con sede en Moscú. Pero Khegay ha expresado su "profunda decepción" por el esfuerzo, y ha usado un lenguaje más fuerte para cuestionar los motivos de los/as involucrados/as.

Bishop Eduard Khegay speaks to the opening session of the 2019 Special Session of the General Conference of The United Methodist Church. File photo by Paul Jeffrey, UM News. 

El Obispo Eduard Khegay habla en la sesión de apertura de la Conferencia General Sesión Especial de 2019 de La Iglesia Metodista Unida. Foto de archivo de Paul Jeffrey, Noticias MU.

 

Las relaciones entre Ucrania y Rusia han sido tensas durante mucho tiempo y los/as metodistas unidos/as ucranianos/as han buscado desde 2020 salir de la supervisión de Khegay, pues dicen que comenzaron a operar más o menos solos/as después de votar ese año para distanciarse de su obispo ruso, pero no lograron trasladarse oficialmente a otra área episcopal. Luego vino la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero de este año.

Exactamente un mes después, el Concilio de la Conferencia Central de Europa del Norte y Eurasia aprobó una resolución que declara que es “imposible, por razones tanto emocionales como prácticas, que un obispo ruso brinde atención y liderazgo espiritual a los/as ucranianos/as en las actuales circunstancias”.

El Obispo Christian Alsted convocó para el 30 de abril una sesión extraordinaria de la Conferencia Central de Europa del Norte y Eurasia para considerar la solicitud del concilio de que la Conferencia Anual Provisional Ucrania-Moldavia se traslade temporalmente del Área Episcopal de Eurasia de Khegay al Área Episcopal Nórdica y Báltica, que dirige Alsted.

United Methodist Bishop Christian Alsted of the Nordic and Baltic Area presides over a May 11 session of the 2016 United Methodist General Conference in Portland, Ore. File photo by Paul Jeffrey, UM News. 

El obispo metodista unido Christian Alsted del área nórdica y báltica preside una sesión del 11 de mayo de la Conferencia General Metodista Unida de 2016 en Portland, Oregón. Foto de archivo de Paul Jeffrey, Noticias MU.

 

Khegay ha ganado puntos por su valentía con muchos/as metodistas unidos/as, dadas sus críticas públicas a la invasión de Ucrania por parte de su país; pero también es abiertamente crítico con el esfuerzo para mover la Conferencia Ucrania-Moldavia, sugiriendo que es una toma territorial y más sobre política que sobre la construcción de un consenso cristiano.

“Estoy sorprendido de cuán insensible y miope fue esta decisión tomada por los/as miembros nórdicos/as y bálticos/as del Concilio a pesar de la posición de los/as miembros rusos/as del Concilio y la mía” dijo en una carta a la Conferencia Central de Europa del Norte y Eurasia.

Pero el Rev. Ole Birch, secretario del Concilio de la Conferencia Central de Europa del Norte y Eurasia, dijo que la escalada del conflicto entre Rusia y Ucrania y el deseo relacionado de los/as metodistas unidos/as ucranianos/as de un cambio en la supervisión episcopal, fue lo que llevó al Concilio a actuar y comentó por correo electrónico: “Lamentablemente el obispo ruso Eduard Khegay no reconoce esto y no está dispuesto a dejar ir esta parte de su área episcopal”.

Los/as metodistas unidos/as fuera de los Estados Unidos están organizados/as en conferencias centrales y la Conferencia Central de Europa del Norte y Eurasia consta de dos áreas episcopales: la nórdica y báltica, con una oficina episcopal en Copenhague; y Eurasia con oficina episcopal en Moscú.

Aunque las conferencias europeas pueden ser grandes geográficamente tienen una membresía pequeña, y la Conferencia Anual Provisional Ucrania-Moldavia tenía menos de 400 miembros en 2017, según el Concilio General de Finanzas y Administración de la denominación.

Ucrania y Rusia comparten una frontera y tienen una historia compleja y entrelazada. El movimiento de Rusia en 2014 para anexar Crimea dentro de Ucrania encendió un conflicto armado en curso entre los países, que se desarrolló principalmente en el este de Ucrania. Las tensiones entre Ucrania y Rusia han afectado durante mucho tiempo a los/as metodistas unidos/as ucranianos/as en su ministerio, dijo el Rev. Oleg Starodubets, superintendente de la Iglesia Metodista Unida (IMU) de Ucrania, y recordó cómo al principio de su mandato viajó para reunirse con el clero. “Todos/as los/as pastores/as me hicieron una pregunta: ¿Por qué nuestra IMU de Ucrania está bajo el gobierno de Moscú?” dijo en una entrevista de Zoom.

En junio de 2020, los/as miembros de la Conferencia Ucrania-Moldavia se reunieron en su sesión anual y votaron 16-0 a favor de retirarse del Área Episcopal de Eurasia, según un extracto de las actas de la reunión. Starodubets dijo que las solicitudes para que los/as líderes metodistas unidos/as trasladaran la conferencia a otra área episcopal esencialmente quedaron sin respuesta hasta la invasión rusa de Ucrania.

Pero el 24 de marzo, el Concilio de la Conferencia Central de Europa del Norte y Eurasia aprobó por un margen de más de dos tercios una resolución que pedía a los obispos que convocaran una sesión extraordinaria de la conferencia central, únicamente para considerar el traslado temporal de Ucrania-Moldavia al Área Nórdica y Báltica.

La resolución enfatizó el deseo de los/as metodistas unidos/as ucranianos/as de cambiar las áreas episcopales, pero también el estado del conflicto armado entre Rusia y Ucrania desde 2014 y la devastación que Ucrania ha experimentado desde la invasión de Rusia a principios de este año, y dijo: “Las iglesias locales de la IMU en Ucrania tienen una gran necesidad de liderazgo mientras luchan por estar en el ministerio con los/as refugiados/as ucranianos/as”.

La solicitud de una sesión extraordinaria se hizo bajo el Párrafo 542.2 del Libro de Disciplina Metodista Unido, que en parte dice: “Los/as obispos/as residentes en una conferencia central o la mayoría de ellos/as, con el consentimiento del comité ejecutivo u otro comité autorizado, tendrán la autoridad para convocar una sesión extraordinaria de la conferencia central que se llevará a cabo en el momento y lugar designado por ellos/as”.

La Conferencia Central de Europa del Norte y Eurasia tiene solo dos obispos residentes: Alsted y Khegay. Khegay se opuso a llamar a la sesión extra. Alsted actuó solo y dijo por correo electrónico: “Basado en el importante apoyo del Concilio a la solicitud de los obispos de convocar una sesión extraordinaria decidí, como uno de los dos obispos residentes en la conferencia central, convocar una sesión extraordinaria para hacer posible que la conferencia central discuta el asunto y tome una decisión. Creo que es importante tener en cuenta que la moción pide un cambio temporal”.

Khegay en su carta a la Conferencia Central de Europa del Norte y Eurasia, criticó a la mayoría del Concilio por tratar de mover Ucrania-Moldavia: “Mientras tantos/as metodistas en Rusia y Ucrania experimentan dolor por el conflicto entre nuestros países, mientras tratamos de construir cuidadosamente pequeños puentes de unidad y reconciliación, mientras aprendemos a amar y perdonar en medio de la guerra, miembros nórdicos y bálticos del Concilio de la Conferencia Central deciden construir una cortina de hierro entre nosotros/as”.

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En una entrevista por correo electrónico, Khegay dijo: “Estoy decepcionado de cómo miembros nórdicos y bálticos del Concilio de la Conferencia Central han orquestado esto, ignorando las voces de los/as miembros de Eurasia. Era obvio para mí que decidieron todo antes de la reunión”.

Alsted defendió el Concilio y dijo que después de que la Conferencia Ucrania-Moldavia realizó su votación de 2020, el Concilio informó a los/as ucranianos/as sobre los procesos para solicitar un traslado a otra área episcopal o a otra conferencia central.

El Concilio también reafirmó por escrito la supervisión episcopal de Khegay y no tomó medidas para iniciar un cambio en la supervisión de Ucrania-Moldavia, dijo Alsted: “Tengo entendido que la invasión de Rusia a Ucrania ha cambiado la comprensión del Concilio y la necesidad de iniciar un cambio, lo que se refleja en su acción y en la justificación de su moción”.

Noticias MU le preguntó a Khegay si sentía que podía brindar un liderazgo efectivo a los/as metodistas unidos/as ucranianos/as, dada la invasión de de Rusia a Ucrania, a lo que respondió: “Estoy haciendo lo mejor que puedo dada la complejidad de la situación, mientras existe el riesgo para algunos/as pastores/as ucranianos/as de que si son demasiado amistosos/as conmigo, serán atacados/as por sus propios/as miembros nacionalistas o por Oleg Starodubets”.

Khegay dijo que Starodubets “impulsó las ideas nacionalistas entre los/as pastores/as ucranianos/as” antes de la votación de 2020 de la Conferencia Ucrania-Moldavia, lo cual fue desmentido por Starodubets al subrayar que la votación fue unánime, y que su ministerio en Ucrania ha sido deliberadamente internacional, no nacionalista, dando la bienvenida a inmigrantes africanos/as y personas de otros continentes y países.

También señaló que en estos días él y su esposa, la Revda. Yulia Starodubets, están trabajando muchas horas para brindar atención a las personas desplazadas internamente por la invasión rusa, y comentó: “Muchas historias sobre casas destruidas, familiares asesinados/as. Emocionalmente es muy difícil para mí."

La sesión extraordinaria del 30 de abril de la Conferencia Central de Europa del Norte y Eurasia se llevará a cabo en línea, con la participación de 64 clérigos y laicos/as de las diversas conferencias anuales.

Alsted dijo que, según el Párrafo 543.5 del Libro de Disciplina, cree que la resolución para mover Ucrania-Moldavia puede aprobarse con una mayoría simple de votos. También indicó que la próxima sesión regular de la Conferencia Central de Europa del Norte y Eurasia será en la primavera de 2025, pero que el lugar y la fecha aún no se han determinado.

 

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

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