Tres iglesias evalúan su pasado para combatir el racismo

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La Iglesia Metodista Unida Foundry ha ganado renombre como un lugar donde vienen a adorar los/as líderes estadounidenses, incluidos/as miembros del congreso y presidentes. Sin embargo, la prominente congregación de Washington, tiene otra faceta en sus 250 años de historia: ser una fuente no de reminiscencia sino de arrepentimiento. En el siglo XIX, el pecado de supremacía blanca en Foundry la llevó a expulsar a feligreses/as afroamericanos/as. La discriminación racial finalmente llevó a dos congregaciones, la Iglesia Metodista Unida de Asbury y la Iglesia Metodista Episcopal Africana Sión Juan Wesley, a emprender caminos separadas.

Pero, así como la Biblia no termina con los primeros capítulos del Génesis, el pecado humano no es el final de esta historia. El año pasado, miembros de las tres iglesias se reunieron por varios meses para conocerse y discutir formas de deshacer el impacto del racismo.

"Somos tres congregaciones que, no sólo estamos tratando de renovar nuestras relaciones, sino de reinventar el ministerio juntos/as; de alguna manera esperamos ser un modelo para otras iglesias, y para el mundo, al cruzar la brecha racial" dijo el Rev. Ianther Mills, pastor principal de Asbury.

Para asistir al Simposio Kirk

El Simposio inaugural “William Astor y Vivian T. Kirk” de la Iglesia Metodista Unida Foundry presentará a Ibram X. Kendi, hablando sobre su nuevo libro "Cómo ser Antirracista” a las 7 p.m. el jueves 17 de octubre. La iglesia está ubicada en 1500 16th St. NW, Washington.

Los Kirks abogaron por la equidad racial, los derechos LGBTQ y la desegregación de las estructuras educativas y denominacionales en los Estados Unidos. Específicamente, William Astor Kirk propuso la legislación que abolió la jurisdicción central segregada de la Iglesia Metodista. Él y su esposa se unieron a Foundry en la década de 1980.

La serie de simposios tiene como objetivo capacitar a los/as participantes para que participen en los problemas sociales críticos del día y alentar la integración de la teología y la espiritualidad en el trabajo de justicia y defensa.

Los/as miembros de las tres congregaciones planean asistir al simposio inaugural “William Astor y Vivian T. Kirk de Foundry” a las 7 p.m. el 17 de octubre, donde se presentará a Ibram X. Kendi discutiendo su nuevo libro "Cómo ser un antirracista". Kendi es director del Centro de Investigación y Políticas Antirracistas de la Universidad Americana, relacionada con La Iglesia Metodista Unida. Pero llegar a este punto llevó a entender cómo tres iglesias con una herencia wesleyana compartida se separaron en primer lugar.

"La mayoría de nuestra congregación en Foundry no tenía idea de la historia porque las congregaciones blancas tienden a ser más transitorias y su privilegio les permite ignorar esa parte de la historia" dijo el Rev. Will Ed Green, pastor asociado de Foundry y director de discipulado. Él es el convocante del grupo tri-congregacional. Cuando la Iglesia Metodista Episcopal se organizó en 1814, la congregación se dividió casi por igual entre los/as feligreses/as blancos/as y afroamericanos/as.

Aunque los hombres libres y los esclavos eran bienvenidos, no fueron tratados como iguales pot los/as blancos/as. A estos/as primeras congregantes afroamericanos/as se les prohibió participar en el gobierno de la iglesia, servir como ujieres e incluso cantar en el coro. Durante el culto, fueron relegados/as al balcón de la iglesia y obligados/as a comulgar por separado. Las cosas llegaron a un punto crítico con el "Motín de Nieve" de 1835, cuando una mafia blanca atacó a los/as negros/as libres en la capital de la nación y destruyó sus establecimientos, incluida una escuela donde la membresía de raza negra de Foundry tenía clases religiosas.

Un año después, con un fuerte aliento de la junta directiva de Foundry, los/as afroamericanos/as comenzaron su propia congregación en propiedades separadas, lo que entonces era la Iglesia Metodista Episcopal de Asbury. Sin embargo, la nueva congregación de Asbury permaneció bajo el control de los/as líderes blancos/as de Foundry. Ese hecho llevó a algunos/as miembros de Asbury a retirarse a fines de la década de 1840 y formar lo que se convirtió en la Iglesia Metodista Episcopal Africana Sión Juan Wesley. Aunque estaban separadas por unas pocas cuadras, las tres iglesias crecieron en mundos separados.

Foundry siguió siendo una congregación exclusivamente blanca durante los siguientes 100 años. En 1965 la iglesia recibió a sus primeros/as miembros negros/as de pleno derecho, Norman y Frances Prince.

En las décadas posteriores, Foundry y Asbury comenzaron lentamente a sanar su relación, comenzando con los intercambios en el púlpito. Las discusiones entre las dos congregaciones finalmente condujeron en 2002 a un “Servicio de Arrepentimiento” en Foundry, seguido semanas más tarde por un “Servicio de Reconciliación” en Asbury.

Ralph Williams, the first African American lay leader at Foundry United Methodist Church, initiated the current talks among three churches that divided in the early 19th century because of Foundry’s racial discrimination. Photo by Phil Carney, Foundry United Methodist Church.
FOTO 2: Ralph Williams, el primer líder laico afroamericano en la Iglesia Metodista Unida de Foundry, inició las conversaciones actuales entre tres iglesias que se dividieron a principios del siglo XIX debido a la discriminación racial de Foundry. Foto por Phil Carney, Iglesia Metodista Unida de Foundry. 

Ralph Williams, quien fue el primer líder laico afroamericano de Foundry, se aseguró de que el bicentenario de Foundry no ignorara las injusticias pasadas de la iglesia y que Asbury fuera parte de la conmemoración aniversaria. Aun así, la iglesia Juan Wesley "permaneció en mi mente como asuntos pendientes" dijo.

Williams tomó la iniciativa de forjar una nueva conexión; visitó la iglesia e invitó a la congregación a una serie de clases que Foundry estaba planeando sobre Howard Thurman, el teólogo que proporcionó la base espiritual para el movimiento de derechos civiles de Estados Unidos. La serie de tres partes de Howard Thurman también incluyó a Asbury y tuvo lugar en cada iglesia, pero las congregaciones decidieron que no querían detenerse con unas pocas clases.

“El sentido era: ‘Eso fue genial. Ahora, ¿cómo vamos a avanzar?’" dijo Kumea Shorter-Gooden, miembro de la Iglesia Metodista Episcopal Africana Sión Juan Wesley. "Fue planeado como un evento, pero su éxito significó que realmente necesitábamos unirnos para continuar este trabajo entre nosotros/as, este aprendizaje mutuo y este crecimiento mutuo en torno a la equidad racial y la justicia".

Fue entonces cuando Shorter-Gooden y otros/as miembros de la iglesia comenzaron las reuniones mensuales, en las que se reúnen alrededor de 10 personas, tres o cuatro líderes de cada congregación. Las reuniones se turnan entre las tres iglesias. El grupo no tiene un nombre formal, pero tiene la misión de trabajar para convertirse en la comunidad amada modelada por Jesús.

Si bien ese ideal aún es un trabajo en progreso, las relaciones de las iglesias ya han dado sus frutos. El Rev. Christopher L. Zacharias, pastor principal de la iglesia “Juan Wesley”, dijo que las iglesias se han apoyado mutuamente en sus ministerios. Las tres iglesias ahora participan en los intercambios del púlpito. En agosto, Zacharias predicó en Foundry, el primer pastor de John Wesley en hacerlo.

 

Members of Asbury and Foundry United Methodist churches as well as John Wesley AME Zion Church join together for a class on the legacy of Howard Thurman, theologian and civil rights pioneer. Standing is the Rev. Will Ed Green, who now convenes conversations among the three churches. Photo by Phil Carney, Foundry United Methodist Church.
Miembros de las iglesias metodistas unidas de Asbury y Foundry, así como la Iglesia Metodista Episcopal Africana Sión “Juan Wesley”, se unen para una clase sobre el legado de Howard Thurman, teólogo y pionero de los derechos civiles. De pie está el Rev. Will Ed Green, quien ahora convoca conversaciones entre las tres iglesias. Foto por Phil Carney, Iglesia Metodista Unida de Foundry.

Las iglesias también están buscando formas de colaborar más en el futuro para abordar los desafíos locales, especialmente la falta de vivienda y la remodelación de viviendas dirigida a clases sociales de mayor poder económico, que con demasiada frecuencia hacen que la vivienda sea inaccesible para las familias afroamericanas que llaman hogar a Washington.

Los líderes de las tres iglesias reconocen que la remodelación de viviendas en la capital ha ayudado a atraer a más personas a Foundry, pero significa un desafío para Asbury y John Wesley, quienes han vivido un cambio radical y apresurado en sus vecindarios. Aun así, ven con esperanza la posibilidad de abordar el problema juntos/as. Carol Travis, miembro de Asbury, dijo que las congregaciones que alguna vez estuvieron distanciadas ahora reconocen alegremente sus raíces familiares: "Nos llamamos primos" dijo.

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Travis, quien también es asistente ejecutiva del Centro Metodista de Patrimonio Afroamericano, ve lecciones para La Iglesia Metodista Unida en general, mientras esta se encuentra lidiando con sus propias relaciones en medio de una gran tensión: "Juzgamos a las personas desde lejos, pero cuando realmente se sientan uno/a al lado del/de la otro/a con una taza de café o simplemente se sientan a verse cara a cara, pueden ver las alegrías y preocupaciones de la gente y sus sinceros deseos de participar plenamente en la iglesia. Estoy seguro de que si más de nosotros/as nos sentamos cara a cara y realmente nos hablamos, estaríamos caminando mucho más lejos" concluyó. 

La Revda. Ginger Gaines-Cirelli, pastora principal de Foundry, dijo que el trabajo que presencia en las reuniones del grupo es profundo: "Realmente creo que Dios está llamando a La Iglesia Metodista Unida para reconocer las injusticias y desigualdades históricas que han sido parte de nuestras estructuras y hacer algo con ellas. "Siento que tenemos esta oportunidad de hacer a nivel micro lo que Dios nos está llamando a hacer a nivel macro" dijo. 

Williams, miembro de Foundry, dijo que la posibilidad de forjar mejores relaciones, puede traer momentos incómodos. Pero está convencido de que su congregación va en la dirección correcta. "No puedes dejar que el hecho de que te salga algo mal, te detenga de hacer lo que es correcto; lo que me entusiasma es que la congregación, de hecho, se está moviendo mucho en una dirección antirracista, y lo está haciendo no por error sino de manera muy deliberada" agregó.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. Puede llamarla al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected] 

**Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

 

 

 

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