Comienza la Conferencia General Especial con jornada de oración

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Metodistas unidos/as de todas partes del mundo se unieron en una jornada de seis horas de oración por la iglesia, antes de comenzar el arduo trabajo de la Conferencia General de 2019 de revisar la política de la iglesia con respecto a la homosexualidad.

Las oraciones dirigidas por obispos/as metodistas unidos/as pidieron orientación y valor. Al mediodía, no había habido ninguna referencia a las personas LGBTQ y esa preocupación fue expresada por aquellos/as que apoyan los cambios en las políticas de la iglesia con respecto a la homosexualidad.

La segunda mitad del día de oración comenzó con un emotivo llamado a interceder por  "nuestros hermanos y hermanas LGBTQ", convocada por la Obispa Debra Wallace-Padgett del Norte de Alabama.

Dorothee Benz, delegada laica de la Conferencia Anual de Nueva York, dijo que las personas LGBTQ expresaron a los/as obispos/as la inquietud de que “no había habido un tiempo sustancial para orar por nosotros/as y con nosotros/as”. Por otra parte, la presencia de personas LGBTQ con letreros y banderas, tanto en la arena como en las gradas del centro donde se desarrolla la conferencia, “no fueron reconocidas”, dijo. "Desearía que los/as obispos/as hubieran reconocido el daño hecho a las personas LGBTQI esta mañana por su silencio.

"Hubiese querido que los/as obispos/as heterosexuales “Cingender” bajaran del escenario para orar con nosotros/as. Pero me conmovieron aquellos/as que vinieron y estuvieron con nosotros/as y nos abrazaron. Seguiremos recordándole a la iglesia que estamos aquí, que merecemos una mención, como fieles, tan integrales para el futuro de la iglesia, como cualquier metodista", agregó Benz.

Cisgenero se refiere a una persona cuyo sentido de identidad personal y género se corresponde con su sexo de nacimiento.

corresponds with their birth sex.
The Rev. Will Green (center) leads the singing of "Jesus Remember Me When You Come Into Your Kingdom" at the "Queer Prayer Station" during the Feb. 23 morning of prayer at the 2019 Special Session of the United Methodist General Conference in St. Louis. Photo by Kathleen Barry, UMNS.
El Rev. Will Green (centro) dirige el canto de "Jesús, acuérdate de mí cuando entras en tu reino" en la "Estación de oración queer" durante la mañana de oración del 23 de febrero en la Sesión Especial de 2019 de la Conferencia General Metodista Unida en San Luis. Foto por Kathleen Barry, SMUN. 

Cuando el cuerpo volvió a unirse, Wallace-Padgett dijo: “Podemos verles, estamos juntos/as como parte del cuerpo cristiano y cuando uno/as sufre, todos/as sufrimos. Tenemos que cuidarnos unos/as a otros/as, extender la mano del amor sagrado unos/as a otros/as, sabiendo que somos hijos/as de Dios. Con el corazón de Jesús, pasamos al tiempo de oración específicamente para los/as hermanos/as LGBTQ que están aquí y en todo el mundo ".

Cuando el coro comenzó a cantar "I Need You To Survive” (Necesito que sobrevivas), se formaron círculos alrededor de los/as delegados/as LGBTQ y ondeó una bandera con los colores del arco iris. Las voces en el Domo del Centro “America”, de la ciudad de San Luis, pronunciaron las frases: "No te haré daño con palabras de mi boca, eres importante para mí". Oré por ti, tú oraste por mí, necesito que sobrevivas ".

 

La comunión cerró el día.

Por la mañana, obispos/as de Europa, Eurasia, África, Estados Unidos y Filipinas guiaron la reunión en oración compartiendo sobre la misión, el ministerio y los desafíos de La Iglesia Metodista Unida. Los obispos Eduard Khegay, del área de Moscú, y Harald Rückert, del área de Alemania, dirigieron al grupo a cantar el himno sueco "How Great Thou Art" (Cuan Grande es El), primero en inglés y luego en sueco.

El Obispo Mande Muyombo, del área del norte de Katanga, con voz resonante, dijo: “En África oramos en voz alta; oramos duro; oramos por la iglesia. Es una iglesia maravillosa que transforma a los/as pobres ".

Delegates from the Philippines and Southeast Asia sing during a day of prayer at the 2019 United Methodist General Conference in St. Louis. Photo by Mike DuBose, UMNS.
(De izquierda a derecha) Julia Stukalova (Delegada Provisional de Rusia Oriental), Yulia Starodubets (Delegada Provisional de Asia Central) y Marina Yugay (Delegada Provisional del Noroeste de Rusia) cantan durante la mañana de oración del 23 de febrero en la Sesión inicial de la Conferencia General Especial de La Iglesia Metodista Unida en San Luis. Foto por Kathleen Barry, SMUN. 

El obispo retirado Peter Weaver oró pidiendo orientación: “Aquí estamos de nuevo, Dios. Los/as metodistas unidos/as vuelven a conferenciar, un poco antes de lo habitual. Necesitamos tu orientación un poco más de lo habitual".

Beata Ferris, delegada de la Conferencia Anual de Dakotas, sintió que el Día de la Oración "marcó el tono correcto" y se encontró a sí misma y a quienes estaban cerca de ella en el piso literalmente conmovidos/as por algunos de los elementos más internacionales.

"La gente aplaudía, bailaba y cantaba con la música africana e intentaba cantar en ruso y sueco. Tengo la sensación de que no hicimos un muy buen trabajo, pero hicimos un gran esfuerzo", dijo. 

El Rev. Ben Lalka, pastor local con licencia que sirve a la Iglesia Metodista de Victor United, en Victor, Nueva York, calificó este primer día como “más o menos”: "Es bueno sentar el precedente de un tiempo de oración, un tiempo para discernir la voluntad de Dios para nuestra iglesia. Pero esta es mi primera Conferencia General, y me preocupa que no tengamos suficiente tiempo (para el trabajo legislativo). Pero estoy tratando de confiar en el Espíritu Santo, tratando de confiar en nuestro liderazgo ".

El Obispo James Swanson, líder de la Conferencia Anual de Mississippi, dijo durante el almuerzo que el primer día de la Conferencia General dedicado a la oración fue "algo que deberíamos haber estado haciendo todo el tiempo".

Swanson dijo que, si bien muchos/as delegados/as se han decidido por la legislación, otros/as no. Y el beneficio de la oración va más allá del discernimiento. "Podría ayudarnos con actitud. Eso es lo que me preocupa más: la actitud y cómo nos tratamos unos/as a otros/as", agregó

Swanson dijo que los/as obispos/as con los que se sentaba y oraban, estaban visiblemente conmovidos por las ofrendas de oración y canto de Eurasia y África.

 "Realmente destacó nuestra diversidad".

Permanecer juntos/as durante todas las tormentas, fue un tema recurrente en las oraciones pronunciadas en los diversos idiomas de la denominación. El Obispo Kenneth Carter, presidente del Concilio de Obispos/as, y Wallace-Padgett hicieron una oración por los/as delegados/as.

 

Uno frente al otro, tomados de la mano, se repetían mutuamente: "Si he hecho algo intencional o involuntario para lastimarte, por favor, perdóname". Que la paz de Cristo esté contigo.

(From left) Julia Stukalova and Yulia Starodubets (Eastern Russia-Central Asia Provisional), and Marina Yugay (Northwest Russia Provisional) sing during the Feb. 23 morning of prayer at the 2019 Special Session of the United Methodist General Conference in St. Louis. Photo by Kathleen Barry, UMNS.
Los/as delegados/as de Filipinas y el sudeste asiático cantan durante el día de oración en la Conferencia General 2019 de La Iglesia Metodista Unida de 2019 en San Luis, estado de Missouri. Foto de Mike DuBose, SMUN

 

* Gilbert es reportera multimedia para el Servicio Metodista Unido de Noticias. Sam Hodges y Joey Butler contribuyeron a esta historia. Póngase en contacto con ellos al 615-742-5470 o [email protected].

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para a audiencia hispano/latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el [email protected]

 

Entidades de la Iglesia
El 3 de enero, un grupo de 16 miembros de obispos/as y otros/as líderes metodistas unidos/as, ofrecieron la propuesta del "Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación" para preservar La Iglesia Metodista Unida al tiempo que permitía una nueva denominación tradicionalista. Gráfico original Laurens Glass, Noticias MU. Versión español Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

El proceso de "El Protocolo" ha sido doloroso pero ha dado sus frutos

Los participantes en la mediación hablan sobre cómo se llegó a un acuerdo entre las perspectivas marcadamente en favor del futuro de La Iglesia Metodista Unida.
Entidades de la Iglesia
Kenneth Feinberg, sosteniendo el micrófono, habla durante un panel de discusión en vivo en Tampa, Florida, con miembros del equipo que desarrolló una nueva propuesta que mantendría a La Iglesia Metodista Unida (IMU) y permitiría que las congregaciones tradicionalistas se separen en una nueva denominación. Feinberg moderó el trabajo del equipo que creó la propuesta "Protocolo de Reconciliación y Gracia través de la Separación". Foto por Sam Hodges, Noticias MU.

Un panel diverso explica los escenarios del plan de separación de la iglesia

Al frente del grupo y en medio de sus deliberaciones se encontraba el famoso mediador Kenneth Feinberg.
Entidades de la Iglesia
La IMU Grace Fellowship United Methodist Church en Katy, Tejas, votó el 15 de diciembre para abandonar La Iglesia Metodista Unida (IMU). Con 2.800 miembros, esta congregación es una de las más grandes en la Conferencia Anual de Tejas. Ahora la conferencia necesitaría dar su aprobación para la salida de la iglesia para lo cual se hará una votación dentro de unos meses. Grace Fellowship planea incorporarse a la denominación Iglesia Metodista Libre. Foto cortesía de la IMU Grace Fellowship.

Iglesia en Tejas decide salir de la denominación

Por un margen del 96%, la congregación de Grace Fellowship, en el suburbio de Katy en Houston, votó el 15 de diciembre para salirse de la denominación y unirse a la Iglesia Metodista Libre.