Roland Fernandes nuevo líder de Ministerios Globales

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Roland Fernandes, originario de la India, líder dedicado y administrador experimentado, dirigirá la agencia misionera mundial de la IMU a partir de otoño de 2020. El 20 de marzo fue elegido por los/as directores/as de la agencia como el próximo secretario general (director ejecutivo) de la Junta General de Ministerios Globales. Sucederá en el cargo a Thomas Kemper, quien ha servido durante una década y decidió no ir a la reelección

La votación se realizó durante una video conferencia que sirvió como la reunión semestral de directores/as, pues una reunión cara a cara en la sede central de la Junta General Ministerios Globales (GBGM por sus siglas en inglés) en Atlanta no fue posible debido a las prohibiciones de viaje relacionadas con la pandemia del coronavirus. Los/as directores/as con 37 votos representan 9 países y 21 estados y territorios de los Estados Unidos. 

Fernandes ha estado con GBGM desde 1995, desempeñando funciones claves que incluyen el liderazgo del Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR por sus siglas en inglés), que es la unidad de ayuda humanitaria y desarrollo de la denominación. También ha sido director de operaciones y director financiero de GBGM/UMCOR desde 2003 y ha servido varias veces como secretario general interino.

"En este momento, cuando nuestra iglesia enfrenta grandes oportunidades de misión y una profunda incertidumbre estructural, Roland Fernandes ofrece un fuerte sentido de estabilidad en el propósito y continuidad en las operaciones. Es una persona de profunda fe e integridad y conoce nuestro trabajo tan bien o mejor que nadie en el metodismo; además entiende y está comprometido con la teología y los valores que sustentan nuestro ministerio. Posee habilidades comprobadas que serán muy importantes en los próximos días y goza del respeto de toda la familia metodista y de la comunidad ecuménica" dijo la Revda. Deanna Stickley-Miner, presidenta del comité de personal de GBGM, haciendo referencia a las divisiones dentro de la denominación por la inclusión de personas LGBTQ.  

GBGM está celebrando actualmente el bicentenario de la fundación de su antecesor más antiguo, la Sociedad Misionera de la Iglesia Metodista Episcopal. La agencia cuenta con personal, proyectos y socios de programas en más de 114 países, con misioneros/as en 70.

"Somos afortunados de tener dentro de nuestra organización un líder especialmente bien preparado para el cargo de secretario general" dijo el Obispo Hee-Soo Jung del Área Episcopal de Wisconsin, presidente de GBGM. “Roland Fernandes comprende las realidades espirituales, sociales y económicas de la misión global y tiene una sólida comprensión de lo que significa ubicar y apoyar a los/as misioneros/as, trabajar con comunidades devastadas por desastres y enfermedades y colaborar con socios dentro y más allá de la conexión metodista unida". 

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Fernandes y su esposa Liesl, son miembros de la IMU North Decatur en los suburbios de Atlanta, donde se desempeña como tesorero. Creció en Kolkata, India, y se graduó de St. Xavier’s College and School, Kolkata y la Universidad de Calcuta. Después de graduarse con una Maestría en Comercio, se convirtió en Contador Público (equivalente a Contador Público Certificado en el sistema británico). Se desempeñó como auditor interno jefe de la Iglesia Metodista en India (MCI) desde 1988 hasta 1994, y en ese cargo, fue un oficial de la MCI y parte del liderazgo central de la iglesia.

En 1995 se unió a la División Mundial de GBGM como misionero asignado y ejecutivo financiero de área para India, cargo que ocupó durante dos años, y agregó Filipinas a su cartera en 1996 luego de la repentina muerte del oficial financiero de la División Mundial allí. Se unió al personal de GBGM en Nueva York en 1997 en el área de Servicios Financieros de UMCOR y durante los últimos 27 años ha estado involucrado en todos los aspectos del trabajo de GBGM y UMCOR. Ha sido tesorero de UMCOR desde 2000 y director ejecutivo de esa entidad durante los últimos dos años. Durante dos décadas, desempeñó un papel clave de liderazgo en la unidad de organizaciones no gubernamentales/Programas Internacionales de UMCOR, que incluyó 15 oficinas locales hasta que la última de las oficinas locales se transformó en la ONG local a fines de 2019.

"Recibo con profunda humildad la oportunidad de servir como secretario general de GBGM. He percibido durante algún tiempo que se avecinaba una transición de responsabilidades principalmente fiscales. Este proceso de discernimiento reveló que todavía es la misión de Dios llamarme y estoy agradecido de que el Espíritu Santo y los/as directores/as de GBGM me hayan escogido para dirigir esta agencia, que es esencial para la respuesta fiel de nuestra iglesia a la gracia de Dios en Jesucristo. Estos son días difíciles para el pueblo metodista y prometo toda mi atención a la misión holística en la tradición de John Wesley y los 200 años de nuestro trabajo pasado. Vamos a superar estos tiempos difíciles solo trabajando juntos” dijo Fernandes sobre su elección.

Se espera una transición suave entre las administraciones de Kemper y Fernandes en GBGM ya que ambos líderes han trabajado estrechamente durante muchos años en una amplia gama de temas de la misión. “Me llena de alegría que los/as directores/as hayan elegido a Roland Fernandes para dirigir nuestra misión metodista unida en este momento porque tiene la experiencia y visión requeridas para el desarrollo de la década de 2020. Es paciente, audaz y cree en el poder de la gracia para cumplir la misión de Dios" dijo Kemper.
Fernandes ha trabajado con varios secretarios generales en el diseño e implementación del programa de la misión, su operación y financiamiento. Llevó a la agencia de una posición deficitaria en 2003 a la posición financiera estable que ha mantenido en los últimos años. Introdujo prácticas innovadoras y eficientes de monitoreo y evaluación, fortaleció los planes de beneficios para la jubilación misionera y supervisó el traslado exitoso de la sede de GBGM de Nueva York a Atlanta en 2016. También ha promovido activamente la colaboración entre las agencias metodistas unidas hacia el objetivo de mayor eficiencia a través de servicios compartidos. 

Una de sus actividades más gratificantes ha sido la creación de la Fundación UMCOR Armenia, que está floreciendo hoy al servicio de una población muy vulnerable, lo que se logra con los ingresos generados por AREGAK, una organización de microcrédito fundada por UMCOR. "Nuestro trabajo en Armenia da testimonio de lo que puede suceder cuando las personas trabajan juntas por el bien común en nombre del amor de Dios. Para mí, personalmente refuerza mi interés por mejorar la vida de quienes viven al margen de nuestra sociedad" dijo.

También fue administrador fundador de "Prayatna" (que significa "esfuerzo"), una sociedad en Mumbai, India, que trabaja con mujeres y niños/as pobres y desfavorecidos/as. Es miembro de la junta y tesorero del Servicio Mundial de Iglesias, la agencia ecuménica de ayuda. Está activo en Illuman, una agencia sin fines de lucro comprometida a apoyar a los hombres que buscan transformar sus vidas, fundada por el padre Richard Rohr, el escritor espiritual franciscano. 

Fernandes anhela continuar el liderazgo de GBGM de equipar a la iglesia y su gente para la misión de Dios en todo el mundo. "La misión es el corazón del trabajo de la iglesia, y GBGM está excepcionalmente preparado para impulsar los esfuerzos de Dios en nombre del mundo entero por otro siglo" concluyó.

 

* Elliott Wright es consultor de comunicaciones de Ministerios Globales. Para leer el articulo original abra aquí.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscribirse gratis al UMCOMtigo.

 

 

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