Roland Fernandes liderará Ministérios Globais

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Um líder servo dedicado e administrador experiente liderará a agência missionária mundial da Igreja Metodista Unida, a partir do outono de 2020.

Roland Fernandes, um leigo originário da Índia, foi eleito para servir como o próximo secretário geral (diretor executivo) da Junta Geral de Ministérios Globais pelos diretores da agência em 20 de março. Ele sucederá a Thomas Kemper, que optou por não se candidatar à reeleição para o cargo que ocupou por uma década.

A votação ocorreu durante uma videoconferência, servindo como reunião semestral dos diretores. Uma reunião presencial na sede dos Ministérios Globais em Atlanta não foi possível devido a proibições de viagens relacionadas à pandemia de coronavírus. Os diretores com 37 votos representam 9 países e 21 estados e territórios dos EUA.

Fernandes trabalha nos Ministérios Globais desde 1995, desempenhando papéis importantes, incluindo a liderança do Comitê Metodista Unido de Socorro (UMCOR), a unidade de ajuda humanitária e desenvolvimento da denominação. Ele é diretor de operações e diretor financeiro dos Ministérios Globais / UMCOR desde 2003 e atuou várias vezes como secretário geral interino.

"Neste momento em que nossa igreja enfrenta grandes oportunidades de missão e profunda incerteza estrutural, Roland Fernandes oferece um forte senso de estabilidade no propósito e continuidade nas operações", disse a Revda. Deanna Stickley-Miner, presidente do comitê de pessoal dos Ministérios Globais, fazendo referência às divisões dentro da denominação sobre a inclusão de pessoas LGBTQ. “Ele é uma pessoa de profunda fé e integridade e conhece nosso trabalho tão bem, ou melhor do que qualquer um no Metodismo. Roland entende e está comprometido com a teologia e os valores subjacentes ao nosso ministério. Ele possui habilidades comprovadas que serão críticas nos próximos dias. Ele desfruta do respeito por toda a família metodista, bem como da comunidade ecumênica.”

Atualmente, o Ministérios Globais está comemorando o 200º aniversário da fundação de seu antecessor mais antigo, a Sociedade Missionária da Igreja Episcopal Metodista. A agência possui pessoal, projetos e parceiros de programa em mais de 114 países, com missionários em 70.

"Temos realmente a sorte de ter em nossa organização um líder especialmente bem equipado para o papel de secretário geral", disse o bispo Hee-Soo Jung, do Área Episcopal de Wisconsin, presidente dos Ministérios Globais. “Roland Fernandes entende as realidades espirituais, sociais e econômicas da missão global. Ele tem uma compreensão firme do que significa colocar e apoiar missionários, trabalhar com comunidades devastadas por desastres e doenças e colaborar com parceiros dentro e fora da conexão Metodista Unida.”

Fernandes e sua esposa, Liesl, são membros da Igreja Metodista Unida North Decatur, no subúrbio de Atlanta, onde ele atua como tesoureiro. Ele cresceu em Calcutá, na Índia e se formou na St. Xavier’s College and School, Kolkata, e Calcutta University. Após a graduação com o título de Mestre em Comércio, Fernandes tornou-se contador (equivalente ao CPA no sistema britânico). Ele atuou como auditor interno da Igreja Metodista na Índia (MCI) de 1988 a 1994. Nessa função, ele era um oficial do MCI e fazia parte da liderança central da igreja.

Em 1995, Fernandes ingressou na então Divisão Mundial de Ministérios Globais como missionário designado como executivo financeiro da área para a Índia, cargo que ocupou por dois anos, acrescentando as Filipinas ao seu portfólio em 1996, após a morte súbita do diretor financeiro da Divisão Mundial. Ele ingressou na equipe dos Ministérios Globais em Nova York em 1997 na área de Serviços Financeiros da UMCOR.

Nos últimos 27 anos, o secretário geral eleito esteve envolvido em todos os aspectos do trabalho dos Ministérios Globais e da UMCOR. Ele é tesoureiro da UMCOR desde 2000 e diretor executivo dessa entidade nos últimos dois anos. Por duas décadas, ele desempenhou um papel de liderança importante na organização não governamental UMCOR / unidade de Programas Internacionais, que incluiu 15 escritórios de campo até que o último escritório de campo fosse transferido para ONGs locais no final de 2019.

"A oportunidade de servir como secretário geral dos Ministérios Globais é uma que eu acolho com um senso de profunda humildade", disse Fernandes sobre sua eleição. “Sinto há algum tempo que uma transição de responsabilidades principalmente fiscais estava chegando. Esse processo de discernimento revelou que ainda é a missão de Deus que me chama e eu sou grato por o Espírito Santo e os diretores do Ministério Global terem me procurado para liderar essa agência, que é tão essencial para a fiel resposta de nossa igreja à graça de Deus em Jesus Cristo. Estes são dias difíceis para o Metodismo Unido e prometo minha total atenção à missão holística na tradição de John Wesley e nos 200 anos de nosso trabalho passado. Só passaremos por esses tempos difíceis trabalhando juntos. ”

É esperada uma transição suave entre as administrações de Kemper e Fernandes nos Ministérios Globais. Os dois líderes de missão trabalham juntos há muitos anos em uma ampla gama de questões. “Fico feliz em saber que os diretores escolheram Roland Fernandes para liderar nosso trabalho de missão Metodista Unida neste momento. Ele tem a experiência e a visão necessárias para a década de 2020. Ele é paciente, ousado e acredita no poder da graça para cumprir a missão de Deus”, disse Kemper.

Fernandes trabalhou com uma sucessão de secretárias gerais na concepção e implementação da programação de missões e sua operação e financiamento. Ele mudou a agência de um déficit em 2003 para a posição financeira estável que ela experimentou nos últimos anos. Ele introduziu práticas inovadoras e eficientes de monitoramento e avaliação, fortaleceu os planos de benefícios de aposentadoria dos missionários e supervisionou a bem-sucedida mudança da sede dos Ministérios Globais da cidade de Nova York para Atlanta em 2016. Ele também promoveu ativamente a colaboração entre as agências Metodistas Unidas em direção ao objetivo de maior eficiência através de serviços compartilhados.

Um de seus envolvimentos mais gratificantes foi na criação da Fundação UMCOR Armênia, que está florescendo hoje em serviço a uma população muito vulnerável. Isso é feito com a receita gerada pela AREGAK, uma organização de microcrédito fundada pela UMCOR. "Nosso trabalho na Armênia testemunha o que pode acontecer quando as pessoas trabalham juntas para o bem comum em nome do amor de Deus", diz ele. "Para mim, pessoalmente, continua meu interesse ao longo da vida em melhorar a vida daqueles que vivem à margem da nossa sociedade".

Fernandes foi um dos fundadores da “Prayatna” (que significa “Esforço”), uma sociedade em Mumbai, na Índia, que trabalha com mulheres e crianças pobres e desfavorecidas. Ele é membro do conselho e tesoureiro do Serviço Mundial da Igreja, a agência de assistência ecumênica. Ele atua na Illuman, uma agência sem fins lucrativos comprometida em apoiar homens que buscam transformar suas vidas, fundada pelo padre Richard Rohr, escritor espiritual franciscano.

Fernandes aguarda ansiosamente a liderança contínua dos Ministérios Globais em equipar a igreja e seu povo para a missão de Deus em todo o mundo. “A missão é o coração do trabalho da igreja”, diz ele, “e os Ministérios Globais estão preparados de maneira única para promover os esforços de Deus em nome do mundo inteiro por mais um século.”

*Elliott Wright é consultor de comunicação dos Ministérios Globais.
**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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