Pandemia afecta planes de reunión de conferencias anuales de La IMU

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A pesar del COVID-19, las conferencias anuales metodistas unidas en todo el mundo necesitan finalizar sus temas para fin de año por lo que los organismos regionales de la denominación están usando una gran variedad de formas para lograrlo: reuniones en persona, reuniones virtuales y combinaciones de las dos. Las reuniones de las conferencias anuales en persona son ideales para casi todos/as.

"Somos un pueblo de conexión y queremos aprovechar las oportunidades para probar dónde podemos estar juntos/as ... y no quedarnos aislados/as más tiempo del necesario. Incluso hasta el punto de arriesgarnos” dijo la Obispa Minerva Carcaño de la Conferencia Anual California-Nevada.

Las conferencias anuales en los Estados Unidos suelen celebrarse en mayo y junio. La Conferencia Anual California-Nevada se reprogramó de junio al 18-21 de septiembre en el hotel Doubletree en Modesto, California. El distanciamiento social se practicará durante las reuniones, si la medida todavía es recomendada por funcionarios del gobierno. Una conferencia anual digital sería difícil debido a la población dispersa en partes del norte de California y Nevada, dijo Carcaño y agregó: "Tenemos muchas comunidades rurales donde Internet no es una posibilidad; ni siquiera estoy segura si legalmente se pueda hacer sin una gran parte de la membresía de la conferencia anual".

Por el contrario, en la Conferencia Anual Iowa, se planea una conferencia anual virtual de un día a finales del verano o principios del otoño; una sesión virtual del clero se llevará a cabo el 5 de junio. Por lo general, la conferencia anual, que incluye miembros laicos/as y del clero, maneja temas como el aprobar un presupuesto y considerar resoluciones. La conferencia incluye una sesión del clero que considera las calificaciones de los/as candidatos/as al ministerio ordenado.

"No es fácil conseguir sede para un grupo como el nuestro de 1.400 personas, pues realmente sólo hay un lugar en el estado con esa capacidad" dijo el Rev. Harlan Gillespie, asistente de la Obispa Laurie Haller. Ese lugar es el Centro de Eventos de Iowa, que está reservado principalmente para otros eventos que se pospusieron debido al COVID-19. "Por eso creemos que lo mejor para nosotros/as es planear una conferencia anual virtual para esta sesión legislative; creemos que podemos lograrlo en un día, tal vez unas seis horas de tiempo legislativo" dijo Gillespie, quien confía en que la votación remota es factible.

"Hemos estado trabajando con Opciones Tecnológicas por más de 20 años, haciendo votaciones electrónicas, por lo que ésta parece ser una alternativa muy viable para nosotros/as" dijo. Podría ser que más personas participen en esta conferencia anual en línea que en persona.  

Lista de la reunión anual de la conferencia 

Comunicaciones Metodistas Unidas ha compilado una lista de los aplazamientos y planes de la conferencia anual 2020. La lista está incompleta y se realizarán adiciones a medida que se obtengan más detalles. Para leer la lista, haga clic aquí.

"Tenemos una pequeña iglesia al noreste de Iowa, la IMU Volga, que ha estado transmitiendo en vivo su adoración por un par de años, y tienen asistentes regulares de todo el mundo que son parte de su comunidad. Ha sido una muy buena manera de expandir muchas de nuestras congregaciones; existen algunas compensaciones, pero también creo que hay otros aspectos que también nos ayudarán a expandir nuestra conexión" dijo Gillespie y agregó que el clero jubilado que está confinado en su hogar pero conectado a través de Internet también es una audiencia potencia.

En África, Europa y Filipinas se celebran conferencias anuales durante todo el año; todas las conferencias anuales en el área episcopal nórdica y báltica se reprogramarán para agosto, septiembre, octubre y noviembre, dijo el Obispo Christian Alsted, quien dirige esa área y agregó: "Hemos decidido que la iglesia necesita reunirse físicamente para la conferencia anual una vez que se levanten las restricciones actuales".

"Reunirnos en las conferencias anuales en adoración y oración para discernir la dirección de Jesús en el ministerio es particularmente importante en tiempos de crisis, y el que hayan sido pospuestas enfatizará el poder de la conexión y el valor de la unión en Cristo en la misión y el ministerio, y creo que construirán cohesión en la iglesia" dijo.

El Obispo Eduard Khegay del área de Eurasia en el norte de Europa y la Conferencia Central de Eurasia, dijo que la reunión en persona este año se volvió menos importante cuando la Conferencia General de 2020, programada para mayo, se reprogramó para el 2021 debido a la pandemia del COVID-19.  "En cambio, tendremos las cinco reuniones anuales de conferencias por separado utilizando la plataforma Zoom" dijo Khegay y agregó que es probable que se celebren este verano. 

Las 17 reuniones anuales de la conferencia en Filipinas se pospusieron indefinidamente debido al COVID-19.

Algunas conferencias anuales en África se llevaron a cabo antes de que comenzara la pandemia, incluidas Sierra Leona y Liberia, mientras que otras como las conferencias de Zimbabue, a celebrarse en diciembre, se programan más adelante en el año. 

El Obispo Gabriel Yemba Unda dijo que todas las conferencias anuales en el área episcopal del este del Congo, originalmente programadas para junio y julio, se pospondrán hasta nuevo aviso. "Será imposible celebrar las conferencias anuales en las fechas programadas antes de esta pandemia del COVID-19, porque la República Democrática del Congo se encuentra en estado de emergencia y los casos continúan aumentando. Esperaremos hasta que la situación se estabilice, porque no tenemos tecnología eficiente que pueda ayudarnos a poner en línea a varias personas para una conferencia" dijo Unda.

El Rev. Ezechiel Mathe, superintendente del distrito de Bukavu, dijo que la Conferencia de Kivu se ha visto seriamente afectada por el COVID-19 pues los tres distritos (Goma, Bukavu y Beni) informaron casos de personas contagiadas. "Las fechas de la nueva conferencia anual se fijarán cuando las autoridades del país levanten las medidas que prohíben el culto dominical" dijo.

La Conferencia de Costa de Marfil se ha pospuesto hasta que el gobierno permita las reuniones grupales, dijo el Obispo Benjamin Boni, quien comentó que 400 personas asisten a la conferencia anual y en este momento, sólo 50 a 200 personas pueden reunirse, siempre que mantengan el distanciamiento social.

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En la Conferencia Anual Susquehanna en el centro de Pensilvania, el Obispo Jeremiah Park ha programado una conferencia anual abreviada para el 3 de octubre en el Williamsport Community Arts Center en Williamsport, Pensilvania. "Trabajaremos sólo los temas que son absolutamente esenciales" dijo Park en una carta publicada en el sitio web de la Conferencia Anual Susquehanna. "Gardaremos todas las resoluciones presentadas hasta la conferencia anual de 2021". 

Celebrar una conferencia anual tan reducida fue una decisión difícil dijo el Rev. Gary Weaver,  superintendente entrante del Distrito de Lewisburg e indicó: "Somos un pueblo que cree que la confraternidad munión fiel es importante; y al tener un evento de un día, no tendremos muchas comidas juntos/as y no nos reuniremos en torno a las mesas y exhibiciones de los/as proveedores. Extrañaremos mucho eso".

Los asuntos de la conferencia anual en la Conferencia Anual Oeste de Pensilvania se dividirá en varias partes este año: la legislación se manejará en persona el 3 de octubre en el Centro de Convenciones Erie Bayfront; la sesión del clero, el reconocimiento de los/as jubilados/as, los servicios de ordenación y los servicios conmemorativos se realizarán por separado como eventos diferentes, dijo Weaver.

"Cuando agrupamos esas piezas, y las revisamos, realmente pensamos que el resto de los temas podrían resolverse en un día" dijo el Rev. Alan Morrison, presidente de las sesiones de la conferencia de la Conferencia Anual Oeste de Pensilvania. "Realizaremos cinco ordenaciones regionales basadas en dos distritos por ordenación, ypara mantener los números más pequeños" dijo Morrison.

Ahorrar dinero durante estos tiempos cuando el COVID-19 está afectando las ofrendas de la iglesia es otra razón por la cual las reuniones virtuales anuales de la conferencia son atractivas en este momento, dijo Gillespie.

"La Obispa Laurie Haller de la Conferencia Anual Iowa, ha dicho repetidamente que preferiríamos tener las reunions en persona, pero un beneficio adicional de esta situación es que hacer una conferencia anual es costoso, pues cuestan entre $250.000 y $300.000” dijo Gillespie.

"Imagina los gastos que las iglesias locales y los/as pastores/as y laicos/as tienen en términos de dos o tres noches de gastos de hotel más sus gastos de comida; eso hace fácil llegar a una cifra cercana al medio millón de dólares o más. ... dijo. Una reunión anual de la conferencia en línea sería un beneficio adicional en términos de aliviar parte de la presión no sólo en las finanzas de las conferencias, sino especialmente en las finanzas de las iglesias locales". 

La perspectiva sobre el COVID-19 podría cambiar mucho antes del otoño. Todavía esperamos la parte desconocida de la pandemia y qué escenario realmente se desarrolla. ¿Será el peor de los casos o será otro escenario que nos dé un poco más de libertad y capacidad para hacer las cosas? No vamos a hacer lo mismo exactamente como siempre lo hemos hecho" dijo Morrison y agregó que la flexibilidad es clave.

 

* Patterson es reportero para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Con esta historia contribuyeron los comunicadores Isaac Broune en la Costa de Marfil, Karl Anders Ellingsen en Noruega, Philippe Kituka Lolonga en el Congo, Joao Sambo en Mozambique y el Rev. Pavel Serdukov en Rusia. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

 

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