Os planos variam para concluir os assuntos da conferência anual

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Mesmo com o COVID-19, as conferências anuais Metodistas Unidas em todo o mundo precisam concluir os assuntos até o final do ano.

Os órgãos regionais da denominação farão isso de várias maneiras: reuniões presenciais, encontros virtuais e combinações dos dois.

As reuniões anuais presenciais da conferência são ideais para quase todos.

"Somos um povo de conexão", disse a bispa Minerva Carcaño, da Conferência Califórnia-Nevada.

“Queremos aproveitar as oportunidades para testar onde podemos estar juntos... e não ficar isolados por mais tempo do que precisamos. Mesmo ao ponto de correr um risco."

Nos EUA, as conferências anuais geralmente ocorrem em maio e junho. A Conferência Califórnia-Nevada foi remarcada de junho para os dias 18 a 21 de setembro, no Doubletree Hotel em Modesto, Califórnia. O distanciamento social será praticado durante as reuniões, se os funcionários do governo ainda o recomendarem nesse ponto.

Uma conferência anual digital seria difícil por causa da escassa população em partes do norte da Califórnia e Nevada, disse Carcaño.

"Temos amostras inteiras de comunidades rurais onde a internet não é uma possibilidade", disse ela. "Não tenho certeza legal de que você possa fazê-lo sem grande parte dos membros da conferência anual".

Por outro lado, na Conferência de Iowa, uma conferência anual virtual de um dia está planejada para o final do verão ou início do outono. Uma sessão virtual do clero será realizada no dia 5 de junho. Normalmente, a conferência anual - que inclui membros leigos e do clero - conduz assuntos como aprovar um orçamento e considerar resoluções. A conferência inclui uma sessão do clero que considera as qualificações dos candidatos ao ministério ordenado.

"Locais para um grupo do nosso tamanho (1.400 pessoas), realmente existe apenas um no estado que pode lidar com isso", disse o Rev. Harlan Gillespie, assistente do bispo Laurie Haller. Esse local é o Iowa Events Center, que é reservado principalmente para outros eventos que foram adiados por causa do COVID-19.

"Portanto, achamos que a melhor coisa a fazer é simplesmente planejar uma conferência anual virtual nesta sessão legislativa", disse Gillespie. "Achamos que podemos fazer isso em um dia, talvez cerca de seis horas de tempo legislativo."

Ele está confiante de que a votação remota é factível.

Lista da reunião anual da conferência

A Comunicações Metodista Unida compilou uma lista de adiamentos e planos da conferência anual para 2020. A lista está incompleta e acréscimos serão feitos à medida que mais detalhes forem finalizados.

Para ler a lista clique aqui.

"Trabalhamos com a Option Technologies há quase 20 anos, votando eletronicamente", disse ele. "Portanto, parece uma alternativa muito viável para nós."

Pode ser que mais pessoas participem desta conferência anual on-line do que pessoalmente.

"Temos uma pequena igreja no nordeste de Iowa, a Igreja Metodista Unida do Volga, que transmite seus momentos de culto há alguns anos e eles têm frequentadores regulares de todo o mundo que fazem parte de sua comunidade", Gillespie disse. "Tem sido uma maneira muito boa para muitas de nossas congregações se expandirem."

Clérigos aposentados que são caseiros, mas conectados pela Internet também são um público potencial, disse ele.

"Existem algumas vantagens, mas também acho que existem algumas coisas que também nos ajudarão a expandir nossa conexão".

Na África, Europa e Filipinas, são realizadas conferências anuais ao longo do ano.

Todas as conferências anuais na Área Episcopal Nórdica e Báltica serão remarcadas em agosto, setembro, outubro e novembro, disse o bispo Christian Alsted, que lidera essa área.

"Decidimos que a igreja precisa se reunir fisicamente para a conferência anual assim que as restrições atuais forem suspensas", disse o bispo.

"Reunir-se como conferências anuais em adoração e oração para discernir a direção de Jesus no ministério é particularmente importante em tempos de crise", disse ele. "As conferências anuais adiadas enfatizarão o poder da conexão e o valor da união em Cristo na missão e ministério, e acredito que eles construirão coesão na igreja."

O bispo Eduard Khegay, da Área da Eurásia na Conferência do Norte da Europa e da Eurásia Central, disse que a reunião pessoalmente este ano se tornou menos importante quando a Conferência Geral de 2020, prevista para maio, foi adiada para 2021 por causa da pandemia de coronavírus.

"Em vez disso, teremos todas as cinco reuniões anuais da conferência separadamente no Zoom", disse Khegay. É provável que sejam realizadas neste verão, disse ele.

As 17 reuniões anuais da conferência nas Filipinas foram adiadas indefinidamente por causa do COVID-19.

Algumas conferências anuais na África foram realizadas antes do início da pandemia, incluindo Serra Leoa e Libéria, enquanto outras - como as conferências de dezembro do Zimbábue - estão agendadas para o final do ano.

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O bispo Gabriel Yemba Unda disse que todas as conferências anuais na Área Episcopal do Congo Oriental, originalmente agendadas para junho e julho, serão adiadas até novo aviso.

"Será impossível realizar as conferências anuais nas datas agendadas antes desta pandemia do COVID-19, onde a RDC ainda está em estado de emergência e os casos continuam a aumentar", afirmou.

"Vamos esperar até que a situação se estabilize, porque não temos tecnologia eficiente que possa nos ajudar a colocar várias pessoas on-line para uma conferência", disse Unda.

O reverendo Ezechiel Mathe, superintendente do distrito de Bukavu, disse que a Conferência do Kivu foi seriamente afetada pelo coronavírus, com os três distritos (Goma, Bukavu e Beni) relatando casos de COVID-19.

"As datas (da nova conferência anual) serão fixadas quando as autoridades do país suspenderem as medidas que proíbem o culto de domingo", afirmou.

A Conferência da Costa do Marfim foi adiada até que o governo permita reuniões de grupo, disse o bispo Benjamin Boni. Boni disse que 400 pessoas participam da conferência anual e, atualmente, apenas 50 até 200 pessoas podem se encontrar, desde que mantenham o distanciamento social.

Na Conferência Susquehanna, no centro da Pensilvânia, o Bispo Jeremiah Park agendou uma conferência anual abreviada em 3 de outubro, no Centro de Artes da Comunidade Williamsport, em Williamsport, Pensilvânia.

"Conduziremos apenas os negócios que são absolutamente essenciais", disse Park em uma carta publicada no site da Conferência Susquehanna. "Manteremos todas as resoluções submetidas até a conferência anual de 2021".

Realizar uma conferência anual tão reduzida foi uma decisão difícil, disse o Rev. Gary Weaver, o superintendente de entrada no Distrito de Lewisburg.

"Somos um povo que acredita que a comunhão fiel é importante", disse Weaver. “Em um evento de um dia, não estamos fazendo muitas refeições juntos e não fazemos companheirismo em torno de mesas e displays de fornecedores.

"Sentiremos muita falta disso."

Os assuntos da conferência anual na Conferência Western Pennsylvania estão sendo divididos em várias partes este ano. A legislação será realizada pessoalmente em 3 de outubro no Erie Bayfront Convention Center. A sessão do clero, o reconhecimento dos aposentados, os serviços de ordenação e os memoriais serão realizados separadamente como eventos diferentes.

"Quando você agrupa essas peças, quando analisamos, realmente pensamos que o resto dos negócios poderia ser feito em um dia", disse o Rev. Alan Morrison, presidente das sessões da conferência na Conferência Western Pennsylvania.

"Realizaremos cinco ordenações regionais com base em dois distritos por ordenação, pois isso manterá os números menores", disse Morrison.

Economizar dinheiro durante um período em que o COVID-19 está afetando as ofertas da igreja é outra razão pela qual as reuniões virtuais da conferência são atraentes agora, disse Gillespie.

"O bispo Laurie Haller (da Conferência de Iowa) disse repetidamente que preferimos fazer isso pessoalmente", disse Gillespie. "Mas um benefício colateral disso é que, para nós, fazer uma conferência anual é caro."

As reuniões anuais da conferência custam entre US $ 250.000 e US $ 300.000, disse Gillespie.

“Os números das despesas das igrejas locais, pastores e leigos têm de duas a três noites as despesas de hotel mais as despesas com alimentação”, disse ele. “É realmente fácil chegar a um valor próximo de meio milhão de dólares ou mais. (Uma reunião anual online da conferência) seria um benefício adicional em termos de aliviar parte da pressão não apenas sobre as finanças das conferências, mas principalmente sobre as finanças das igrejas locais.”

A perspectiva do coronavírus pode mudar muito antes do outono, disse Morrison.

"Ainda se resume à parte desconhecida da pandemia e a qual cenário realmente se desenrola", disse Morrison. "Será o pior cenário ou será outro cenário que nos dará um pouco mais de liberdade e capacidade de fazer as coisas?"

Flexibilidade é fundamental, disse ele.

"Não faremos a mesma coisa exatamente como sempre fizemos".

 

*Patterson é um repórter da Notícias MU, em Nashville, Tennessee. Entre em contato com ele pelo telefone 615-742-5470 ou [email protected] . Os comunicadores Isaac Broune na Costa do Marfim, Karl Anders Ellingsen na Noruega, Philippe Kituka Lolonga no Congo, João Sambo em Moçambique e o Rev. Pavel Serdukov na Rússia contribuíram para esta história.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected] Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos. 

 

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