Asistencia al evento del Plan “Una Sola Iglesia” sobrepaso las expectativas

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Una manifestación en favor del Plan “Una Sola Iglesia” atrajo a una multitud que se desbordó en la sede de un hotel de la ciudad de San Luis, la noche antes de que los/as delegados/as a la Conferencia General comenzaran su trabajo legislativo.

En medio de la bulliciosa multitud, el Rev. Tom Berlin, delegado de la Conferencia Anual de Virginia, que presentó el plan en nombre de la Comisión “El Camino a Seguir”, pidió calma y cuidado: “En los próximos dos días en la Conferencia General, necesitamos que te pongas de pie y necesitamos que hables. No necesitamos que te unas a las Olimpiadas de indignación", dijo Berlín a los que recibió un coro de "Amenes".

“No necesitamos que se comience a usar en el Twitter, esa palabra de ‘cuatro letras’ que ya conocemos. De hecho, eso es lo más inútil que se puede hacer porque tenemos que aportar muchos votos de personas que están justo en el límite", agregó.

Berlín y otros oradores/as enfatizaron en la manifestación, la importancia de la construcción de relaciones a través de líneas geográficas y teológicas, no solo para ganar votos, sino también para mantener a la iglesia unida en el ministerio.

El grupo de apoyo no oficial Uniting Methodists organizó el evento en la sala Park View en el Hotel Hyatt Regency de la ciudad de San Luis, la cual tiene una capacidad para 370 personas, según voceros del hotel, y se vio desbordada con docenas de personas que quedaron apostadas en los pasillos circundantes. Muchos llevaban botones rojos que proclamaban apoyo para el Plan “Una Sola Iglesia”.

Esta legislación, que es recomendada por la mayoría de los/as obispos/as, dejaría que las decisiones de celebrar bodas entre personas del mismo sexo sean tomadas por el clero y las congregaciones, mientras que la ordenación de homosexuales estaría bajo la decisión de las conferencias anuales.

El plan agrega protecciones para el clero y los/as obispos/as que, por cuestión de conciencia, no pueden oficiar tales uniones u ordenaciones. El plan también permite que las conferencias centrales (regiones de la iglesia en África, Europa y Filipinas) mantengan las prohibiciones actuales.

Para un sector del pueblo metodista unido que apoyan la igualdad de la comunidad LGBTQ dentro de la iglesia, este plan extiende la discriminación. Para otro sector, incluyendo muchos/as en África, el plan viola el mandato bíblico.

Los asistentes internacionales al evento, escucharon a simpatizantes del Plan tratando de responder a este tipo de inquietudes. El Rev. Stan Copeland, pastor principal de la Iglesia Metodista Unida de Lovers Lane en Dallas, habló sobre su experiencia al liderar una congregación con un número considerable de miembros LGBTQ e inmigrantes de Zimbabwe: "La conclusión está aquí; creo que podemos manejar mejor estos asuntos en la iglesia loca. Podemos resolver esto porque nos conocemos, nos amamos, confiamos más en los demás", dijo.

La Rvda. Eunice Iliya, capellana de un hospital y delegada de la Conferencia General de Nigeria, inició su testimonio citando Romanos 12:16: “Vivan en armonía unos/as con otros/as. No sean orgullosos/as, sino pónganse al nivel de los/as humildes. No presuman de sábios/as”.

Iliya expresó su apoyo el Plan “Una Sola Iglesia” porque La Iglesia Metodista Unida, ha hecho mucho en su trayectoria ministerial. Dijo que también ha hecho muchos/as amigos/as entre la comunidad LGBTQ, incluido un médico gay que brinda atención médica en las aldeas de Nigeria. Agregó que su difunto padre "no estaría en nada feliz" al ver a su hija clériga ser parte de quienes dividirían la denominación. "Me encanta el Plan ‘Una Sola Iglesia’ porque creo que es la anternativa que nos mantendría unidos/as", dijo.

Por su parte Bill Brownson, un oficial de finanzas abiertamente gay, de la Conferencia Anual de West Ohio y delegado/a de la Conferencia General, se hizo eco de ese sentimiento. Dijo que ha trabajado a lo largo de los años con metodistas unidos/as que no piensan como él. Además de su trabajo en la conferencia, también es miembro del Directorio de la Junta General de Finanzas y Administración (GCFA); un grupo que tienes variadas interpretaciones bíblico teológicas y diversos puntos de vista sobre el ministerio.  "Juntos/as, somos mejores para asumir las cosas que deben ser asumidas. No tener esa oportunidad sería perdida para la Iglesia Metodista Unida. Sería una perdida para mí personalmente ".

Al comienzo del día, metodistas unidos reunieron en un almuerzo para los/as delegados a la Conferencia General, donde los organizadores dijeron que se distribuyeron más de 225 almuerzos empacados, que se ordenaron para la reunión.

No todos/as los/as que asistieron al evento nocturno vinieron a apoyar el Plan “Una Sola Iglesia”. El Rev. Paul Stallsworth, quien apoya el Plan Tradicional, se hizo presente para reportar para el boletín informativo del grupo de defensa no oficial Lifewatch. "Esto es una especie de disciplina espiritual. Para asistir a estas conferencias, tenemos que salir de nuestra zona de confort", dijo Stallsworth. ".

Algunos de los/as partidarios/as del Plan “Una Sola Iglesia” también estaban saliendo de sus zonas de confort. Jim Nibbelink, delegado de la Conferencia Anual del Desierto del Suroeste, dijo que en el marco de las realidades políticas que el Plan “Una Sola Iglesia” es más probable que pase lo que él considera el ideal inclusivo. Pero como muchos en el evento, habló de la importancia de mantener unidos a tantos ministerios metodistas que salvan vidas, especialmente en la lucha contra la malaria.

Lynne Gilbert, una delegada de la Conferencia del Oeste de Carolina del Norte, dijo que ella también quiere que la iglesia permanezca unida: "quiero cambiar el lenguaje que hace tanto daño a hermanos y hermanas que viven entre nosotros/as".

 

* Hahn es un reportero de noticias multimedia para United Methodist News Service. Comuníquese con ella al (615) 742-5470 o newsdesk@umcom.org.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para a audiencia hispano/latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el gvasquez@umnews.org

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