Conferencia Anual del Norte de Georgia pone en pausa desafiliaciones

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Claves:

• La conferencia metodista unida más grande de los Estados Unidos puso en pausa el autorizar a las congregaciones su desafiliacion de la denominación.
• En un comunicado, líderes de la conferencia dijeron que llegaron a la decisión porque se estaba difundiendo tanta información errónea que no podían confiar en la validez de los votos de la congregación.
• Con la ley de desafiliación de la denominación expirando a fin de año, la decisión ha sido recibida con celebración y consternación.
• Mientras tanto, al menos dos conferencias ya están explorando otras formas de manejar la desafiliación de las iglesias.


Citando información errónea "difamatoria" generalizada, el liderazgo de la Conferencia Anual del Norte de Georgia ha suspendido el proceso para que sus congregaciones abandonen La Iglesia Metodista Unida (IMU). “Como resultado de las declaraciones y materiales engañosos, difamatorios y falsos compartidos con miembros de la iglesia local” los/as líderes del organismo regional metodista unido anunciaron en un comunicado del 28 de diciembre que “no tienen confianza en la validez” de los próximos votos de desafiliación de la iglesia.

Los/as líderes dijeron que por esa razón, la conferencia “no aceptará solicitudes de desafiliación en este momento ni el consejo de administración de la conferencia negociará acuerdos de desafiliación”.

En cambio, informaron que la conferencia revisaría el proceso de desafiliación después de la próxima Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación ahora programada del 23 de abril al 3 de mayo de 2024 en Charlotte, Carolina del Norte; y agregaron que la espera permitiría a las iglesias obtener información real, en lugar de inexacta o hipotética, sobre el futuro de la denominación.

El anuncio fue firmado por la Obispa Sue Haupert-Johnson, el gabinete designado de la conferencia y su junta directiva.

La decisión del Norte de Georgia, que sorprendió a muchos/as en la conferencia, marca un giro dramático en la separación a cámara lenta de la denominación después de décadas de intensificación de los debates sobre la inclusión LGBTQ. La conferencia, que cubre la mayor parte de la mitad norte del estado, incluida la creciente área de Atlanta, es el organismo regional más grande de este tipo en los Estados Unidos con más de 320.000 miembros y múltiples mega iglesias. Así como Georgia se ha convertido en un estado de campo de batalla en la política estadounidense, la conferencia más populosa del estado también ha sido durante mucho tiempo un campo de batalla en la política de la iglesia.

Por ello no sorprende que algunos/as georgianos/as reaccionaran con alivio a la decisión de los/as líderes de la conferencia, mientras que otros/as reaccionaron con indignación.

La medida se produce después de meses de lo que varios/as líderes de la iglesia denuncian como una retórica falsa y negativa sobre la futura Iglesia Metodista Unida por parte de los/as partidarios/as de una denominación conservadora disidente que comenzó en mayo. Miembros de la Asociación del Pacto Wesleyano, el grupo de defensa tradicionalista que organizó la nueva Iglesia Metodista Global, cuestionan las afirmaciones de deshonestidad.

Caminos de salida alternativos

Si bien la Conferencia Anual del Norte de Georgia ha puesto por ahora en pausa la desafiliación de iglesias, otras dos conferencias están explorando el uso de otra disposición en el Libro de Disciplina para el retiro de iglesias.

Líderes de la Conferencia Anual de Carolina del Sur introdujeron un proceso el 19 de diciembre a través del cual una iglesia local puede discernir si continuará en el ministerio dentro de La IMU o se separará de la denominación. Ese proceso se basa en el Párrafo 2549 de la Disciplina, que normalmente se usa cuando se cierra una iglesia local porque ya no cumple el propósito para el cual fue organizada.

El nuevo proceso es distinto de la vía de desafiliación bajo el Párrafo 2553, que cita específicamente el permitir que las iglesias se retiren por razones de conciencia relacionadas con las políticas de la denominación sobre la homosexualidad. La Conferencia Anual de Carolina del Sur ha determinado previamente que las iglesias miembros que preguntan sobre la desafiliación no califican para este camino porque no profesan estar en desacuerdo con las disposiciones sobre homosexualidad del Libro de Disciplina ni con la forma en que la conferencia las interpreta.

La Conferencia Anual de Alabama- Florida del Oeste ha estado usando el Párrafo 2553 para las desafiliaciones, pero también está haciendo planes para usar el Párrafo 2549 para la salida de las iglesias después de que la otra disposición expire a fin de año.

Mientras tanto, el Obispo David Graves de la Conferencia Anual de Alabama- Florida del Oeste, está pidiendo a las iglesias que pospongan cualquier voto sobre la separación de la denominación hasta después de la Conferencia General de 2024: “En estos tiempos de desinformación, suposiciones y alarmismo, tendremos información objetiva después de la Conferencia General de 2024 para tomar decisiones estratégicas y en oración”, escribió Graves en un correo electrónico del 3 de enero a la conferencia.

Para leer La Historia de la Defensa de Carolina del Sur, haga clic acá.

Para leer El Proceso de Carolina del Sur, haga clic acá.

Para leer el correo electrónico del Obispo David Graves, haga clic acá.

 

El que la conferencia haya detenido el proceso ocurre también cuando el tiempo corre para una ley de la iglesia que permite a las congregaciones de Estados Unidos desafiliarse y quedarse con sus propiedades si cumplen con ciertas condiciones, entre las que se encuentra al menos el voto de dos tercios para la desafiliación de la congregación y la aprobación mayoritaria de su conferencia anual, que consiste en miembros votantes de múltiples congregaciones. La ley de la iglesia, el Párrafo 2553 en el Libro de Disciplina de la denominación, expirará a fin de año, meses antes de la próxima Conferencia General.

Las conferencias anuales de Estados Unidos ya han aprobado la desafiliación de más de 2.000 congregacionesdesde que la ley de la iglesia entró en vigencia en 2019. Ese total, que representa menos del 7% de las iglesias metodistas unidas de Estados Unidos, incluye 71 desafiliaciones de iglesias que la Conferencia Anual del Norte de Georgia aprobó el pasado Junio.

La Conferencia Anual del Norte de Georgia inicialmente esperaba retomar más resoluciones de desafiliación este junio, pero hizo un llamado a las iglesias que están considerando retirarse para tener un proceso de discernimiento de meses y esperar hasta enero o febrero para comenzar a programar cualquier voto congregacional. Ahora, cualquier voto de desafiliación de este tipo está suspendido indefinidamente.

En los últimos meses varias iglesias en discernimiento han organizado presentaciones de oradores que argumentan por qué las congregaciones deben irse o quedarse.

Jeff Jernigan, un laico metodista unido y delegado de la Conferencia General activo durante mucho tiempo en el movimiento tradicionalista de la denominación, ha estado entre quienes hablaron en las iglesias defendiendo la desafiliación, y le dijo a Noticias MU que hasta ahora dos iglesias donde estaba programado que hablara, han cancelado sus eventos.

Jernigan dijo que ve este movimiento como una prevención de las conferencias y como una privación de los derechos de las iglesias tradicionalistas: “El impacto va a ser precisamente lo que hemos tratado de evitar durante todo este tiempo... este horrible testimonio de cristianos/as que se demandan unos/as a otros/as en un tribunal secular” predijo.

Devin Gordon, un metodista unido laico que ha estado haciendo presentaciones sobre por qué las iglesias deben permanecer en el redil, tiene una opinión diferente: “Estoy emocionado de que finalmente podamos enfocarnos en la misión y el ministerio en nuestra iglesia y dejar de perjudicar nuestro testimonio a los/as demás” dijo.

Al mismo tiempo, dijo que le entristecía que la conferencia sintiera la necesidad de tomar esta medida. “Pero el alarmismo empeoró tanto que la conferencia sintió que tenían que tomar una decisión”.

Tanto Gordon como Jernigan y sus familias son miembros de la IMU McEachern Memorial en Powder Springs, Georgia, que ha estado involucrada en el proceso de discernimiento de desafiliación y aún está considerando los próximos pasos.

Jernigan dijo que espera que prevalezca la cabeza fría y que el liderazgo de la conferencia pronto vuelva a revisar su control sobre las salidas de la iglesia ahora que el Norte de Georgia tiene un nuevo obispo.

El liderazgo de la conferencia lanzó su anuncio la última semana del mandato de Haupert-Johnson en la conferencia, quien el 1 de enero comenzó a dirigir la Conferencia de Virginia, y el recién elegido Obispo Robin Dease ahora dirige el Norte de Georgia. En su anuncio, el liderazgo de la Conferencia Anual del Norte de Georgia dijo que Dease estaba al tanto de la decisión.

El anuncio de la Conferencia Anual del Norte de Georgia incluye una extensa sección de preguntas y respuestas sobre el razonamiento detrás del bloqueo de la desafiliación. Una respuesta enumera 11 ejemplos de lo que la conferencia identifica como "la información errónea más generalizada" que se difunde a través de las redes sociales, videos y presentaciones de PowerPoint que defienden la desafiliación.

Nadie discute que durante décadas la denominación ha debatido el matrimonio igualitarion y la ordenación de clérigos/as homosexuales "autodeclarados practicantes". El Libro de Disciplina de la denominación actualmente prohíbe ambos, aunque esas prohibiciones han enfrentado un creciente desafío en partes de los Estados Unidos y Europa. Una Conferencia General posterior podría cambiar las prohibiciones.

La Conferencia Anual del Norte de Georgia tiene un problema particular con las declaraciones que van más allá del debate sobre la homosexualidad para decir que La IMU está abandonando los principios básicos de la fe cristiana, como la resurrección y la divinidad de Cristo. Estas doctrinas se encuentran en los Artículos de Religión y Confesión de Fe de la denominación, y no están sujetas a debate.

Uno de los ejemplos más extendidos de información errónea que identifica la conferencia es la declaración que apareció en varios sitios web de la iglesia: “El estancamiento teológico de La IMU tiene sus raíces en nuestras diferentes creencias con respecto a la autoridad de la Biblia, su interpretación e impacto en cómo vivimos nuestra fe y el señorío de Jesús”.

Dan Parr, presidente del capítulo de la Asociación del Pacto Wesleyano del Norte de Georgia, dijo que la declaración es verdadera y refleja un desacuerdo teológico sincero. Decir eso, dijo, no debe considerarse difamatorio: “Nuestra posición es y ha sido que las creencias y prácticas en La IMU han cambiado sin cambiar el Libro de Disciplina. Nunca hemos dicho que ‘todos/as los/as metodistas unidos/as’ o ‘todos/as los/as obispos/as’ creen x, y o z” dijo por correo electrónico.

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Randy Hardy, quien ha estado alentando a las personas a permanecer en La IMU, dijo que no cree que haya tanto “punto muerto teológico” como lo han descrito algunos/as de los/as defensores/as de “dejar La IMU”. Hardy, quien también es miembro de la IMU McEachern, es el autor de "El Asunto en Cuestión: La Perspectiva de los/as laicos/as metodistas unidos/as sobre lo que realmente está pasando".

“Ciertamente es cierto que todos/as los/as seguidores/as de Cristo no siempre están de acuerdo con todas las interpretaciones teológicas de los/as demás, pero eso está bien porque también es cierto que las Escrituras hablan a cada una de nuestras vidas de manera diferente a propósito, por el propio diseño de Dios” concluyó.

El Rev. Dalton Rushing, pastor principal de la Primera IMU Decatur y delegado a la Conferencia General, dijo que debido a la información errónea, la conferencia no tuvo más remedio que detenerse: “Espero que esta decisión les dé a todos/as la oportunidad de hacer una pausa y reflexionar sobre hacia dónde nos está llevando Dios. También espero que la pausa les dé a las iglesias en el Norte de Georgia la oportunidad de enfocarse menos en la política denominacional y más en la evangelización”.

La Conferencia Anual del Norte de Georgia no tenía un número firme sobre cuántas iglesias estaban considerando la desafiliación cuando se hizo el anuncio.

La Primera IMU en LaGrange estuvo entre las iglesias en el proceso de discernimiento, y Page Estes, directora de mayordomía y desarrollo de la congregación, dijo que la iglesia aún está asimilando las noticias y espera que haya más información próximamente: “Vamos a continuar con nuestra misión de llegar y hacer crecer discípulos/as de Jesucristo para la transformación del mundo en la esquina de las calles Broad y Trinity en LaGrange, Georgia, ahora, tal como lo hemos hecho durante casi 200 años, pues estamos comprometidos con esa misión” concluyó.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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