Misioneros/as hispano-latinos/as revitalizan misión en Angola

Dos parejas de misioneros hispanos, una de Cuba y otra de Florida, han sido vitales para el resurgimiento de una misión metodista unida devastada por las décadas de guerra civil en Angola.

Armando e Icel Rodríguez, quienes son de origen cubano y radicados en el estado de Florida, llegaron a Quessua por primera vez en 2006 para encontrar la misión prácticamente destruida. Tres años después volvieron, esta vez para pasar un año entero: "Toda la infraestructura fue dañada y saqueada. El hospital quedó en ruinas y la tierra estaba llena de minas antipersonales, porque fue utilizada por los grupos que estaban en conflicto durante la guerra civil", "Recuerdo que descubrimos niños jugando con una mina que habían encontrado en la escuela de la misión". dijo Icel Rodríguez.

El Rev. Dr. Leonardo García es ministro ordenado de la Iglesia Metodista de Cuba, comisionado como misionero por los Ministerios Globales de La Iglesia Metodista Unida y médico internista de profesión. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

El Rev. Dr. Leonardo García es ministro ordenado de la Iglesia Metodista de Cuba, comisionado como misionero por los Ministerios Globales de La Iglesia Metodista Unida y médico internista de profesión. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

 

El plan original para esta pareja de misioneros/as era el rescate y relanzamiento de la facultad teológica de la misión para capacitar nuevos/as pastores/as, pero la devastación que encontraron cambió todo. “Bajo estas condiciones, el enfoque de nuestro trabajo y el trabajo de los grupos que vinieron de nuestra conferencia (Florida) fue para la reconstrucción. El trabajo misionero se reenfocó en apoyar el mejoramiento de la salud comunitaria, la provisión de becas para la educación superior y los subsidios para alimentos", dijo Rodríguez.

Actualmente, Icel Rodríguez es laica y directora de Misiones Globales para la Conferencia de Florida. Ella, junto con su esposo, el Rev. Armando Rodríguez, pastor de la Primera Iglesia Metodista Unida de Bartow, en el estado de Florida, y su hija Amanda fueron misioneros/as en Quessua entre 2009-2010.

 

La Rvda. Cleivy Benítez, abraza a una madre que ha perdido su pequeño hijo a causa de una enfermedades tratable. La falta de medicina, educación sanitaria y recursos medicos adecuados cobra muchas muertes infantiles al año en Angola. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

La Rvda. Cleivy Benítez, abraza a una madre que ha perdido su pequeño hijo a causa de una enfermedades tratable. La falta de medicina, educación sanitaria y recursos medicos adecuados cobra muchas muertes infantiles al año en Angola. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

Cinco años después, otra pareja misionera de origen cubano Cleivy Benítez y Leonardo García, llegaron para trabajar en la Misión de Quessua y encontraron algunas mejoras: el santuario se había reconstruido, así como la Facultad de Teología, una escuela y varios dormitorios. Pero las condiciones de vida seguían siendo difíciles.

"Durante tres años vivimos sin electricidad, con velas. Dado que el generador solo podía usarse una hora por la noche y tuvimos que decidir entre lavar o planchar la ropa durante esa hora. Tampoco tuvimos un servicio permanente de agua potable. El agua venía de una montaña cercana por gravedad durante la temporada de lluvias. En tiempo de sequía, teníamos que recorrer más de 12 kilómetros para encontrar agua potable ", dijo la Revda. Dra. Cleivy Benítez.

"El llamado que recibimos para servir l Señor, cuando aún estábamos en la Liga de Jóvenes Metodistas en Cuba, nos trajo aquí desde nuestra iglesia en la ciudad de Morón", dijo Benítez.

El Rev. Armando Rodríguez, fue misionero residente en la Misión de Quessua por un año entre (2009-2010) y ahora viaja todos los años para apoyar en la Facultad de Teología. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

El Rev. Armando Rodríguez, fue misionero residente en la Misión de Quessua por un año entre (2009-2010) y ahora viaja todos los años para apoyar en la Facultad de Teología. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

 

Después de una guerra por su independencia de Portugal entre 1961 y 1974, Angola entró en un conflicto interno que duró de 1975 a 2002, con interrupciones intermitentes en ese período de tiempo. Se calcula que durante la guerra civil interna se perdieron un millón y medio de vidas humanas y cuatro millones de personas fueron forzosamente desplazadas, según el World Factbook una publicación anual a nivel global, de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de los EEUU.

Benítez y García llegaron a la misión el 25 de septiembre de 2011. Desde Morón, Cuba, ambos son ministros ordenados de la Iglesia Metodista de Cuba y fueron consagrados como misioneros de la Conferencia Anual de la Florida y de la Junta General Ministerios Globales (GBGM) de La Iglesia Metodista Unida (IMU).

La iglesia de la misión fue una de las primeras edificaciones restauradas en la misión de Quessua, luego que décadas de guerra civil provocaran la destrucción parcial de sus instalaciones. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

La iglesia de la misión fue una de las primeras edificaciones restauradas en la misión de Quessua, luego que décadas de guerra civil provocaran la destrucción parcial de sus instalaciones. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

 

García agregó que ser misionero en otro país "fue un sueño para nosotros, considerando el contexto de Cuba. Hay muchos obstáculos que atravesar y Dios hizo que sucediera. Dios abrió las puertas y nos permitió recibir permiso para ser los primeros misioneros de Cuba que sirven en África ".

Icel Rodríguez dijo que le tomó cerca de un año procesar las visas de trabajo para permitir que Benítez y García vinieran a Angola.

Como ayudar

Haga sus donaciones a la Misión de Quessua a través del siguiente enlace: Advance #105625.

Han sido nombrados como pastores de la Iglesia Metodista Central de Quessua y vicedecanos de la Facultad de Teología de Quessua, que capacita a presbíteros/as y pastores/as en la Conferencia del Este de Angola.

El obispo del área del este de Angola, José Quipungo, dijo que la conferencia tiene más de 13,000 miembros, más de 100 pastores/as y 90 congregaciones en seis provincias en la parte oriental de Angola.

El Rev. José Quipungo es el Obispo Residente de la Conferencia del Este de  Angola en la Conferencia Central de África de La Iglesia Metodista Unida. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

El Rev. José Quipungo es el Obispo Residente de la Conferencia del Este de  Angola en la Conferencia Central de África de La Iglesia Metodista Unida. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

 

"Nuestra conferencia ha crecido notablemente. De las 30 iglesias que tuvimos cuando llegué al episcopado, actualmente tenemos más de 90 en toda la región. Lo hemos logrado a través de la formación de misioneros/as y líderes pastorales. Es por eso que creé el curso de estudios de la conferencia y reactivación de la Facultad de Teología en Quessua en 2008. Allí hemos recibido el apoyo de varias conferencias anuales de la IMU de los Estados Unidos, wentre ellas las de Florida y Yellowstone, entre otras. Por otra parte, han enviado varios/as misioneros/as para trabajar en la facultad", dijo el Obispo Quipungo.

La Rvda. Cleivy Benítez, es ministra ordenada de la Iglesia Metodista de Cuba y sirve en Angola como misionera de la Conferencia Anual de Florida. Además de desarrollar trabajo pastoral en la iglesia local y pedagógico en la Facultad de Teología de la misión, mantiene consultas médicas gratuitas en la especialidad de pediatría. Foto:  Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

La Rvda. Cleivy Benítez, es ministra ordenada de la Iglesia Metodista de Cuba y sirve en Angola como misionera de la Conferencia Anual de Florida. Además de desarrollar trabajo pastoral en la iglesia local y pedagógico en la Facultad de Teología de la misión, mantiene consultas médicas gratuitas en la especialidad de pediatría. Foto:  Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

 

Rodríguez dijo que Benítez y García originalmente esperaban enfocarse en el trabajo académico. “Pero, viendo la creciente necesidad de médicos y la crisis económica que ha afectado a Angola, propusimos hacer arreglos para ayudar también en la salud pública. Procesamos los permisos y ahora han sido reconocidos por las autoridades médicas de Angola y pueden trabajar profesionalmente en el sistema de salud pública", dijo Rodríguez.

La Rev. Dra. Cleivy Benítez es médico graduada con especialización en pediatría y su esposo, el Rev. Dr. Leonardo García es médico internista. “Así que, cuando no tenemos actividad académica, también prestamos servicios en el Centro Médico de Quessua. Allí ofrecemos consultas gratuitas”, dijo Benítez. El nuevo Centro Médico de Quessua abrió sus puertas en 2015 y reemplazó al antiguo hospital, que fue fundado por misioneros/as metodistas a principios del siglo pasado, y destruido durante la guerra civil.

El Centro Médico de Quessua fue construido por el gobierno de Angola en 2015. La Conferencia Anual de Florida de La Iglesia Metodista Unida ha gestionado la presencia de médicos y técnicos, que han asistido al personal local ayudándoles en la prestación de servicio de salud a las comunidades vecinas a la misión y de Malanje. Foto Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

El Centro Médico de Quessua fue construido por el gobierno de Angola en 2015. La Conferencia Anual de Florida de La Iglesia Metodista Unida ha gestionado la presencia de médicos y técnicos, que han asistido al personal local ayudándoles en la prestación de servicios de salud a las comunidades vecinas a la misión y de Malanje. Foto Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

 

La Dra. Celma Antonio, miembro de La Iglesia Metodista unida en Angola y Directora del Centro de Salud Quessua, agradeció a La IMU, especialmente a la Conferencia Anual de Florida, por su apoyo en el suministro de insumos, materiales y personal médico. Al mismo tiempo, pidió a otras conferencias e iglesias que apoyen la misión.

“Se acerca la temporada de lluvias y eso representa un desafío para nosotros/as porque hay más casos de malaria. La malaria es la segunda causa de muerte, después de los accidentes de tránsito, aquí en Angola. Si trabajamos juntos, con más y más apoyo, podemos salvar muchas vidas ".

Rodríguez dijo que las iglesias locales y varias personas miembros de la Conferencia Anual de Florida donaron más de $ 20,000 para medicamentos en 2018.

El grupo de misioneros/as hispano/as estuvo 15 días asistiendo en varias tareas incluyendo el ministerio de atención a niños/as y adolescentes.  Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.   El grupo de misioneros/as hispano/as estuvo 15 días asistiendo en varias tareas incluyendo el ministerio de atención a niños/as y adolescentes.  Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.   El grupo de misioneros/as hispano/as estuvo 15 días asistiendo en varias tareas incluyendo el ministerio de atención a niños/as y adolescentes.  Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU. 

El grupo de misioneros/as hispano/as estuvo 15 días asistiendo en varias tareas incluyendo el ministerio de atención a niños/as y adolescentes.  Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

 

Los grupos de voluntarios de la Conferencia de Florida han trabajado con la Asociación de Ex-alumnos de la Misión Quessua, en la reconstrucción de la misión. Por muchos años, las escuelas de la misión han sido reconocidas como instituciones de educación de alto nivel académico, en donde se han formado varias generaciones de los líderes políticos y sociales que han dirigido el país. Incluso el Dr. António Agostinho Neto, primer presidente de Angola fue egresado de la escuela metodista de Quessua.

Actualmente la misión tiene un programa para alimentar a más de 500 niños cada domingo. De acuerdo con el Rev. Dr. Leonardo García, “este programa es para muchos/as niños/as, la única comida balanceada en nutrientes y condiciones higiénicas adecuadas que ingieren durante la semana”.

Cientos de niños reciben cada domingo un almuerzo balanceado, después del culto. Este programa con la nutrición infantil y la educación sanitaria. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU. 

Cientos de niños reciben cada domingo un almuerzo balanceado, después del culto. Este programa con la nutrición infantil y la educación sanitaria. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

 

Además de las escuelas de teología, la educación formal y en oficios, la misión desarrolla proyectos de educación sanitaria para luchar contra la malaria, además de consultas médicas gratuitas y el suministro gratuito de medicamentos en comunidades remotas.

De acuerdo con la Revda. Dra. Cleivy Benítez, la experiencia haber tenido la visita de un grupo de misioneros hispanos/as, le anima a hacerle un llamado a la comunidad hispano-latina en los Estados Unidos “para que sirva a otras personas que necesitan la esperanza que brinda la iglesia, tanto a aquellos que se encuentran en sus propias comunidades, como aquellos que están mas allá de las fronteras e incluso mas allá de las propias fronteras latinoamericanas".

ria. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

Décadas de guerra civil afectaron profundamente las instalaciones de la misión, incluyendo al hospital, que fue totalmente destruido y los terrenos aledaños fueron sembrados de minas anti-personales. Los misioneros hispanos han venido haciendo una tarea de reconstrucción con el apoyo de varias conferencias anuales como , Florida y Yellowstone entre otras. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

 

En agosto de 2018, un grupo de siete misioneros hispano-latinos de la Conferencia Anual de Florida estuvieron durante 15 días, realizando varios trabajos de apoyo en la Misión de Quessua, en la infraestructura, la educación y atención de niños, cultos, visitas y evangelización, así como apoyando tareas de salud pública en el centro médico y otras localidades. trabajaron en la misión y un equipo de líderes comunitarios durante 15 días.

Sin embargo, debido a la escasez de medicamentos en Angola, el propósito principal del viaje de la misión fue la entrega de más de 800 libras de medicamentos y 700 libras de insumos médicos para el centro médico y la misión.

El Rev. Dr. Leonardo García expresó su alegría y satisfacción "por ver a este grupo de misioneros/as hispanos-latino/as. Es una gran satisfacción, porque es un signo de la contribución y la disposición de nuestra comunidad a la misión metodista unida en el mundo".

Luz Zenaida Ortiz (a la izquierda) e Icel Rodríguez (al centro), visitan comunidades cercanas a la misión para repartir medicamentos y visitar a personas que no pueden acudir a las consultas. Rodríguez es la Directora de Misiones de la Conferencia Anual de Florida. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

Luz Zenaida Ortiz (a la izquierda) e Icel Rodríguez (al centro), visitan comunidades cercanas a la misión para repartir medicamentos y visitar a personas que no pueden acudir a las consultas. Rodríguez es la Directora de Misiones de la Conferencia Anual de Florida. Foto: Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

 

Icel Rodríguez, recuerda "esa fue la primera vez que un grupo integrado en su totalidad por personas de origen hispano-latino, vienen a Quessua en viaje misionero. Para este otoño de 2019, estamos organizando 3 grupos de misioneros/as para llevarlos a Quessua, uno de los grupos está integrado por hispanos y los otros dos por hermanos/as de las iglesias anglosajonas de la conferencia. Al mismo tiempo, vamos a llevar dos médicos/as voluntarios/as de Cuba, para que trabajen por un lapso de dos meses en la misión: un dentista y una oftalmóloga. Nuevamente estaremos llevando medicinas para el Centro Médico y otras comunidades que los necesitan”. porque las medicinas de INM no se han podido conseguir todavía.

Ella está a cargo de organizar y coordinar el envío de grupos misioneros de la Conferencia Anual de Florida, a las distintas partes donde existen relacionamiento con iglesias dentro y fuera de los EE.UU. "En mi experiencia, ha sido difícil incorporar grupos de iglesias hispanas en viajes misioneros a África, principalmente debido a dificultades financieras. Los costos de viaje son altos para a lugares como Quessua y cada voluntario/a debe asumirlos", dijo Rodríguez.

 

* El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano/latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: gvasquez@umnews.org.

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