Las velas de Adviento causan un incendio en la IMU Baxley

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La Primera Iglesia Metodista Unida (IMU) Baxley fue afectada por un incendio el domingo 15 de diciembre por la tarde, pero no se reportaron heridos. Los líderes de la iglesia dicen que el fuego fue accidental y comenzó en el área del púlpito donde las velas en una corona de adviento quedaron encendidas.

"Estamos descorazonados, pero sabemos que los edificios pueden ser reemplazados; además fuimos muy bendecidos porque supimos del incendio tan pronto como se inició" dijo el Rev. Steve Meguiar pastor de la IMU Baxley.  Un transeúnte que vio humo saliendo de la iglesia llamó al alcalde y a los bomberos.

El incendio del domingo por la tarde dejó a la IMU Baxley de pie, pero gran parte del interior, incluido un piano, un órgano y proyectores fueron dañados, y una mesa de comunión, un pesebre, luces y pisos fueron destruidos. El santuario fue construido en 1929 y los servicios de adoración se trasladarán al centro de vida familiar de la iglesia mientras se realizan las reparaciones en el santuario.

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“En medio de la devastación y la pérdida se han visto varios milagros: La Biblia del púlpito de la iglesia, de 1968, de alguna manera sobrevivió sin una sola quemadura. El nuevo árbol de navidad también se salvó, y la respuesta rápida y abrumadora de la comunidad y su conexión ha sido otro milagro”, dijo el Rev. Meguiar y agregó: "Simplemente tenemos una comunidad realmente maravillosa que se ha estado reuniendo a nuestro alrededor".

La Rev. Paula Lewis, superintendente del Distrito Central del Sur, estaba en Baxley en el momento del incendio y estuvo allí para orar con el Rev. Meguiar y la congregación. "Incluso en medio de la tragedia, Dios está con nosotros y Cristo todavía está en el trono" dijo.

El domingo por la mañana la congregación celebró el tercer domingo de Adviento y encendió la vela de la alegría, y durante el tiempo de oración, dieron gracias a Dios por sus bendiciones. Dos personas ofrecieron acción de gracias por el santuario de la IMU Baxley y el Rev. Meguiar agradeció a los primeros en responder a la emergencia. "Oramos por ellos esa mañana y terminaron viniendo y ayudándonos esa tarde, lo que fue genial" dijo.

Durante este tiempo de Adviento cuando muchas congregaciones usan velas, la Rev. Lewis y el Rev. Meguiar instan a todos a asegurarse de que las velas se apaguen antes de salir del templo. La Revda. Lewis también elogió al pastor y a la congregación de la IMU Baxley por actuar rápidamente al comenzar el incendio y comentó: "Es importante que las iglesias hablen sobre qué hacer si algo así sucediera y que estén preparadas y listas para ser la Iglesia cuando ocurre una tragedia".

En medio de su dolor, los miembros de la iglesia están limpiando y perseverando. "Siempre hay esperanza. Tenemos un grupo notable de personas y familias de la iglesia. Nuestros corazones están rotos, pero nunca nos rendimos" dijo el Rev. Meguiar.

 

*Kara Witherow es editora y preparó este material para la Conferencia Anual del Sur de Georgia. Para leer la publicación original en inglés abra aquí. Si quiere conocer más sobre la vida de la iglesia, noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

**Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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