La Pregunta Metodista: ¿Cómo se escogen a los/as delegados/as a la Conferencia General?

La Conferencia General es el máximo órgano legislativo de la Iglesia Metodista Unida. Cada cuatro años, los/as delegados/as de todo el mundo se reúnen para tomar decisiones en nombre de la denominación.

¿De dónde son los/as delegados/as?

Cada conferencia anual los Estados Unidos y las conferencias centrales en África, Asia y Europa eligen un número igual de clérigos/as y laicos/as como sus representantes, lo que alcanza un promedio de entre 600 a 1.000 delegados/as a la Conferencia General. Otro grupo de delegados/as votantes provienen de iglesias autónomas con las que La Iglesia Metodista Unida tiene una relación de concordato. Por ejemplo, las iglesias metodistas de México, Puerto Rico y el Caribe, entre otras, tienen delegados/as votantes. La Conferencia General 2020 tendrá 862 delegados/as, dos menos que en 2016.

Una fórmula, basada en la membresía laica y clerical, determina el número de delegados/as de cada conferencia. Cada conferencia tiene garantizado al menos dos: un/as clérigo/as y un/a laico/a.

Alrededor del 44% de los/as delegados/as de 2020 provienen de fuera de los Estados Unidos. El 32% de los/as delegados/as provienen de África, el 6% de Filipinas y el 4,5% de Europa. El 56% de los/as delegados/as son de los Estados Unidos.

En 2020, las delegaciones más grandes son: la del norte de Katanga, en el Congo, con 50 personas y Costa de Marfil con 32 respectivamente. Las delegaciones más grandes en los Estados Unidos son las de Virginia y Norte de Georgia con 22 personas cada una). La mayoría de las conferencias en Europa y Filipinas tienen dos delegados/as, al igual que 12 conferencias en los Estados Unidos.

Todos/as los/as delegados/as se enumeran alfabéticamente y por conferencia en el Advance Daily Christian Advocate, publicación que contiene una bitácora del desarrollo diario de la Conferencia General.

¿Cuáles son los requisitos para ser delegado/a? ¿Cómo se seleccionan los/as delegados/as?

Para ser delegado/a a la Conferencia General, las personas laicas debe ser miembros profesos de La Iglesia Metodista Unida durante dos años antes de su elección o miembros activos de la iglesia durante al menos cuatro años antes de su elección. A menudo, las personas laicas elegidas están activas tanto en su iglesia local, como en los comités y eventos de su conferencia anual. Cuando se reúne la Conferencia General, un/a delegado/a laico/a debe ser miembro de la conferencia anual que los/as eligió (¶ 36, Libro de Disciplina de 2016).
Todos/as los/as clérigos/as ordenados/as en plena conexión son elegibles para el proceso de escogencia como delegados/as en la Conferencia General. En cada conferencia anual, los/as miembros del clero eligen delegados/as del clero, y los/as miembros laicos/as eligen delegados/as laicos/as.

La mayoría de las conferencias también eligen delegados/as alternos/as que participan en la Conferencia General según sea necesario para asegurar que cada conferencia anual esté totalmente representada durante la sesión.

¿Cuál es la responsabilidad de un/a delegado/a?
Ser delegado/a de la Conferencia General es un honor y un privilegio. ¡También es un trabajo exigente! Los/as delegados/as dan generosamente su tiempo, se ofrecen como voluntarios/as para pasar dos semanas en la Conferencia General y muchas horas preparándose. Se reúnen regularmente con su delegación para orar y conversar y pasan tiempo leyendo toda la legislación para comprender completamente los problemas y los posibles impactos de las propuestas sobre las cuales votarán. En una Conferencia General típica, los/as delegados/as pueden esperar abordar hasta 1.200 propuestas legislativas.

Los/as delegados/as consideran revisiones de la ley y las políticas de la iglesia, cambios en la estructura y organización de la iglesia, cambios o adiciones al ritual oficial de la iglesia y declaraciones confesionales. Los/as delegados/as también establecieron prioridades misionales y el presupuesto de toda la iglesia para los próximos cuatro años.

Cada delegado/a es asignado/a a un comité legislativo, que se ocupa de temas específicos y secciones relacionadas del Libro de Disciplina.

Los/as delegados/as pasan la primera semana de la Conferencia General revisando la legislación en sus comités asignados. Durante la segunda semana, el cuerpo completo de delegados debate y vota todos los puntos aprobados por los comités.
Los/as delegados/as no son representantes. Es decir, no se envían para "representar" los puntos de vista de su conferencia, iglesia local o cualquier circunscripción en particular. La conferencia anual delega autoridad a cada persona elegida para votar bajo los criterios de su conciencia y la guía del Espíritu Santo, sobre los asuntos que tienen ante sí, buscando lo mejor para la vida y el testimonio de la iglesia de Jesucristo y de toda la denominación mundial.

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 * Este material fue producido por Pregunte a La Iglesia Metodista Unida, un ministerio de las Comunicaciones Metodistas Unidas. Para leer más noticias de United Methodist, suscríbase al resumen quincenal de noticias.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Comunicaciones Hispano/Latinas de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el [email protected] 

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