La Iglesia Metodista Unida Emanuel se enfoca en el discipulado

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Hace un par de semanas, el Rev. Ken Sharpe se detuvo en Winn-Dixie para comprar palitos de queso y mientras buscaba por los pasillos, una mujer lo ayudó a buscar el escurridizo bocadillo. Comenzaron a conversar y charlaron por una hora. Nunca encontró lo que buscaba, pero invitó a su nueva amiga a la iglesia. Ella fue a la iglesia el domingo siguiente y le llevó palitos de queso caseros.
Esta no es una historia inusual para el Rev. Sharpe, pastor de la Iglesia Metodista Unida (IMU) Emanuel de Brunswick, pues es un defensor del evangelismo de la amistad y tiene la costumbre de iniciar conversaciones y hacer amigos/as dondequiera que va: "Soy lo que yo llamo 'vieja escuela' porque salgo y visito todo el tiempo; hablo con todo el mundo incluso si estoy en el supermercado. Simplemente me acerco a la gente y comienzo conversaciones. En restaurantes, en supermercados, donde sea que esté, en cualquier lugar de la comunidad".
Y la congregación de la IMU Emanuel ha comenzado a seguir su ejemplo. Cuando el Rev. Sharpe se mudó a la iglesia en junio de 2020, los servicios de adoración tenían un promedio de asistencia de 30 personas y hace unas semanas, 60 personas se reunieron para el servicio de adoración del domingo.

Los Ministerios de Discipulado reconocieron recientemente a la congregación por sus esfuerzos de discipulado otorgándoles el Premio One Matters 2021. Este premio reconoce a las iglesias con un enfoque renovado en el discipulado a través de profesiones de fe, bautismos y crecimiento.

“El Rev. Ken Sharpe predica con el ejemplo pues predicar el evangelismo e invitar a otros/as a Emanuel es parte de sus interacciones diarias” dijo Allison Lindsey, Directora de Ministerios Conexionales, quien presentó la nominación al premio One Matters: “Su ejemplo ha sido contagioso en su congregación y esta iglesia está logrando cosas asombrosas; Dios está bendiciendo sus esfuerzos y multiplicando su impacto. Tuve el placer de entrevistar al Rev. Sharpe y su pasión de verdad me inspiró”.

El año pasado nueve adultos se unieron a la iglesia, y nuevos/as visitantes llegan casi todos los domingos por la mañana. La congregación ha saldado sus deudas, aumentó sus ahorros y pagó en efectivo una nueva cortadora de césped, un piano nuevo y un par de proyectos de remodelación.

FOTO 2: Iglesia Metodista Unida Emanuel. Foto cortesía de la Iglesia Metodista Unida Emanuel.

"Esta iglesia realmente tiene un corazón que quiere llegar y ministrar a la gente. Me gusta la gente, a ellos también y están abiertos/as para hacer visitas ... es simplemente una gran iglesia" dijo el Rev. Sharpe, y agregó que la congregación está abierta a hacer lo que sea necesario para alcanzar a más personas para Cristo. Emanuel está situada no lejos de la bulliciosa Interestatal 95 y de decenas de subdivisiones.

Se ha agregado un ministerio en español los domingos por la tarde y se están considerando planes para una clase de inglés como segundo idioma (ESL). Eddie Tanon, quien es bilingüe y se mudó al área en octubre pasado desde Kansas City, Missouri, dirige el ministerio en español: “Esta iglesia se está moviendo, está avanzando. Toda la iglesia se fortalece al seguir al Espíritu a donde nos lleve”.

El enfoque en el discipulado proviene del liderazgo de la iglesia y se ha extendido como la pólvora entre la congregación, dijo.
Tanon es uno de los cuatro miembros laicos que ayuda al Rev. Sharpe a dirigir y enseñar a la congregación. El líder laico Randy Watson enseña, predica, visita a los/as feligreses/as y está estudiando para convertirse en pastor; Chip Woodruff, un pastor bautista del sur jubilado, predica y enseña en la escuela dominical, y Eric Pittman enseña en la escuela dominical y predica en el servicio del domingo por la noche.

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“Dios está enviando a mucha gente aquí para ayudar a construir esta pequeña iglesia” dijo el Rev. Sharpe y comentó que lo que está haciendo la IMU Emanuel no es difícil; es simplemente la forma en que ha vivido durante unos 40 años.

“Probé todo tipo de programas y noches de visitas, pero parece que lo mejor es convertirlo en algo natural. No estamos tocando puertas, simplemente lo estamos convirtiendo en un estilo de vida para conocer a las personas e invertir nuestras vidas en las de ellos/as" concluyó.

 

** Kara Witherow es editora para la Conferencia Anual del Sur de Georgia.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

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